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CDLA:一项音频设备常用技术成了乐视的创新?

上网日期: 2016年04月26日 ?? 作者: 雷锋网 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:CDLA? 音频技术? USB Type-C耳机?

4月20日,乐视在其主题为“无破界,不生态”春季发布会上一口气拿出了3款全新手机,一时成为市场关注的焦点。新款乐视手机除了延续无边框设计外,还新加入了"CDLA"音频技术以及乐MAX 2搭载的“超声波指纹识别”两项"黑科技"。尤其特别的是,基于“CDLA”标准的乐视手机取消了传统3.5mm耳机接口,成为了市面上最早放弃传统模拟音频接口的机型。

什么是CDLA?

CDLA(Continual Diaital Lossless Audio)是乐视发明的一个概念,全称为"全程数字无损音频标准"。按照乐视的说法,CDLA是对传统音频标准的一次颠覆。那么这项标准具体是什么内容,有哪些创新呢?

我们知道声音是一种模拟信号,而计算机则以数字化格式来储存信息。将数字音频文件读取并转化为对应的声波需要转换过程。整个流程如下图所示:

CDLA——乐视生造了一个音频技术概念?《电子工程专辑》

传统手机使用3.5mm音频接口连接耳机、音响播放音乐时,音频数据先通过手机内部的DAC(亦即数字-模拟转换模块)和功放处理,之后将电流信号通过3.5mm音频接口传输给耳机或音响播放。

而乐视的CDLA技术标准则有所不同:手机直接将音频数据通过USB Type-C接口传送给耳机或音响,之后通过后者内置的DAC和功放单元完成数模解码和发声的流程。简单来说就是,用3.5mm音频接口放音乐,DAC与功放在手机里面;以CDLA技术标准播放音乐,DAC和功放在耳机或音响里面。

CDLA:"黑科技"还是炒冷饭?

显然,所谓CDLA标准本质上就是把DAC和功放模块从手机里挪到耳机或音响里罢了。而这种做法在高端音频设备行业早已司空见惯。

为了提升便携播放设备的音质以满足发烧友的需求,众多厂商多年以来推出了五花八门的便携数字功放设备。这类设备的共同特点就是通过Micro USB或者苹果30pin/Lightning接口与手机连接,从手机直接获取数字信号并交由设备内部的DAC、功放处理,最后输出给耳机、音响。今天的iOS和Android系统均提供了连接外部解码功放的统一驱动规范,所以主流智能手机基本都具备了这种能力。

上图为安卓系统的便携播放器与外部解码功放通过USB接口连接《电子工程专辑》
上图为安卓系统的便携播放器与外部解码功放通过USB接口连接

乐视的CDLA标准在软件层面沿用了安卓平台的外部解码器驱动规范,只是将传输音频数据的接口从Micro USB换成了USB Type-C接口而已,其它方面没有任何变化。

既然手机连接外部DAC、功放并不一定需要USB Type-C接口,传统的Micro USB也能胜任,那么乐视的新标准为什么要选择目前兼容性较差的Type-C接口呢?

最重要的一点是,Type-C接口规范在供电方面做了加强:相比Micro USB,前者的数据线路和电力线路是分离的。对于音频设备来说,这样的设计可以保证稳定的供电,同时对音质的影响可以降到最低。

CDLA——乐视生造了一个音频技术概念?《电子工程专辑》

从接口的物理设计来看,Type-C接口不分正反方向,插拔比较容易,连接相对牢固。同时因为接口是规则的圆角矩形,实际使用中受到冲击时受力均匀,不易损坏。而Micro USB接口非对称的设计不仅插拔不便,还存在受力容易脱出和易损坏的缺陷。耳机是需要长时间连接在手机上的,Micro USB不足以充当3.5mm接口的合格替代者。

当然,Type-C接口也不是尽善尽美。与3.5mm接口相比其便利性、抗冲击能力等指标仍然有着先天不足。此外,没有无线充电功能的手机用Type-C连接耳机后就无法连接充电器,边听歌边充电变成了不可能的任务。通过Type-C接口连接传统的耳机、音响还需要一个外置解码功放,也会令许多人感到不便。要解决这些问题需要耳机厂商和线缆制造商的共同努力。只有当主流的耳机产品都开始支持Type-C标准,Type-C线缆和接口可靠性也得到提升后,CDLA标准的优越性才能真正显现出来。

Sony的MDR-1ADAC耳机可以通过USB接口与手机连接《电子工程专辑》
Sony的MDR-1ADAC耳机可以通过USB接口与手机连接

乐视还专门准备了符合CDLA标准的耳机——虽然发布会上宣称它"内置CPU和众多元器件",其实说的就是耳机集成的DAC和微型功放。这种设计的耳机也非乐视首创:索尼、铁三角、飞利浦等厂商很早之前就推出了以USB线缆连接手机、自带解码功放模块的耳机了,其中最流行的一款就是索尼的MDR-1ADAC。通过配套的线缆,这款耳机可以与智能手机通过Micro USB或Lightning接口连接。只是由于Micro USB的供电缺陷,之前的此类耳机一般使用自带电池工作;符合CDLA标准的耳机可以从Type-C接口获取电力,也就不需要集成电池了。

客观来说,使用CDLA标准、抛弃3.5mm接口的确能够一劳永逸地解决手机音质不足的缺陷。一套数字音频系统的音质与DAC和功放的素质关系密切,而手机内置的DAC、功放模块受限于手机的体积、运行温度、其他电子器件的干扰等因素,很难做到出众的音质表现。此外普通的3.5mm音频线缆也会对音质产生负面影响。相比之下,外部的DAC、功放模块没有其他电子器件的干扰,又可以做到较大的体积,且USB数据线传输信号几乎没有衰减,这样就很容易实现比普通手机好得多的播放效果。

另一方面,手机取消了3.5mm音频接口后就腾出了不少空间,可以用来增加电池容量或是进一步减小设备厚度。减少一个接口还降低了故障概率,并在一定程度上增强手机防尘防水的能力。抛开炒冷饭的宣传手法不谈,CDLA还是有其正面意义的。

CDLA标准的前景如何?

乐视的CDLA标准本质上是软件层的安卓数字音频传输规范与硬件层的USB Type-C传输接口的组合,但乐视并没有这种组合方式的独占权利。换句话说,其他厂商也可以换一个名字推出技术上完全相同的标准。所以我们讨论CDLA标准的前景,实质上是在讨论安卓设备通过USB Type-C连接自带功放、DAC的播放设备的组合在未来能否成为主流。

从目前手机市场的发展趋势来看,手机不断简化接口配置、优化内部空间是各大厂商的共识;将播放音乐的功放、解码模块移出手机、取消3.5mm音频接口符合未来手机的设计方向,很可能会成为多数手机品牌共同的选择。当越来越多的智能手机开始抛弃3.5mm音频接口,基于USB Type-C连接的耳机、音响设备也会逐渐增多。

不过新的技术要广泛流行,让用户真正体验到其好处是需要一定时间的,因此目前阶段消费者并不用对此类技术抱以过高期望。

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