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看了你就懂,谷歌不会在乎区区一家人形机器人公司

上网日期: 2016年03月22日 ?? 作者: R. Colin Johnson ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:谷歌? Boston Dynamics? 人形机器人?

谷歌(Google)正重新聚焦于其“人形”机器人计划,首先想卖掉的就是旗下子公司Boston Dynamics,因为它并非定位于Google所期待的“非军事防御”(non-defense)型机器人发展方向。

根 据《机器人报告》(The Robot Report)创办人Frank Tobe强调,“其实并不只是Boston Dynamics——可能还包括Google在2013年所收购的所有机器人新创公司。”Google还收购了美国机器人广告与设计公司 Autofuss、美国机器人相机系统制造商Bot & Dolly、美国高科技活动轮脚制造商Holomni、美国工业计算机视觉系统与机器手臂制造商Industrial Perception、美国人形机器人制造商Meka、日本人形机器人制造商Schaft,以及美国人形机器人与机器手臂制造商Redwood Robotics等其他机器人公司。

Boston Dynamics Sandflea机器人不必助跑就能跳的超高,立定一跳就可弹飞到屋顶上

(来源:Boston Dynamics)

“当 Andy Reubin离开Google(在监督Android发展之后,以及和300名工程师一起被指派到机器人部门(Replicant)以前——他同时也主导了上述机器人公司的收购),团队精神也跟着消失了,而只专注于近期的商业化。因为少了一种凝聚力,让许多重要的团队成员也随之求去。”

Sandfly机器人可以爬上垂直的墙面、栅栏等障碍物《电子工程专辑》
Sandfly机器人可以爬上垂直的墙面、栅栏等障碍物
Source:Boston Dynamics

根据布卢姆伯格社报导,目前,丰田汽车公司(Toyota Motor Corp.)旗下丰田研究所(Toyota Research Institute)与Amazon.com均有意收购Boston Dynamics,但两家公司都未对此表达意见。Replicant部门“一直因为领导阶层变化而受影响,被收购的多家公司之间难以合作,而且也一直无法 成功地找到新的领导人。”Alphabet在2015年成为Google的母公司,新任首席执行官Larry Page也成为Replicant部门的临时负责人。

RHex六足机器人可自主控制腿部行走,以及用最少操作控制导航崎岖地形的专用步态

(来源:Boston Dynamics)

2014 年以前,整个机器人业务部门一直在群龙无首的情况下运作,其发展重点也从主动转为被动——特别是着重于“非军事防御”(non-defense )的文化。因此,除非他们能开始展现可快速营销至消费市场的民间应用,否则,整个机器人部门都将被出售。2015年12月成立的Replicant部门看 来即将瓦解,成为Google研究部门——Google X的一部份。

然而,Boston Dynamics即将被卖掉,而非整合于Google X,“原因在于它是人员最多也最花钱的单位,而且地点位于波士顿,较难被并入Google,再加上它几乎完全依靠DARPA和国防部(DoD)的合约生 存,而这一直是Google难以解决的一大问题。”

当然,Google可以将机器人工程师重新分配至Google X的其他任务,但针对Boston Dynamics却又是另一种策略。Boston Dynamics最主要的客户就是美国国防部,为其提供源源不绝的赞助。Boston Dynamics研发的Big Dog机器人也真的为美国军 队提供过重装载的军 队物资补给。同样地,DARPA也选择Atlas人形机器人作为机器人挑战赛(Grand Challenge)的官方平台。

Cheetah 四足机器人每小时可跑30英哩

(来源:Boston Dynamics)

最近,Boston Dynamics将“推不倒”(unstoppable)的算法传送至Atlas,让这种人形机器人可以像Big Dog一样灵巧地平衡,甚至当你故意推倒他时,协调能力惊人的双足也能立刻稳定平衡,使其成为未来军 队的理想选择。

Boston Dynamics首款“推不倒”的机器人,任凭你怎么推,都能巧妙地平衡站直《电子工程专辑》
Boston Dynamics首款“推不倒”的机器人,任凭你怎么推,都能巧妙地平衡站直
Source:Boston Dynamics

Tobe说,“最后一根稻草就是这种被用力一推还能保持直立的‘推不倒’机器人。这实在太违反 Google以‘非军事防御’为导向的立场,我所听到的是,他们只是挥挥手说Boston Dynamics得卖掉了。”

除了出售Boston Dynamics以外,没有人知道在Google X的其他机器人命运。Google当然会再为机器人计划找到一位新的领导人,使其变得更加专注于Google与机器人关系的发展方向。然而,目前所有的迹 、象都显示将在其他产品中支持机器人功能,而不王发展“恐怖”的人形机器人——尤其是国防部青睐的那些机器人。

Boston Dynamics的Agile Anthropomorphic Robot (Atlas)人形机器人是DARPA用于Grand Challenge机器人挑战赛的官方平台《电子工程专辑》
Boston Dynamics的Agile Anthropomorphic Robot (Atlas)人形机器人是DARPA用于Grand Challenge机器人挑战赛的官方平台
Source:Boston Dynamics

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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