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挖角苹果芯片大将,特斯拉要自研处理器吗?

上网日期: 2016年03月01日 ?? 作者: Luffy整理 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:苹果? 挖人?

我们知道,苹果(Apple)从决定开始制造电动汽车之后,苹果从特斯拉(Tesla)一直没少挖人,对于苹果雄心勃勃的举措,此前在苹果与特斯拉挖角大战时,马斯克还表示过,不担心苹果从公司挖人,苹果挖走的都是被公司解聘的员工,而特斯拉也没少从苹果挖人。

现在有消息称,特斯拉又从苹果挖人了,这场抢人才大战,真是越演越精彩。

而从苹果招揽来的人才,似乎也透露着特斯拉接下来的研发意图——苹果研发处理器的大将彼得·巴农(Peter Bannon),加入自动驾驶车硬件工程部门。

Peter Bannon 过去曾在发明 Alpha 微处理器的 DEC 以及 PA Semi 芯片设计公司工作,在 2008 年 PA Semi 被苹果并购后加入苹果,更拥有多项与处理器相关的专利。

同事双双把槽跳

而 Peter Bannon 过去的老同事,传奇芯片架构师吉姆·凯乐 Jim Keller 可能是把 Bannon 带进特斯拉的关键。

在2012年从苹果跳槽到AMD之前,Keller和Bannon曾经领导苹果的处理器开发业务。他们二人领导了苹果A4和A5处理器的开发,该公司2010至2012年的多数移动设备都使用这两款处理器。Keller随后跳槽到AMD开发Zen架构,但Bannon仍然留在苹果,并为其开发了多款处理器,直到上周与Keller一同加盟特斯拉。

Keller 是今年 2 月初加入特斯拉的,一进去就成了“自动巡航硬件工程副总裁”。

随着Bannon加盟特斯拉也引出了一个非常有趣的问题:特斯拉是否准备设计自己的处理器?在上周传出特斯拉聘用凯乐的报道后,摩根士丹利分析师亚当·乔纳斯(Adam Jonas)在特斯拉的第四财季财报中提到了此事,并询问特斯拉CEO,此举是否意味着该公司会开发自己的处理器。当时的对话如下:

挖角前苹果处理器大将,特斯拉是要做处理器吗?《电子工程专辑》

  乔纳斯:我想问两个问题。首先,能否确认微处理器行业的传奇人物吉姆·凯乐已经加盟贵公司,领导特斯拉自动巡航部门的硬件工程?这条消息是否属实?另外,这是否意味着特斯拉可能设计自己的芯片?

  特斯拉CEO伊隆·马斯克(Elon Musk):我想大家都已经知道凯乐加盟了特斯拉。我们一直都在聘请优秀人才。吉姆是其中的一个代表,只不过有些人更受媒体关注。但我认为特斯拉正在以不可思议的速度吸纳人才。至于第二个问题,我只能说:无可奉告。

  特斯拉已经证实了凯乐的加盟,但马斯克拒绝对芯片问题发表评论。不过,特斯拉最终仍有可能设计自己的芯片。

“英伟达芯片很棒!”(但我们还是自己做比较好?)

  当特斯拉2012年推出Model S时,有报道称该公司使用了英伟达的Tegra处理器来为中控、信息娱乐、导航和仪表组件提供支持。这两家公司去年还在Model X中延续了这一合作关系。

  英伟达CEO黄仁勋是特斯拉的粉丝,他本人拥有3辆特斯拉汽车。在去年的一次活动上,黄仁勋宣布开发一个名为英伟达DRIVE PX的无人驾驶汽车计算平台,而马斯克也在那次活动上与黄仁勋一同探讨过无人驾驶汽车。马斯克当时还盛赞英伟达的技术:

  “英伟达的Tegra表现非常优异,这对未来的无人驾驶汽车发展十分重要。”

特斯拉只是证实Tegra 3芯片将用于Model X,但还有传言称,特斯拉将使用英伟达的DRIVE PX平台支持特斯拉汽车的自动驾驶功能,不过目前还没有明确证据证明此事。

  特斯拉目前正在使用Mobileye的EyeQ技术支持Autopilot的视觉系统。

  布卢姆伯格社去年末的一篇报道称,根据马斯克与著名黑客乔治·霍茨(George Hotz)之间的电子邮件对话可以推断,特斯拉可能会替换Mobileye的技术——霍茨也在开发自己的无人驾驶汽车平台。

  该报道传出后,Mobileye的股价几小时内就暴跌7%,但特斯拉后来出面澄清传言,并发布声明称:Mobileye的技术“在同行业中处于全球领先地位”,并表示将继续使用该公司的EyeQ视觉芯片

  但特斯拉的这番言论是在聘用凯乐和巴农之前发表的,这一招聘决定肯定会令英伟达和Mobileye感到惊讶。虽然特斯拉不太可能启动芯片制造这样耗费资源的项目,但该公司的确有可能自主设计芯片,然后将制造工作外包出去。

  由于自动巡航已经成为特斯拉的“重中之重”,如果出于某种原因导致计算平台成为自动驾驶的障碍,就不难想象特斯拉可能自主开发这样的平台。值得注意的是,特斯拉还为自家的电动车生产了很多组件,据估计,该公司目前的垂直集成率约为80%。

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