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FCC新规和ST裁员,预示着机顶盒时代的结束

上网日期: 2016年01月29日 ?? 作者: Rick Merritt,Peter Clarke ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:FCC? ST裁员? 机顶盒?

美国联邦通讯委员会(FCC)的官员表示,机顶盒(set-top box,STB)的时代已经结束了,该委员会宣布提案开放付费电视市场竞争。

FCC 在不久前公布的规章制定建议通知(Notice of Proposed Rulemaking)之目标,是让所有的系统与应用程序能存取付费电视串流,以终结目前付费电视业者提供专有机顶盒并收取高额租金的情况;该提案会要求 付费电视业者选择采用一个由产业标准团体订定的开放性规格,包含如何取得他们供应的电视节目、节目表以及安全性需求。

FCC 预定在美国时间2月18日针对上述提案进行投票,而在经过一段征求公众意见的时间之后,FCC将对提案做最终表决,但时间未定。该提案是FCC数十年来推动实现一个开放的机顶盒市场之最新举措;FCC表示,业者收取的机顶盒租赁费用与硬件本身价值不成比例,而机顶盒提供的内容现在已经可以利用软件来管理与保护。

在美国,有线电视收视户平均一年要支付231美元的机顶盒租金,所有收视户租金总和一年达200亿美元;FCC在一份 声明中表示:“根据一份最近的分析报告,自1994年以来,有线电视机顶盒的价格涨了185%,但同时间计算机、电视与手机的价格则是跌了90%;”该声明指出,几乎所有的付费电视收视户都会像服务供应商租用机顶盒。

“目前在有线电视机顶盒的节目播送功能是被锁住的,我们想将之 解锁、让消费者能自由选择不同的播送系统与应用程序;”一位FCC资深技术专家接受媒体访问时表示:“需要机顶盒的时代已经结束了,安全性方面的需求可以透过软件来达成,相同的软件也可以被用来经由互联网提供视频。”

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不同于过去,最新的FCC提案不会强制要求采用任何特定的视频格式或安全架构,而是会依据来自目前产业标准团体提供的现有技术。

“已经有一个包含多种方法的工具组,需要由小件工作开始完成然后把整体拼凑出来,不过各方共识是能在相当短的时间内完成,因此没有太多技术障碍;”上述FCC技术专家表示:“一旦能用标准方法取得信息,打造系统与应用程序的业者们就能充分发挥。”

一 位FCC法务顾问则表示:“我们的提案完全不会打乱内容供应商与服务业者之间的协议,包括广告合约;”他指出,有部分第三方设备例如Tivo视频录像机, 目前是采用较早的安全解决方案CableCard ,不过该类方案已经过时,因为有部份是依靠模拟信号,但目前付费电视服务正转向采用IP网络。

“FCC的提案可望开展一个创新的美妙年代,”产业顾问机构Envisioneering负责人Richard Doherty表示:“这是我们首度看到发展了整整一个世代的议题有了些实际行动,”他已经追踪了相关议题超过25年。

“新政策会受到每个人欢迎,除了有线电视业者──他们接下来几天可能会看到股价下跌;”Doherty表示:“每一次有线电视产业会接受某件事好让FCC不再烦他们,但他们可能会用相当慢的速度来完成那件事。”例如CableCard就拖延很久才实现。

如果FCC的提案成功,对众家OTT (over-the-top)视频盒子业者来说会是一大福音,包括Apple、Roku等厂商;该案对平板设备供应商来说也会是一剂强心针,因为他们可望看到产品被广泛用来当作电视遥控器。

付费电视业者已经核可一些消费者能在零售商店买到的第三方机顶盒,可做为直接向他们租赁系统之外的选择;不过这种方法并不能让所有开发商都能在装置或应用程序上取得付费电视业者的内容。

在 FCC宣告机顶盒时代即将结束的同时,IC大厂意法半导体(STMicroelectronics,ST)表示将停止为机顶盒与家用网关应用开发产品, 并打算裁员达1,400人;2016年其人力重整计划预计会影响1,000名员工、其中150名是驻在法国。ST表示,未来将更专注于汽车、工业,以及包括智能家庭与智能程序在内的物联网应用。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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