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国际空间站从头顶飞过,我们能看见吗?

上网日期: 2016年02月05日 ?? 作者: David Ashton ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:国际空间站? 太空站? 人造卫星?

一个月前的某个晚上我出去遛狗,抬头望着刚暗下来没多久的天空时想:“不知道能不能看到人造卫星?”那时在南方地平在线出现了一个移动光点,比通常在天空中最明亮的金星还亮一点,我看着它几乎是从我头顶正上方划过天际,然后在大约5分钟后消失在北方地平线。

那应该是国际空间站(International Space Station,ISS);我回家查询了欧洲太空总署(ESA)的网站确认了我的猜想。ESA的网页提供了很棒的资源,能以世界地图显示ISS的移动轨道──包括其目前地址以及1.5小时前、1.5小时后的位置。

为什么是1.5小时?因为这是ISS绕行地球轨道所需的时间──它在距离地球表面400公里的高度,以时速2万8,800公里行进;这意味着ISS的乘客每天会看到16次日升、16次日落。透过ESA的地图,我确定我看到的是ISS──它的轨道经过我所在的澳洲地区上方。

ESA网站的ISS实时位置网页截图《电子工程专辑》
ESA网站的ISS实时位置网页截图

ESA 的网站还可以提供更详细的放大地图,显示ISS通过地球上方的实时精确地址,每几秒就会更新一次;此外该网站还提供ISS的摄影机拍摄的实时鸟瞰地球影 像,虽然运作得不是很频繁(因为通讯问题或其他状况),但正常运作时看起来非常壮观。网站还提供包括ISS如何被打造(最早可追溯到1998年),以及 ESA在其中的参与情况。

我也在美国太空总署(NASA)的网页找到一些ISS的信息──它们有一个表格能让你填写所在位置,然后告知你能在下星期的什么时间看到ISS (参考连结),还可以在ISS从你所在区域可见时发送电子邮件通知。http://spotthestation.nasa.gov/

在许多位置中距离我家(澳洲新南韦尔斯州的Bathurst)最近的,是在东方60公里处的一个叫Lithgow的小镇。

NASA 的网站还可以让你选择白天或晚上的ISS出现时间,或是两种都显示。ISS的最北端位置在五大湖区(Great Lakes)上方的加拿大,并会通过伦敦的纬度,所以除非你住得很北边,应该都能看到ISS,而且时间长达一个月以上。不久前我还收到一张ISS经过月球 的照片,虽然ISS看起来非常小,但经过月球表面其实只要3秒左右。

ISS经过月球《电子工程专辑》
ISS经过月球

ISS的知名度有稍微提高,主要是因为加拿大籍航天员Chris Hadfield在ISS上拍摄的“Space Oddity”音乐视频,他还拍了很多其他影片,包括如何在太空中刷牙等等日常生活题材,很多都是来自学童们会想问的问题,非常富教育意义。感兴趣的朋友可以点此,去youtube上看看:《Space Oddity》

Hadfield的TED演说也非常值得一看(点击参考连结);很多人会觉得他能上太空是运气,但他诉说了自己如何专心致志地实现成为航天员的目标,并不只是靠运气。

总而言之,想到有人在遥远的太空生活与工作,实在是一件鼓舞人心的事情;而且ISS的运作仰赖大量嵌入式系统──有人注意到它的相关技术吗?我常感叹,人类似乎在登陆月球之后,并没有在太空探索方面有更大的进展,但实际上那已经一直在发生。

你抬头看到过ISS吗?如果没有,我建议你可以利用前面介绍的资源,在它距离你最近的地方偶尔看一看;也许它并不能让你一见倾心,在地球上种种问题发生的时刻,只要想到ISS在那里,你会重拾一些信心──其实人类并不是那么无能的!

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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