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Fabless芯片业者凭什么进入消费电子市场?

上网日期: 2016年01月26日 ?? 作者: Junko Yoshida ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Fabless? 芯片业者? 消费电子市场?

在参观过年度消费性电子展(CES)之后,你几乎不可能只聚焦某个产品、甚至单一产品类别,如果从中判定一个主题会驱动2016年及以后的芯片产业,在我看来应该纯粹是猜测…

我们从一些市场研究机构的报告可知,从智能手机、平板设备到笔记本电脑等数个产品类别的消费者需求都呈现衰退,更惨的是,接下来十年由物联网(IoT)催生的新一代设备成长速度,恐怕难以抵销传统类别产品的衰退。

在CES期间,我遇到了台湾来的钰创(Etron Technology),今年该公司在摊位上展示的新产品主要是围绕着虚拟现实(VR);我突然发现,钰创其实并不是真的在展示芯片,而是在示范VR能为消费性电子供应商做什么。

这 提醒了我想到无晶圆厂芯片业者在这些日子以来,需要凭借什么才能进入消费性电子市场?只会设计一款好的芯片是不够的,你还需要拥有一个平台以及独特的软件算法来让芯片发挥功能;更重要的是,你需要打造一个系统原型并发展一个业务模式来激励消费性电子业者。问题是:芯片供货商拥有推动“下一个产业大势”的能力吗?

钰创是利基型缓冲存储器以及USB 3.0主控制器芯片/U盘控制器IC的领导供应商,最近也开始支持USB Type C;而该公司董事长暨首席执行官卢超群的目标,是跨出原本熟悉的PC领域与台湾市场,最新武器则是支持3D成像与手势感测的整合式网络摄影机控制器IC。

我遇过不少首席执行官以及听过很多产品介绍,当一个首席执行官开始展示他们的新芯片或新产品、眼睛闪闪发亮的时候,我可以感觉得到他们渴望“下一个产业大势”的火花──卢超群的眼睛也闪闪发亮,他看好的技术是VR。

卢超群的脑子里有满满的想法,很多已经化成钰创CES摊位上展示的精美消费性设备原型。当我在访问他的时候,有一台不起眼的小型摄影机悄悄地在一旁拍摄我们 两个人的360度全景;根据卢超群的介绍,该系统只需要前/后向摄影机、两颗CMOS影像传感器、一颗钰创的IC,还有钰创开发的软件。

钰创的环景摄影机命名为“eYsGlobe ”,能让消费者轻松拍摄360度、免拼接的影像;这种技术具备许多应用潜力,包括配备广角(130度视野)镜头、能计算距离、撷取3D深度数据并量测物体尺寸的无人机,能避免碰撞、支持更顺畅的降落。

钰创首席执行官卢超群以及该公司的3D摄影机原型展示《电子工程专辑》
钰创首席执行官卢超群以及该公司的3D摄影机原型展示

该种3D摄影以及手势感测技术,让人联想到英特尔(Intel)的RealSense;不过卢超群强调两者之间仍有一些差异。他指出,钰创的技术比较省电、 成本也比较低,而钰创的这种3D深度制图技术(3D depth-map)不只能进入PC市场,也能应用于智能手机。

除此之外,卢超群介绍其3D深度制图技术还能应用在3D仿真公仔的制作;该公司并已在去年推出了ThingCapture平台以及相关芯片。该平台能撷取3D 影像并快速转换成数字数据点(x、y、z三轴),并以专属软件与算法制作出3D模型,能上传到网络或是以3D打印机制作出实体公仔。

钰创影像技术中心主任Samuel Hsueh 以及以他自己的形象制作的小型公仔《电子工程专辑》
钰创影像技术中心主任Samuel Hsueh 以及以他自己的形象制作的小型公仔

钰创认为,这种能制作出自己或是家人、小孩形象公仔的技术会迅速受到消费者欢迎成为市场潮流,而该公司的专门技术能扮演推波助澜的角色。而卢超群强调,钰创当然没有计划成为系统供应商,但透过精心设计的产品原型,能激励系统业者客户采用该公司的技术。

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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