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Facebook正积极布局VR技术领域

上网日期: 2016年01月25日 ?? 作者: Rick Merritt ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:VR技术? Facebook? 虚拟现实?

Facebook日前发表针对视频编码与串流开发的新软件技术,包括来自360度摄影机的视频,以及支持虚拟视频护目镜应用;显然该公司希望能为数据中心推进更多丰富的内容,无论你是认为其Oculus Rift或是竞争对手今年将大红特红还是乏人问津。

这 是Facebook试图藉由“开放”所有的开发工作以取得进展的典型举措,而其更大的竞争对手Google与Apple则是倾向于关起门来自己搞自己的, 因此我们可以假设后面这两家公司在实验室里也正在进行类似的开发活动。透过赠送更多好东西,Facebook期望能吸引合作伙伴并获得所需的影响力。

Facebook 日前在一个部落格以及于总部举行的活动中介绍了几个项目,例如透过GitHub平台发布的客制化过滤器(custom filter)程序代码,能将使用者上传的360度视频转换成立方体地图(cube map)格式;Facebook表示,该种格式能将档案大小缩减25%。

而虽然Facebook并没有特别针对VR发布任何 程序代码,却介绍了其最新相关技术;例如谈到在为VR的360度视频编码十,使用金字塔几何形状将档案尺寸缩小80%。此外还介绍了一种能优化VR体验的视点相关自适应串流(view-dependent adaptive bitrate streaming)方案。

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试想有一天,你能戴上VR护目镜在Facebook网站上观看或分享那些视频…要透过服务器来提供所有丰富的内容当然需要成本,Facebook表示正开始着手研发一种从视频挖掘数据的人工智能架构,而这可能是其投资报酬率的来源之一。

更具体地说,Facebook的Vision Understanding团队展示了一种创新的人工智能(AI)架构,是朝向对视频中发生的事件以及预测接下来将发生的状况进行机器判读,而不是随着时 间标注物体、场景、动作,那些网络卷标立体像素或是个别的视频像素。我猜想我们终将会听到我们是否希望个人的立体像素被标注的隐私权争议…

顺带一提,Facebook在开发各种花俏的360度视频与VR技术同时,也为视频转码打造了一个新的串流视频引擎(streaming video engine,SVE);该公司声称,新引擎让视频上传到播放的处理时间有十倍的提升。

Facebook已经将所有的视频流量从旧系统转移出来,而且服务没有任何中断;在该网站上每天的视频浏览次数已经成长到80亿次:“并非将整个视频当成单一档案来处理,SVE将视频分成多个片段…这能允许视频的平行处理,并能带来更低的延迟。”

当你有成千上百的服务器,你可以用软件来做所有的工作,不需要在超大规模数据中心采用特制的编译码芯片;这可能会让Facebook与Google的硅谷邻居半导体业者们不太开心,不只是意味着Intel与x86架构占据了所有重要的插槽,而且是那些网络巨擘除了提供免费服务的服务,还表示他们不需要其他的芯片。

那也是一个与智囊团相关的议题;我曾听Nvidia的首席科学官在抱怨,他都雇用不到厉害的人工智能技术开发者,因为他们 都跑去Facebook或Google上班了。这听起来像是那些网络巨擘通常已经拥有大量的视频处理技术人才…好吧,我的工作到此为止,现在该上 Facebook去更新我的近况啦!

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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