电子工程专辑
UBM China

这位有情怀的女创业家设计了盲人专用平板电脑

上网日期: 2015年09月22日 ?? 作者: Sharon Shih,Technews ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


打开微信“扫一扫”,打开网页后点击屏幕右上角分享按钮

1.扫描左侧二维码
2.点击右上角的分享按钮
3.选择分享给朋友

关键字:女创业家? 盲人平板? 视觉障碍者?

很多成功的“创业”,背后都有个起心动念的故事,我们称之为创业者的情怀。虽然这个词快被老罗玩坏了,但国外一些创业者还是给了我们很多正能量。来自保加利亚的女创业家 Kristina Tsvetanova,眼见世界对于盲人求知的不友善,于是投入将软硬件结合的创新科技,开始了社会创业(Social entrepreneurship)的历程。

故事发生在 Kristina Tsvetanova 就读大学时,一位盲人同学请她帮忙报名线上课程,然而完成后,这位同学却苦于如何完成学业,Kristina 才意识到,原来现今的网络资讯都设计给能够“看”的人,对于那些视力缺损、失明的族群,数码化潮流反倒成了新挑战。

谈到学习,多数人可能难以理解视力障碍者的困境。以学生族群来说,弱视与全盲的同学多需要辅具来协助,但是点字书的印刷成本相当昂贵,全世界也只有 1% 左右的书籍被制作成点字实体书;此外,书写用的点字机体积庞大、昂贵也难以买到,因此传统的硬件资源很难扩展点字识字率,甚至有人认为“点字”快要从盲人世界里消失。

面对这种困境,其中一种解决方式是朝向“声音传达”发展,现行多使用有声阅读软件、有声点字文书编辑器等,并和点字显示板、盲用笔记本电脑与扫描器(scanners)结合。而一些先进国家如日本、美国,一些资讯媒体如读者文摘,甚至有录音版杂志,就是藉由“声音”来传达内容。

但这些制播的“有声版”媒材毕竟是少数,涵盖范围狭隘,除了新闻外,和教育(如文学、科普、技能)相关的题材少,也无法提供立体或空间的想像。

“在智能设备盛行的年代,盲人不应该被排除在外。”Kristina Tsvetanova 表示。全世界有 2.85 亿视力缺损或失明的人,他们的智商与能力不输一般人,然而却在学习资源上被孤立与边缘化。眼见如此,拥有 7 年工程师经验的 Kristina 决心发明盲人用的平板电脑,让他们能随心所欲地浏览网页及阅读书籍。

Kristina(右二)看见失明同学在学习上的不便,想到了发明盲人用平板电脑《电子工程专辑》
Kristina(右二)看见失明同学在学习上的不便,想到了发明盲人用平板电脑
Source:Fastcompany

触觉技术为关键

当念头转化为移动时,“技术”成为首要发展的目标。现今触摸式屏幕几乎主宰所有移动式设备,因此 Kristina 成立的新创公司 Blitab,便潜心发展适用于盲人的触觉技术。

团队花 10 个月的时间研发产品(亦称为 Blitab),它看起来就像一个电子书阅读器,外观由屏幕以及键盘所组成,然而,这并非传统平板的 LCD 液晶屏幕,而是有动态变化、像是浮雕般的立体屏幕。

关于这项独特技术,Kristina 在接受媒体 Fastcompany 采访时表示:“我们称这种材料为‘tixels’,词的来源是由‘tactile pixels’(可碰触的像素)简写而来,它的特点是运作时,不靠任何机械性的方式启动字元变化。”

然而受限于 Blitab 的专利仍在审核,Kristina 无法批露更多细节,但比较具体的解释是,屏幕结构内含“聪明液体(Smart Liquid)”,由 1,200 颗小小液泡组成,它会依使用者的指示,上升、下降而显现出屏幕上的突点。

Blitab 和现今技术的差异在于,市面上的点字机是依机械原理来设计,屏幕的凹凸变动是靠按键设计,操作时,小圆柱会从洞口突出或下降,而形成盲人触碰的“点”字,然而这每一个元件都必须占一定的体积,因此传统点字板体型庞大、造价昂贵,而且屏幕一次只能显示一行。

相较之下,Blitab 屏幕能一次显示 13 至 15 行文字,体积小、携带轻便、功能广泛,屏幕还能呈现简单图像、地图,甚至地形特征,再搭配 GPS 系统,就能提供视障者良好的导航功能。

Blitab。《电子工程专辑》
Blitab。
Source:Fastcompany

本文下一页:各式盲人移动阅读器,苹果也看好这个领域


1???2?下一页?最后一页





我来评论 - 这位有情怀的女创业家设计了盲人专用平板电脑
评论:
*? 您还能输入[0]字
分享到: 新浪微博 qq空间
验证码:
????????????????
?

关注电子工程专辑微信
扫描以下二维码或添加微信号“eet-china”

访问电子工程专辑手机网站
随时把握电子产业动态,请扫描以下二维码

?

5G网络在提供1Gbps至10Gbps吞吐量方面具有很好的前途, 并且功耗要求比今天的网络和手机都要低,同时还能为关键应用提供严格的延时性能。本期封面故事将会与您分享5G的关键技术发展,以及在4G网络上有怎样的进步。

?
?
有问题请反馈
推荐到论坛,赢取4积分X