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从联发科立锜并购案,看模拟IC和数字IC厂的差异

上网日期: 2015年09月09日 ?? 作者: Technews ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:混合信号IC? 模拟IC? 数字IC?

全球手机芯片大厂联发科、台湾模拟IC 龙头大厂立锜科技共同宣布联发科将收购立锜科技,并预计于 2016 年完成 100% 持股,一家是台湾最大的数字 IC 设计公司,一家是台湾最大的模拟 IC 设计公司,这样的合并案透露了 IC 设计界什么重要的信息?

IC 设计产业的整并是趋势

IC 设计产业是高“IQ 值”与“CP 值”的产业,它依靠的是脑力与创意所以高 IQ 值,又因为早期毛利极高所以高 CP 值,再加上台湾优秀的人才,造就其成为台湾半导体产业极为重要的一环,特别是晶圆代工产业兴起,几位工程师突发其想就可以组成一家小型 IC 设计公司,设计各种特别的数字与模拟 IC,再将画好的设计图交由台积电或联电这种晶圆代工厂制作,使得小型 IC 设计公司能够慢慢成长为联发科、立锜这样的大型 IC 设计公司。

问题是,半导体产业目前已经处于成熟期,全球各大厂商都进入了艰困的杀价竞争,毛利愈来愈低,生存愈来愈困难,再加上近年来中国“红色供应链”兴起,原本依赖购买台湾的 IC 制作各种电子产品,改为在中国当地成立 IC 设计公司自行设计,并扶植当地的晶圆代工厂生产,对台湾的 IC 设计公司产生极大的威胁;此外,半导体工艺的演进,使得光罩的制作费用愈来愈高,开一套光罩动辄数百甚至上千万元,小型的 IC 设计公司无力负担,因此全球 IC 设计产业的整并是未来的趋势,台湾自然也不可避免。

联发科是台湾最大的数字 IC 设计公司,立锜是台湾最大的模拟 IC 设计公司,这样的合并案可以完全发挥互补的效果,未来可以提供客户“One stop shop”的服务,两家公司完成整合后的产品,将涵盖电子产品里几乎所有集成电路(IC),客户只需要接触一家公司就可以买到大部份的产品。

在研发端可以互相配合设计(Design)与除错(Debug),以提高产品的稳定度与相容性;在业务端也可以依照客户的需求检视整个印刷电路板(PCB)上的每一颗集成电路(IC),并且提供完整的产品线给客户选择,而不像以前两家公司分别只能提供一部分产品,这样才能在半导体高度竞争的市场环境中生存。

至于联发科与立锜分别擅长的数字、模拟芯片有什么差异呢?下面分别介绍这两种不同的集成电路(IC)的差异:

模拟集成电路(Analog IC)

大自然里一切的信号,包括我们听到的声音、看到的影像,都属于模拟信号,例如:老师使用麦克风在上课,麦克风是一种声音的接收器,可以将声音的大小转换成电压的大小,得到的是一个连续的电压变化,这种“连续的信号”称为模拟信号,如图一(a)所示,而用来处理模拟信号的集成电路称为“模拟集成电路(Analog IC)”。人类讲话的声音当然是连续的,因为我们的声音可能是渐渐变大或渐渐变小,随着声音的大小,麦克风的电压也会渐渐变大或渐渐变小。

模拟 IC 目前大部分是以“硅晶圆”制造,而且大多不使用先进工艺,主要是用来处理电压连续的模拟信号放大、混合、调变工作,例如:放大器(Amplifier)、滤波器(Filter)、混频器(Mixer)、调变解调器(Modulator)以及电源管理(Power management)等,台湾主要的模拟集成电路设计公司包括:立锜科技(Richtek)、类比科技(AAtech)等公司。

模拟IC厂怎么老是被数字IC厂收购?《电子工程专辑》

数字集成电路(Digital IC)

经由我们加工以后可以将连续的模拟信号变成 0 与 1 两种不连续的信号,例如:电脑在运算的时候只有低电压(0V 代表二进位的数字 0)与高电压(1V 代表二进位的数字 1),信号可以由0(0V)直接跳到 1(1V),也可以由 1(1V)直接跳到 0(0V),得到的是一个不连续的电压变化,这种“不连续的信号”称为数字信号,如图一(b)所示,而用来处理数字信号的集成电路称为“数字集成电路(Digital IC)”。

数字 IC 目前都是以“硅晶圆”制造,而且大多会使用先进工艺,主要是用来处理 0 与 1 的加减乘除运算与储存工作,其中处理器包括:中央处理器(CPU)、数字信号处理器(DSP)、微处理器(MPU)、微控制器(MCU)等;内存包括:静态随机存取内存(SRAM)、动态随机存取内存(DRAM)等;以及其他处理数字信号的包括:标准逻辑集成电路(Standard logic IC)、特定应用集成电路(ASIC)等,台湾主要的数字集成电路设计公司包括:联发科技(MTK)、联咏科技(Novatek)、瑞昱半导体(Realtek)等公司。

本文下一页:混合信号集成电路又是怎么回事?


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