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揭秘电容式指纹传感器背后的专利大老虎

上网日期: 2015年08月20日 ?? 作者: 李扬渊,迈瑞微电子CTO ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:指纹传感器? 指纹传感器专利? 电容式指纹传感器?

在Apple、Samsung、Huawei这些世界一流智能手机大牌开启的指纹识别时代里,基本上所有的手机品牌都认同了指纹识别即将为手机的标配,使得很多半导体设计公司纷纷涌入电容式指纹传感器的研发和市场化当中。但在表面热闹的态势下,却隐藏着深重的危机,大多数人其实并不知道这看似热气腾腾饕餮大餐,到底是美食还是毒 药。

电容式指纹传感器共经历过3次研发热潮,第1次在90年代中及以前,第2次在2008年以前,第3次正当其时。凡对电容式指纹传感器做过专利调研的人,都不得不惊叹于前两次研发热潮中电路设计的五花八门奇思妙想,以及囊括了Siemens、Philips、Infineon、Atmel、STM、Epson、Sharp、Sony、Fujitsu、Hitachi甚至Intel这么多耳熟能详的名字的热闹程度。可惜往事如烟,第1次热潮的玩家们早已离场。第2次热潮中成立的企业留存至今也寥寥无几。第3次热潮尽管涌入了来自中国的新面孔,但大部分创意匮乏,极难看到一闪灵光。

从2013年至今,已有不少报道暗示电容式指纹传感器背后有“沉睡的专利大老虎”。只要略微调查第2次研发热潮以来发生的重要收购并购案,就知道这只大老虎的所谓沉睡,其实是在等待有价值的猎物。2008年金融危机终结了第2次研发热潮,一大批企业倒闭,其中就有研发部门设立在中国深圳的Symwave。在金融危机爆发的同时,Authentec也趁机收官,2009年收购Atrua,2010年收购Upek,把金融危机打击下硕果仅存的竞争对手收入囊中。这两个收购案的共同点是:以专利对抗为前奏,以低价收购为终结,被收购企业的产品线基本消亡。

到这里,谜底已经呼之欲出:专利大老虎就是Authentec。但Authentec凭什么成为专利大老虎的呢,不妨先了解一下背景知识:

发明专利的本质就是政府用技术垄断权来换取发明人对技术创新的知识进行公开。一方面免除了发明人的后顾之忧,使发明人可以积极投入发明创造;另一方面发明人公开的知识促进了社会的整体发展,使社会作为整体得利。所以通过发明专利获得的技术垄断权的上限就是该发明导致的全部的新的技术可实现内容。如果发明人开辟了一个新的技术理论,就有条件把该技术理论导致的新的技术实现形式全部获得专利授权。这就是技术理论发明人的“特权”。

图:基于苹果公司现有专利的产品《电子工程专辑》
图:基于苹果公司现有专利的产品

图:苹果公司专利历史与现状《电子工程专辑》

图:苹果公司专利历史与现状《电子工程专辑》
图:苹果公司专利历史与现状

本文下一页:详细图解指纹技术及专利演进


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