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生物机器人将会以DNA编程?

上网日期: 2015年03月31日 ?? 作者: R. Colin Johnson ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:生物机器人? 人工细菌? 人工病毒?

在一场于美国举行的生物机器人高峰会(SynBio Summit 2015)上,与会学者指出,未来的微型机器人将会是以DNA而非二进制程序代码编程的人工头脑(cybernetic)有机体;科学家们并在会中展示了以生物工程方式产出、名为Virobots的人工病毒以及名为Bactobots的人工细菌,前者能用于治愈疾病,后者则能在不使用化学品或任何药物的前提下清除废水的有毒物质。

高峰会的主办单位、微型生物机器人开发商Microbial Robotics创办人暨CEO Jason E. Barkeloo表示:“我们正在建立一个以Linux为模型的开放性社群,期望能改变目前医疗领域图利大型制药厂商──对那些制药厂来说,治疗疾病会比完全消灭某种疾病更有利──的不公平情况,实现消灭疾病的公共人道主义。”

Microbial Robotics能提供设计客制化病毒与细菌的软件工具,那些人工病毒与细菌经过编程,能发现并摧毁生病的细胞或有毒物质,然后与那些它们摧毁的对象“同归于尽”;该公司的基本软件核心是免费提供,消耗品、附加工具以及提供商业解决方案的独立子公司则是其收入来源。Microbial Robotics期盼能通过群众募资以及开放源码软件的提供,让更多新创公司能快速开发出治愈绝症的人工病毒或细菌。

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Microbial Robotics CEO Jason E. Barkeloo

而Microbial Robots与合作伙伴恐怕也得继续自己开发开放源码3D CAD工具,补充已经开放免费下载的DNA编程工具。“我当然希望不必跟AutoDesk或Microsoft等软件厂商竞争,”Barkeloo表示:“我希望这些软件业者能看到开放性系统的业务优势,就像IBM对Linux的支持。”可惜的是,其实各自都有大型合成生物研究计划的Intel、AutoDesk与Microsoft,都没有代表参与这场高峰会。

AutoDesk的Project Cyborg计划正在建立一个CAD工作室,能应用于制作治疗特定疾病的DNA链;而Intel与Microsoft 也各自拥有人工病毒与细菌开发计划,但偏向于采用独家系统(而且会很昂贵──不过当医生宣判你自己或亲人只剩几个月甚至几天的寿命,为了治愈疾病,很多人可能无论花多少钱都愿意…)

可能会吸引Intel、AutoDesk与Microsoft等大厂支持开放源码解决方案的一个关键诱因,是Microbial Robotics的方案能避免以基因工程打造的有机体失控扩散,他们仿效Apple的数字版权管理(DRM)程序代码,建立了一个运作模式基本上相同的基因版权管理(genetic rights management,GeRM)系统,也就是必须要提供一组程序代码才能使其运作。

(电子工程专辑)
图为Microsoft的合成生物研究计划希望打造出的人工细菌,其目标是用软件工具与编程语言让那样的细菌具备拥有提供特定功能的DNA

与传统运算系统的0与1编码不同,DNA程序代码会有4个基对(base pairs,A、T、C、G);进行编程的病毒或细菌就像是硬件,而基因则是应用程序,GeRM扮演DRM的角色。基本上拥有GeRM的人工病毒就像是“中毒”了,GeRM是一只拥有独特编码的人工细菌所迫切需要,患者需要每天服下GeRM做为“解毒剂”才能使其存活。

举例来说,如果人工病毒成功摧毁了恶性肿瘤,病患只要停止服用GeRM“解毒剂”,人工病毒就会死亡;而一旦病毒死亡,人体的免疫系统会自动修复任何因为新细胞所产生的损害。在高峰会上,科学家们也展示了一些运用Virobots人工病毒与Bactobots人工细菌的实际成果,不过目前还没有任何一种治疗方法获得政府机关批准上市。

翻译:Judith Cheng

本文授权翻译自EE TIMES,谢绝转载







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