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电子工程师岗位是19世纪海底电报线“烧”出来的?

上网日期: 2015年02月02日 ?? 作者: Rick Merritt ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:工程师故事? 工程师? 工程计划?

十九世纪中,美国造纸业大亨Cyrus West Field在北美的纽芬兰(Newfoundland)以及跨大西洋的爱尔兰(Ireland)之间拉了一条电报线,虽然这条海底电缆只用了一个月就报销,但他的最大成就其实是在不经意之间让电子工程由一种业余爱好成为全职专业工作。

以上的故事是史丹佛大学(Stanford)教授、企业家Thomas H. Lee在近日于美国硅谷举行的年度电子设计大会DesignCon发表专题演说时所分享的;他表示,Field在1857年铺设的那条跨大西洋海底电缆直径只有1英寸,而且通讯性能非常糟,1分钟只能传送1~2个字,而且每个字的收费高达10美元。

为了改善链接性,负责该电报线工程的电气总工程师E.O. Wildman Whitehouse决定提高该长达3,000公里的海底电缆线电压,结果在电压提升到1,500V的时候,电缆线烧焦了。花费庞大物力、人力却短命的跨大西洋电报线被舆论视为丑闻,Field还被指控是骗子。

于是一个由英国人组成的委员会开始调查电缆失败原因,委任英国的工程与物理学家William Thomson (编按:他就是发明了热力学绝对温标──凯式温度的Kelvin勋爵)负责重新铺设该条跨大西洋电报线,并且呼吁为电气学科(electric arts)建立标准;在当时这类学科并没有评量指标或相关学位学程。

Thomson主导设计了质量更好、更厚实的电缆,最后达成了1分钟传送8~10个字的电报性能,而且价格还是维持每个字10美元;而且这位绝顶聪明的工程师还为电报缆线开发了高敏感度的接收器,并因此发明了世界上第一个均衡器(equalizer)。Thomson 为跨大西洋电报缆线设计的电路图如下,最大能承受150V电压。

(电子工程专辑)
Thomson 为跨大西洋电报系统设计的电路图

而根据英国对此事件的调查结果,第一套电气量测标准在1870年代诞生,创造出安培(ampere,A)、奥姆(Ohm,Ω)以及伏特(volt,V)等单位。美国则在1882年于康乃尔大学(Cornell)与麻省理工学院(MIT)首度开设电子电机(EE)学程。

创办过数家电子公司的Lee曾参与早期的CMOS射频组件研发,他简短地叙述了当代半导体技术的创新:“今日我们能在一只小蚂蚁身体里放进100颗晶体管,而且该数字还在继续呈倍数成长──这真是令人咋舌。”

“我们仍坐在摩尔定律(Moore’s Law)的火箭上,”Lee对台下数百位工程师听众说:“我们还继续往前冲,而且正准备好迈入历史发展的下一个阶段,你们也参与其中。”

翻译:Judith Cheng

本文授权翻译自EE TIMES,谢绝转载







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