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物联网时代中国半导体产业链走向剖析

上网日期: 2015年01月06日 ?? 作者: Yorbe Zhang ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:物联网? IoT? EDA? 代工半导体?

EDA厂商的前端、后端新策略

我们通常将EDA工具归结到产业链的前端,但这正在发生着变化。

这里的前端指半导体前端,而后端则指应用后端,跨越很大。

随着IC先进制程的不断提升以及更新周期的越来越快,对EDA的需求也在发生变化。Mentor Graphics董事长兼首席执行官Walden Rhines认为新的制程,例如FinFET,对成品率要求更高。一些测试的工具和方案也是以前的制程所没有的,都需要重新研发,这是挑战也是机遇。“在未来,EDA行业的唯一成长机会在中国,其他国家或地区会持平或下降。而且模拟和混合信号设计会越来越复杂,同时,封装将成为重要部分。”他表示。

“尺寸、成本、功耗要取舍平衡,需要通过设计来实现,对于EDA行业的要求也越来越高。”Rhines表示,实际上EDA的成本一直在占半导体总成本2%的比例,总成本增加是因为在先进制程下所需要的人力成本的增加。尽管他并没有强调Mentor在汽车设计、热量管理等领域的工具,Mentor的工具早已在半导体前端以及应用后端布局。

物联网时代中国半导体产业链走向剖析(电子工程专辑)
图:右起:芯原微电子戴伟民博士,Mentor Graphics的Walden Rhines,Mentor Graphics中国区总经理范明辉,TSMC罗镇球。

Synopsys资深副总裁Howard Ko博士表示,EDA厂商的竞争其实体现在很多看不到的细节上。他列举了一个客户的例子,“他们做非常严苛的USB插拔,你都想象不到的一些使用场景。在测过的几家方案中,只有Synopsys在某些特殊情况下仍能保持工作。” Ko表示,Synopsys的优势之一就是其IP在很多地方都与先进制程相配合。“从中国市场的现状来看,系统厂商发展势头强劲,这是一个值得去加强的方向。Synopsys进入中国20年,也一直想帮助客户在差异化上有所突破,找到实现差异化的成功的角度。”

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图:Synopsys服务中国半导体产业20年。

Ko博士认为,目前软件已成为芯片成功的一大要素。市场上有很多处理器芯片,最终成功的是软件优化的好的IC,客户用户体验好可以拉动芯片的销量。“Synopsys越来越关注的是你在设计芯片的同时,能够帮助你更早地实现优化软件。”对于很多客户来说,由于产品周期越来越短,对于EDA的要求也变高。“我们现在的方法是在你设计芯片之前,Synopsys的系统工具能够把你的整个硬件虚拟化,提早做软件的开发和优化。这样,当你完成芯片流片的时候,你的软件开发已经做完了。”

据介绍,这个虚拟化工具来自于Synopsys在2007年收购的一家公司,这家公司之前的客户是MOTO、Nokia等。MOTO在做他的芯片设计之前,希望有个系统工具可以模拟出整个硬件芯片的行为再做软件开发。“收购时,我们就认为这是一个趋势。因为现在做芯片,就像PC机没有Windows或者Linux就是一堆废铁。我们将这个工具进一步优化。现在,这个系统几乎被所有的手机厂商所应用。他们在芯片出来之前,已经保证他们的软件能够成功地在芯片上运行。”

不可否认的是, IC和EDA行业也正在呈现集中度越来越高的情况。Cadence全球副总裁石丰瑜表示:很多人说EDA行业客户越来越少,EDA本身的公司也越来越少,整合比较多。整合不代表没事情做。“我们希望自己的思维能更开放,可能未来从客户整个应用或设计芯片去多关注。”

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图:Cadence强调其在生态链上的建树。

“这个行业不断的往前演进,你不跟着往前走,你就没有未来。但是你在前进以后再回头看,才是有趣”。石丰瑜表示,未来EDA行业有很多工作可以做:往先进的节点走,必须要跟客户深度结合。EDA要帮助Foundry来一起前进。“一套工具你多快会用起来?你花半年,人家用3个月,你就毫无竞争力了。EDA工具的功能越来越强大,按个钮就可以流片了?绝对没有这么简单。”按照他的观点,即使采用老的制程节点,也可以做很多优化。

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图:右起:长电科技梁新夫,SMIC彭进,Cadence石丰瑜,SMIC许天燊

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