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面对工业智能化,TI再度提升Sitara处理器性能

上网日期: 2014年07月09日 ?? 作者: 邵乐峰 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Sitara处理器? 工业智能化? Sitara AM437x处理器?

德州仪器(TI)日前针对马达驱动、工业人机界面、可编程逻辑控制器、条形码扫描、医疗设备、便携式数据终端等工业类应用,推出全新Sitara AM437x处理器系列。该系列不但集成1GHz ARM Cortex-A9内核、四核可编程实时单元(PRU)和双摄像头,还支持许多针对自动化和工业驱动器的工业协议,例如EtherCAT、以太网/IP、Profibus、PROFINET-RT/IRT、POWERLINK、Sercos III、IEC61850等双通道同步工业协议,EnDat电机反馈协议以及适用于传感器和致动器的BiSS接口协议。

“考虑到AM437x主要面向工业市场,TI更多强调的是可靠性、稳定性以及长期供货保证。” TI中国区通用处理器业务拓展经理牟涛说,尽管不需要一味追求高性能,但面对当前不可阻挡的工业智能化趋势,芯片需要更多的兼顾通信、控制和计算,因此适当提升产品性能也是必要的。

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TI中国区通用处理器业务拓展经理牟涛

除了通过Cortex-A9内核来实现40%的性能提升外,AM437x还包含512kB片上存储器、四通道SPI、POWERVR SGXTM 3D图形加速器和支持色彩空间转换、叠加、缩放等功能的显示器子系统。配套的电源管理IC TPS65218可提供具有集成电源路径的高效直流转换器,并增加了高精度集成电压监控器和最低功耗模式等收益,据称可使功耗降低70%,非常适合那些需要低容量纽扣式电池维持五年以上贮存寿命的系统。

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Sitara AM437x处理器结构框图

PRU属于TI私有的可编程处理架构,主要作用是可以帮助客户在不改变硬件和设计的情况下通过软件形式扩展更多接口。同时,由于能够从ARM卸载实时处理以管理控制电机等确定性任务,并支持多种工业现场总线协议等复杂功能,也大幅降低了系统功耗。

集成多种可满足具体应用需求的全新外设选项,是AM437x此番具备的最大卖点之一。包括双端口1Gb以太网交换机、两个并行摄像头端口、用于伺服电机控制、音频采样和传感器监控的两个独立8通道ADC(转换速率867ksps)、用于电机控制和音频算法的矢量浮点单元、以及用于更高精密度电流传感的9通道sinc3过滤sigma-delta ADC。

牟涛称,相比几年前推出的PRU系统,此次AM437x中集成的PRU系统无论是在单核处理能力、内核数量,还是在功能性扩展、编程语言支持方面都取得了长足的进步。“简单的说,以前PRU的单核处理性能只有80-100MHz,现在已经提升到150-200MHz,而且从数量上来看,也从双核增加到了四核。”此外,他还着重强调了PRU对编程语言和通信协议的优化和提升,认为从仅支持汇编到汇编、C语言同时支持,从仅支持串行通信协议到包括EtherCAT、PROFIBUS等在内的七八种不同协议,都大大降低了用户的开发难度。

与两年前高调宣称Sitara AM335x系列批量售价仅5美元,并且同时推出超低价89美元的易用型开源硬件平台与免费软件开发套件做法不同,TI此番没有公布AM437x的具体售价,称价格仍处于内部讨论中,但考虑到公司策略的一贯性,会很快给出一个让市场满意的交代。

唯一给出明确报价的是适用于Sitara AM437x处理器的通用EVM,包括一个7英寸电容式触摸LCD屏,并具有一个可插入TI WiLink 8组合连接模块的连接器,内置了用标准Linux SDK集成和测试的软件驱动器,售价599美元。此外,客户还可在第3季度以$329价格购买该工业开发套件(IDK)。

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