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Synopsys并购带动EDA产业重回制造怀抱?

上网日期: 2012年08月08日 ?? 作者: Peter Clarke ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Synopsys? EDA产业? 收购?

有消息指出,新思科技(Synopsys)有意将其研发团队和近期收购自Magma、Ciranova以及思源科技(Springsoft)等公司的EDA软件加以整合,在我看来,这代表着该市场可能会发生一些有趣的转变。

看起来有点像是EDA终于要回归原点──但其中却已产生了许多变化。Synopsys表示,某种程度上,该公司的并购举动可推升客制化工具的自动化水平。事实上,客户开发自有EDA工具的历史大约已经有50年了。

时间拉回1960和1970年代,当时的芯片制造和EDA工具厂商大都遵循此一模式,包括IBM、AT&T;、摩托罗拉(Motorola)、西门子(Siemens)、飞利浦(Philips)、日立(Hitachi)、NEC等大型厂商,几乎都自行开发所需工具。

随着专业的芯片公司如英特尔、美国国家半导体(NS)陆续成立,设计工具领域也首次出现转变。很长一段时间以来,该领域的转变都仅限于局部,而且许多大型OEM业者也一直保有自有开发团队,维持着和其他芯片业者竞争的态势,而后,随着无晶圆厂(Fabless)芯片公司纷纷涌现,这些公司内部的芯片设计部门也开始独立而出。1980年代起兴起的无晶圆厂风潮,也代表着芯片设计与制造的再一次分离。

在此同时,EDA则是从芯片制造中分离而出,并因而引发了一系列新创EDA公司成立及被收购热潮。当然,也有一些OEM业者一直维持自有设计团队,英特尔或许是最有名的一个例子。但大多数芯片公司,特别是无晶圆厂半导体新创公司,都乐于使用第三方EDA软件来设计芯片,以迅速将产品导入市场。

最近一段时间以来,EDA产业面临的一个最大挑战,是仅有少数公司有能力应对每一代工艺节点所带来的最先进IC设计挑战。这意味着新的设计专案数量会减少,仅有少数拥有足够财力的大型客户能加入这个游戏,而最终整个产业的营收减少,也会影响到研发的投资。

较少量的EDA工具,意味着买家财力必须更加雄厚,或许有人会争辩,这些公司能够与EDA工具供应商合作并共享开发成果,而且这些成果也有利于其他的竞争对手。这就是我所质疑的──可能促使定制EDA工具更加蓬勃的主要原因。看来Synopsys公司似乎会赶上这个趋势,将这个业界面临的问题转化为新商机。

我们已经看到一些迹象了,无晶圆厂芯片公司希望他们的投资能至少获得一些制造方面的掌控权。在部分市场中,也已经有少数芯片公司开始涉入领先制造业务了,这也加速了部份特定市场的分化。

无论EDA的研发是否会回归到芯片制造商内部,那都是另外一回事。就软件本质而言,它或许可以是一种成本足够低的专案,但它必须与极高成本的制造业务连结,而且这个趋势已经不可逆的了。

未来,OEM业者可能会成立自有的芯片公司,而这些芯片公司又可能会涉及芯片制造和EDA等方面的工作──进而推动该领域的分裂,但另一方面却也可望降低成本。这些大型的开发社群之间相互分担研发任务也有助降低成本。同时,这样做的优势也包含了能提高竞争力,以及有机会在主流市场中获得更大市占率,如平板电脑。

我们已经来到所谓的“生态系统”时代,但并非所有的生态系统成员都拥有平等地位。一些在小型晶圆代工厂、芯片开发商和EDA供应商之间展开的客制化合作专案,或许正代表着EDA领域未来可能发生的变化。

编译:Joy Teng

本文授权翻译自EE TIMES,谢绝转载







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