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Android平台加强MIPS架构支持 低廉授权费利好中国业者

上网日期: 2012年04月28日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Android平台? MIPS架构? MIPS平板电脑?

Google打算加强其Android平台对MIPS处理器架构的支持,让后者能在这波智能手机与平板电脑热潮中火力全开。预计在几个星期之内,Android原生开发工具就会内建支持MIPS核心的GNU编译器;Google几个月之后将发布的Android新版本,则预期将针对MIPS应用程序二进位介面(ABI)提供所有代码与数据库的完整支持。

“Google已经开始注意MIPS核心Android平板电脑的出货量;”MIPS行动架构首席工程师Amit Rohatgi于美国举行的Linley Tech移动技术研讨会(Linley Tech Mobile Conference)上表示,到目前为止,采用MIPS核心处理器的Android平板电脑出货量累计达180万台,主要是中国厂商采用MIPS授权客户──北京君正集成电路(Ingenic Semiconductor)之SoC方案所推出的低价产品。飞利浦(Philips)最近则成为首家采用君正处理器推出Android平板电脑的国际品牌厂;其产品跟大多数中国厂商产品一样,配备7吋屏幕。

Android平台加强MIPS架构支持 低廉授权费利好中国业者(电子工程专辑)
Philips在中国市场推出的7吋Android平板电脑

最近有业界传言指出,MIPS因为业绩表现不佳,有可能将公司出售;MIPS处理器架构在网络设备、机顶盒等应用领域地位稳固,但却一直无法在目前由ARM把持的移动装置应用领域扩展版图。

在软件支持方面,有85%的Android应用程序,是执行在该操作系统的Dalvik虚拟机编译器上(virtual machine interpreter);但在Android线上商店的5亿个应用程序中,至少有8万个是锁定ARM处理器架构应用。可支持Android应用程序在MIPS架构处理器上执行的代码已经存在,一旦Google将这些代码固定纳入Android标准版本中,可望简化支持MIPS架构所需的所有软件相关工作。

“我最头痛的工作就是确保所有支持Android平台在MIPS处理器上执行的工具链(tool chains)是完整的。”Rohatgi补充指出:“我们绝对需要Android对MIPS ABI的官方支持,而且它即将来临。”此外,Rohatgi也与应用程序领导开发商合作,让这些业者在他们的代码中支持MIPS架构。

据了解,与ARM Cortex A9核心500万美元的授权费用相较,MIPS核心的授权费用仅是“一小部分”;这对中国手机芯片设计业者来说应该是好消息。

君正集成电路的1.2GHz MIPS核心处理器是与ARM Cortex A8元件直接竞争的产品,该公司新一代以Cortex A9为竞争目标的MIPS核心处理器将于今年稍晚开始提供样品,不过其耗电量可能会比ARM核心芯片稍高一些。至于挑战ARM A15的64位元君正处理器则仍在早期开发阶段,据Rohatgi透露,采用该芯片的产品预计2013年底上市。

英特尔也积极拉拢与Google之间的关系,好让其x86处理器在Android平台取得像ARM那么多的支持。在Google负责Android平台的Andy Rubin于去年秋天现身英特尔开发者大会(IDF),宣布两家公司的紧密合作。

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