电子工程专辑
UBM China

利用数据中心技术,中移动C-RAN计划要将服务器变身基站

上网日期: 2012年03月06日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


打开微信“扫一扫”,打开网页后点击屏幕右上角分享按钮

1.扫描左侧二维码
2.点击右上角的分享按钮
3.选择分享给朋友

关键字:2012 MWC? 数据中心? 蜂窝基站? C-RAN?

号称全球用户最多的电信业者中国移动在2012年移动通讯世界大会(MWC)上表示,该公司打算把服务器变身为蜂窝基站──他们正在利用数据中心技术,从根本上降低蜂窝网络的成本与耗电量。

在去年3月,一个成员包括电信服务业者与设备供应商的产业组织NGNM,发起一项名为“云端无线接取网络(Cloud Radio Access Network,C-RAN)”的计划,初始参与成员包括英特尔、IBM、华为与中兴等大厂;该计划的主要目标是降低蜂窝基站的功耗与相关成本。尽管该计划仍面临许多技术与商业障碍,支持者已经建立了一套示范系统并进行现场实测,期望最快能在2013年中推出商用产品。

C-RAN的概念是要把至少1,000个基站的功能集合到数据中心,再将之以光纤与多个无线终端连结;与今日的分布式3G网络架构相较,这种中央化系统据说可节省15%的设备成本、让营运成本减50%,功耗更可大幅降低70%。

利用数据中心技术,中移动C-RAN计划要将服务器变身基站(电子工程专辑)

“基本上,我们将颠覆目前的标准分层原理,并让电信网络看来更像是一种混搭式(mash up)的。”中国移动研究院(China Mobile Research Institute)院长黄晓庆表示:“在现有的网络架构下,户外基站的功耗就占据整体网络的67%,而且其比例还在增加中;如果我们持续采用这种省电效率不佳的方案,后果真是很难想像。”

为此,IBM与英特尔出手协助,将3GPP标准程序移植到x86服务器所执行的软件上、而非传统基站内的ASIC与DSP;华为与中兴则以通用图形处理器以及软件无线电元件,开发了两套示范系统。据了解,上述示范系统已经在数个中国城市进行实验性布署;而虽然有部分蜂窝网络已经朝更中央化迈进,但并没有采纳C-RAN概念。

“目前该技术尚未达到商用阶段,但我们已经证明,它具备可利用现有处理器与常见连结方案实现的潜力。”黄晓庆指出:“我们期望在接下来的3~4年让该技术量产。 ”

英特尔最近为其Xeon处理器推出一款搭配芯片,可协助一部分封包处理以及网络安全任务;此外该公司还表示,正在开发能扮演基站任务中DSP角色的下一代芯片。总之目前C-RAN还有许多障碍有待克服,其中主要的是缺乏宽频骨干网络连结方案,来满足这种蜂窝数据中心的需求。

中国移动所倡导的方案,是以光纤来连结C-RAN与无线终端,因为该公司已经大量布建光纤网络;但全球其他区域的电信业者,因为缺乏光纤网络,大多数是采用微波(microwave)或是铜线连结。事实上,有些供应商就认为C-RAN会成为亚洲电信业者专属方案,因为此区域业者大多都有布建所需的光纤网络。

黄晓庆也认为,做为C-RAN计划的一部分,可能需要整套全新的骨干网络介面。例如在服务器方面,会需要新一代的软件定义网络布置方案,降低对硬件的依赖程度;这种新方案需要进一步将目前数秒的反应时间缩短,达到仅数毫秒(millisecond)的即时反应。“可以选择布建一种包含即时与非即时反应部分的二阶层(two-tier)无线云端网络。”黄晓庆指出。

而就算以上的障碍都可以克服,究竟目前大型数据中心的省电技术,是否也能适用于无线网络架构,其实还不是很确定。在技术障碍之外,要实现C-RAN概念,服务器制造商需要延揽具备电信专长的人员;此外包括阿尔卡特-朗讯(Alcatel-Lucent)、爱立信(Ericsson)、诺基亚西门子(Nokia Siemens Networks)等电信设备业者,都需要采纳这种服务器架构。

利用数据中心技术,中移动C-RAN计划要将服务器变身基站(电子工程专辑)

所以问题在于“如何建立一种我们需要的产业竞合模式。”黄晓庆指出:“在过去4~5年,传统基站设备业者从一开始的不信任转变为愿意提供资源,现在则是将C-RAN视为策略性关注议题。”

C-RAN概念也需要去了解目前让产业界兴趣正浓的小型基站,厂商将之视为能以具成本效率方式扩张蜂窝网络覆盖率的方案,特别是都会区的新一代LTE网络。“我的看法是,未来将会出现单一基站可处理1万个收发器的解决方案,也会出现只要单一芯片就能做为基站的SoC。”

业界广泛认为,混合蜂窝通讯与WiFi的小型基站将会兴起;黄晓庆表示,他们在这方面也与芯片业者共同合作,投入研发同时提供手机与小型基站应用的蜂窝/WiFi芯片组:“今日的基站使用的严苛规格是可能放宽的,因此我们将可运用手机芯片。”而这也意味着未来不只能用x86服务器打造C-RAN中心设施,也可以使用ARM内核处理器。

《电子工程专辑》网站版权所有,谢绝转载







我来评论 - 利用数据中心技术,中移动C-RAN计划要将服务器变身基站
评论:
*? 您还能输入[0]字
分享到: 新浪微博 qq空间
验证码:
????????????????
?

关注电子工程专辑微信
扫描以下二维码或添加微信号“eet-china”

访问电子工程专辑手机网站
随时把握电子产业动态,请扫描以下二维码

?

5G网络在提供1Gbps至10Gbps吞吐量方面具有很好的前途, 并且功耗要求比今天的网络和手机都要低,同时还能为关键应用提供严格的延时性能。本期封面故事将会与您分享5G的关键技术发展,以及在4G网络上有怎样的进步。

?
?
有问题请反馈
推荐到论坛,赢取4积分X