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UBM China

多个高速无线技术与WiFi/蓝牙共舞

上网日期: 2012年01月16日 ?? 作者: 徐韬 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:高速无线技术? UWB技术? WiFi?

遥想当年Intel领衔的Wimedia联盟声势煊赫,但是这两年则完全没有了动静,就在大家认为UWB技术将会偃旗息鼓的时候,2010年初,一家本土芯片设计公司恒原微电子在CES上展出了使用UWB技术的高清视频无线传输单芯片方案,显然业界没有彻底放弃这一技术,仍旧有初创公司在耕耘这一领域。

UWB在03年炒得非常热,的确是因为它有独特的优势,比如电磁兼容性强,功耗很低,QoS很好等。但是第一波的公司都没做好,其中有何原因呢?有业内资深人士认为主要是这么几个原因:首先是Intel的头没带好。它组织了Wimedia联盟,但是它的市场定位有问题,Intel总是抱有以PC为中心的思路,PC产品都是用作数据业务,而UWB的优点更加适合游戏和视频业务,所以总体方向上就错了。Intel在通讯产品业务方面一直都比较失败,因为它的PC中心思维太过严重,这一点Intel至今还没有转变过来,所以最后退出了Wimax和Wimedia联盟,而且在移动市场也是举步维艰。

2009年Wimedia联盟的失败,除了Intel的撤退以外,而且具体的工程实现也有问题,当时业内顶尖的公司也只能做到25M的传输率,这与UWB原来鼓吹的高带宽形成极大的反差。同时在成本方面也无法达到市场需求,比如当时明星公司WiQuest的数字方面很不错,但是RF部分是是外包的,所以他们使用双芯片方案,但即使如此,当时前五大PC厂商中的三家还是使用了他们的产品,但是产品上量的时候,成本和功耗都无法达到客户要求,于是在金融危机的时候,这家公司就倒了。另外一家明星公司Staccato,它们的RF部分不错,但是数字部分很弱,所以也做不到单芯片方案。UWB芯片很小但是比蓝牙复杂很多,对RF、数字、模拟和固件都有很高的要求。原来业内预测Wimedia在2012年会消失,但事实上没有消失,业内的几家公司也出了不少货,差不多是100万颗,这说明UWB还是有其独特的优势,客户还是有需求的。Staccato这家公司现在转型成了一家产品公司,转做dongle之类的终端产品。

现有的高清无线传输标准有两大主要标准:Wireless HD和WHDI。Wireless HD在几年前也曾喧嚣一时,但是做这个技术的公司都怨声载道。它的频段太高(60GHz),CMOS PA信号衰减很厉害,传输距离只能做到1米远。现在市场上有传输距离10米远的产品,但是它是通过封装了几十根天线,做波束赋形而达到的。可是这也带来了另外一个问题,指向性特别强,信号夹角只有30度。消费者在家里使用该技术显然不能要求机顶盒固定在电视机正前方,所以在应用中会带来很多问题,结果退货率达到30%。而且它的成本和功耗降不下来,功耗接近10瓦,成本50美元左右,这在消费电子领域是不可接受的。最后索尼和先锋最高端的电视机也放弃了该技术,因为这么高的成本仍旧带来那么高的退货率,这是无法容忍的。

另一个标准WHDI是一家以色列公司Amimon主导的,技术接近802.11n方案,使用多天线技术,实际的产品差不多有5个天线,功耗3瓦,有四颗芯片,BOM成本在100美元左右,据说2012年会推出单芯片方案,但是BOM成本仍旧会有50美元左右。由于成本的原因,很多公司都与它们有合作,主要用来做产品展示,但是实际的出货量一年也就几百个,显然不是一个能够量产的方案。

恒原微电子在2008年在上海起步的时候,趁着低谷时期收罗了很多技术高手,所以用了一年的时间就开发出来单芯片产品——基于UWB技术的iStream芯片,第一代PN101,0.13微米工艺,第二代PN201,55纳米工艺,台积电代工。2010年CES大展上展示了第一款单芯片UWB方案,展示的内容是从笔记本到电视传输1080P的视频。由于Wimedia联盟在2009年基本停止运营了,他们也不愿意背这个不好的名声,在知识产权方面也与它做了切割,所以现在全套的知识产权都是自有的。

该技术相比现有最常用的WIFI技术的优势在于:首先,相比于WiFi,它在抗干扰方面有优势,带宽有500MHz,没有窄带干扰。WiFi在2.4G频段上有很多其他的干扰,比如微波炉和蓝牙信号等。UWB使用3-5GHz或者6-8GHz两个频段,具有QoS功能。WiFi是数据传输起家,接入点会接入很多设备,这些设备本身就会有干扰。第二,低功耗优势。根据香农理论,窄带要提高传输率,它的功耗的提高是指数级别的,和WIFI比有10倍的功耗差别。第三,QoS保证优势。WIFI使用CSMA协议,只适合家庭网络使用,无法支持QoS,不能达到运营商的要求。视频传输需要高带宽低延时,PN101做到了5ms延时,PN201则做到1ms延时。

据恒原微电子总经理王俊峰博士透露:现在盈方微和他们在商谈,使用这个方案将平板电脑的内容传输到电视上。PN101的传输距离达到10米,功耗500mw;PN201传输距离有20米,功耗200mw。明年PN301出来以后,会对WHDI技术带来很大的冲击。PN301也会做无线的HDMI,但是他们不用WHDI的多天线MIMO方式,这会带来大功耗高成本。现在PN201的传输率是1Gbps,PN301会达到HDMI1.4的3Gbps传输率,当然这是HDMI的传输率,实际无线的传输没有那么快.,因为无线传输前面会做视频压缩,否则这么高的传输率,功耗会难以承受。同时要提高传输率还是有很大的空间,现在调制技术只用到QAM,如果以后用QAM16、QAM64,速率还可以提高,如果用MIMO的话,速率更加可以提高。但是现在无线HDMI已经满足了绝大部分的视频需求,纯粹的速率提高没有市场价值。

UWB是一个很有特点很有潜力的技术,至今没有获得市场的认可是非常可惜的事情,如果本土厂商能够解决成本功耗问题,并且得到国际大厂的支持,UWB技术的成功还是值得期待的。

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