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MStar手机业务会不会重演展讯历史?

上网日期: 2011年01月06日 ?? 作者: 孙昌旭 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Turnkey方案? 电视主芯片? 平台芯片?

作者:孙昌旭

引言:MTK、展讯走过的路,MStar也需要花时间去走完,诸如发现问题、解决问题、软件升级、打补丁等等。手机的软件协议栈需要1年以上的大批量出货来检验,而目前MStar还没有经过大量出货的考验……也许,先失败,才有可能成功,是每一个要走向成功的手机平台厂商必须经过的历程。

向来神秘的晨星(MStar)上市了,然而上市对于它来说并不完全是一件好事,先不说上市前的人才流失,就拿上市后曝光于大庭广众之下来说,也会让Mstar在一些方面变得被动,每个月、每一季的财报曝光于竞争对手之下,这需要MStar一段时间来适应。手机业务应该是MStar公司投资人的一个有力武器,然而,其发展并不如当初预期的迅速。

曾经,因为MStar神秘的身份和神秘的成功故事,因为它在电视主芯片和GPS芯片市场的快速称霸,让很多人对其进军手机业务充满期待。然而,两年多过去,它的表现并不如很多人期待的那样。昌旭与业内很多朋友交流时,大家分析认为,手机市场的水太深,手机市场的高手太多,更重要的是,MStar要在手机市场上演后来居上的故事,还需要时间,还需要一些“失败”才能进一步验证其产品、促成产品的成熟。

“MTK、展讯走过的路,MStar也需要花时间去走完,诸如发现问题、解决问题、软件升级、打补丁等等。手机的软件协议栈需要1年以上的大批量出货来检验。所以,MStar至少还需要一年以上的时间去追赶MTK和展讯。”一个业内资深手机设计公司的负责人这样说道。

的确,平台芯片的成熟度会体现在核心技术(协议栈)、芯片的系统方案(操作系统、应用软件、中间件)以及硬件方案(各种外围)等诸多方面。手机芯片更是个很复杂的大系统,而MStar整合的时间还不长。在MStar的平台上,因为是在一个ARM9上同时跑基带通信协议和多媒体应用,所以难免在多媒体应用、复杂无线环境下出现很多问题,而这些问题是需要大规模的商用后才会发现。当初,MTK推出SoC的Turnkey方案时,主要应用仍是语音和简单的多媒体应用,也经过了长时间的解决Bug的过程,如今,MStar要做的是更复杂的多媒体应用,需要复杂的软件级整合,以满足客户差异化的要求,这种SoC与软件的成熟更是难上难。MStar还没有经过大量出货的考验,没有大批量出货和反馈就没有办法发现协议栈和软件里的问题。

MStar除了缺少市场的检验外,目前还有一些问题是需要改进的。

第一,在其目前人手不是很充足的情况下,MStar需要将代码开放给客户和合作伙伴,让客户自己来维护,而不是每个客户都需要MStar的工程师帮助维护代码。这样,MStar会很被动,FAE被分散,用户数量受限制,出货量受限制。

第二,MStar目前的产品线铺得过大,产品升级过快,而升级后很多产品还不能pin to pin兼容,这让用户非常难受。“MStar的产品型号太多,太分散;软件升级和发布太快,有点类似早前的MTK做法。”一个客户抱怨道。MS8535、35N、33C、33C1、33D、36N,MStar不断发布新的平台,这样的结果就是客户跟不上MStar的产品发布和量产节奏。“比如我们刚开始与MStar合作时做MS8535产品,后来MStar不主推广MS8535了,改推广MS8535N,导致我们前期MS8535的案子刚做好,稳定不久,没能出多少货,然后却又要被迫改成MS8535N。”这个客户解释,“为什么?因为MS8535的价格失去优势了,MStar不降价,我们只能往高走,转到MS8535N平台,或者往低走,转到MS8533系列平台上。”

这里最令客户抱怨的是,一些产品间还不能兼容,比如MS8535与MS8535N;MS8535N与MS8533N;MS8533C与MS 8533C1等都是不能兼容的。这样给客户改版设计带来的工作量非常大。不过,MStar已开始认识到这个问题,据悉,后续的MS8533C1与MS8533D是能够pin to pin兼容的。

产品线铺得过大的结果是,单个产品出货量小,每个产品都不能接受大批量出货后的稳定检验。也许,开始时MStar并不想做这么多产品线。最初,他们是采取从高往下的打击策略,走中高端路线,并不是一开始就采用低端低成本杀价的模式。但是后来发现,中高端的出货还是小量,展讯利用MT6223缺货的空挡,成功把6600L的量冲起来。MStar转而推广MS8533系列的产品。

其实,这种广撒网再收敛的过程,当初的MTK和展讯都经历过,现在,这两家公司的出货量非常集中在某几个主打产品上。(不过,现在对于这两家公司来说,产品线还需要更丰富,特别是后续产品要快点跟上,比如3G和智能手机的产品。)但是,对于刚进入手机市场的MStar来说,是要集中精力完善和稳定某1-2个平台,大批量出货,提升客户的信心和自己的人气。

不过,有一点值得一提:MStar拥有MTK与展讯入市之初没有的一个巨大优势——这就是MStar一开始就获得了一些优质客户的青睐,因为它是MStar,因为它神秘,因为它有过很多成功的故事,还因为客户希望借它来杀杀MTK的气势,所以包括龙旗、西姆通、经纬天等众多Tier one的手机设计公司都向MStar敞开了怀抱,这对MStar来说是天赐良机,所以,在这些手机大佬的帮助下,MStar只要自身少犯策略错误,他们会帮助MStar缩短学习曲线。

也许,先失败,才有可能成功,是每一个要走向成功的手机平台厂商必须经过的历程。但是失败的,不一定都能凤凰涅盘浴火重生,中国市场上的例子太多了,手机市场的巨大诱惑力吸引了多少公司前赴后继飞蛾扑火(由于太敏感,昌旭就不一一例举了,删了……)。相信,MStar会是中国市场上另一个成功的手机平台厂商,它需要的只是时间。

本文属于《电子工程专辑》网站作者原创,谢绝转载。







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