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微软与ARM合作自主开发芯片?

上网日期: 2010年07月28日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:微软? ARM? 自主开发芯片? Winodws 7?

ARM与微软(Microsoft)日前共同宣布签署了新的ARM架构许可协议,扩展双方合作关系。自1997年以来,微软与ARM开始合作开发嵌入式、消费类及移动相关领域的软硬件,使许多公司得以推出以ARM为核心的多样化产品。

ARM技术官Mike Muller表示,微软多年来一直是ARM产业生态系中的重要成员,此次架构授权让微软得以在发展各种以ARM技术应用领域的业务时走在最前端,这也与其关注多种应用领域的业务相符。

微软总经理KD Hallman表示,ARM是微软的重要合作伙伴,运用该公司的架构推出多种操作系统,其中最广为人知的就是Windows Embedded及Windows Phone。通过紧密的合作关系取得ARM的技术,微软将能够提升以ARM为核心的产品研究及开发。

ARM依据弹性的授权模式来授权处理器IP,因此能够针对不同的应用领域──从移动设备、家用电子到工业产品等,提供高度整合的解决方案。ARM能够提供ARM架构或特定处理器的技术授权。本次ARM与微软签定的合约细节将不对外公布。

此协议将为消费类电子与运算市场带来变局?

针对以上信息,EETimes资深编辑Peter Clarke认为,这未必意味着微软即将宣布Winodws 7可支持ARM处理器,但代表着ARM对微软消费类设备应用程序的支持,以及微软对PC应用领域ARM处理器的支持,已经是两家公司的既定政策。

一旦微软与ARM的关系变得日益紧密,也认为双方能更进一步合作,完整版Windows对ARM处理器的支持可能会顺其自然发生;Clarke指出,微软透过这项授权协议主要想取得的是芯片设计上的自由度,以及与其他ARM授权客户之间的产品差异化。

所以微软是打算在IC设计业务上涉足更深?Clarke表示,该公司目前虽没有相关说法,但这个状况可能属于“对Apple眼红(Apple-envy)”的一个案例──Apple据悉是ARM未公开的授权客户,其 iPad 平板电脑所采用的A4处理器就是一颗成功的ARM核心处理器。

“这对ARM来说是一项非常重大的宣布,因为意味着微软可能会仿效Apple作法,为多种终端应用设计应用处理器,例如移动PC、MP3播放器、Xbox等等。”Royal Bank of Scotland的欧洲科技市场研究主管Didier Scemama表示。

Scemama在一份提供给客户的分析报告中指出,这桩授权协议的相关信息,透露了微软打算扩大在服务器与运算应用领域之研发活动的线索,这大幅提升了微软将在下一代Windows操作系统PC支持ARM架构的可能性。

到目前为止,微软在PC领域仅支持英特尔(Intel)的x86架构,这似乎限制了ARM在上网本(netbook)市场的成功性。但如果微软真的支持ARM,对Linux操作系统恐怕会是个坏消息,因为在缺乏微软支持的ARM处理器应用领域,该类操作系统好不容易才获得更多青睐。

“这桩协议在接下来两到三年内应该不会对ARM营收有太大影响力,但在四到五年之后,ARM将在CPU应用领域展现更高竞争力;”Scemama并指出,该合作信息也透露了ARM希望推广Mali绘图处理器的企图,但这对其客户Imagination来说就可能产生负面影响。

总之,ARM将对微软在消费类电子领域的表现提供更多助力,微软也能帮忙ARM更顺利地进军每年出货量达4亿台的PC市场。

点击进入第二页:微软将自行开发处理器芯片?


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