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传英特尔/台积电Atom合作陷停滞

上网日期: 2010年03月03日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:x86? 嵌入式?

英特尔(Intel)日前坦承,近期内市场上并没有任何采用Atom处理器核心、台积电(TSMC)代工制造的芯片产品上市计划,也证实了媒体报导这两家半导体业界巨头的重大合作案遭遇停滞状态的消息。

稍早之前,美国《纽约时报(New York Times)》有一篇报导指出,英特尔与台积电的策略联盟因为客户反应冷淡而遭遇停滞;该报导并引述英特尔Atom与SoC产品开发部门总经理Robert Crooke的说法,指尽管如此,英特尔并未打算放弃这项合作。

英特尔发言人Bill Kircos表示,近期内市场上确实看不到台积电生产的Atom芯片,不过他也强调,英特尔与台积电已经在相关软/硬件技术上建立数个里程碑,双方也会继续合作关系。他形容,要找到产品、工程技术、IP与客户需求的“甜蜜点(sweet spot)”,并导入量产,并不是件容易的事情。

在去年三月,英特尔与台积电宣布缔结双方在技术平台、硅IP架构及系统单芯片解决方案上的合作关系,英特尔将移植其Atom处理器核心至台积电包含制程、IP、数据库与设计流程的技术平台。英特尔此举被视为是扩大进军嵌入式领域、欲与嵌入式处理器霸主ARM一较高下的策略。

而在台积电量产Atom产品的时程延迟,似乎意味着英特尔期望藉由将x86架构近一步推广至嵌入式市场等非PC领域的策略进度发展不如预期。这几年来,英特尔一直试图提升来自PC市场以外领域的营收。

英特尔去年的一连串举动,都被认为是以开辟更广阔新市场为目标;除了与台积电的合作,还包括并购签入式软件供货商Wind River Systems,以及花12.5亿美元平息与AMD之间的法律诉讼。但与台积电合作的停滞,让人对英特尔将x86架构从PC推向嵌入式等领域的策略产生疑虑。

对此市场研究机构In-Stat科技策略长Jim McGregor表示,与台积电的合作停滞,并不能代表英特尔的x86架构进军嵌入式与消费性电子市场的策略失败;不过他认为,英特尔需要保持耐心:“那会需要时间,而且很花时间;他们已经建立了合作伙伴关系与产品,成效并非一蹴可几。”

McGregor举例指出,那些采用ARM或MIPS架构制造嵌入式与消费性电子产品的公司,现在有大量的芯片供货商可供选择;而当他们打算改用x86架构,英特尔就变成唯一选择。但他也表示,改采x86架构会需要在设计上与软件上做大幅度的改变。

“有人说,英特尔其实对自己的成功有罪恶感;”McGregor表示:“无论如何,当他们要进军一个新市场,就像只800磅重的大金刚般步履蹒跚。”而这种情况会让那些考虑与英特尔做生意的人感到忧虑。

不过McGregor仍认为英特尔有必要将x86架构进一步推广至PC以外的其他领域;他指出,x86目前已在医疗影像系统居主流地位,而该特殊应用领域在12年前是由Power PC架构称王。他估计,英特尔的嵌入式业务年营业额已经超过20亿美元。

「英特尔的Atom瞄准数以百计的应用;」McGregor表示:「有些会成功,有些不会,而初期影响力最大的大概还是嵌入式相关应用。」他补充指出并未收到过任何英特尔与台积电合作关系停滞的官方消息,不过就他所知,台积电并未为英特尔生产任何Atom产品,英特尔也没有提出必须的设计案担保数字。

(参考原文: Update: Intel-TSMC Atom partnership on hold,by Dylan McGrath)

本文授权编译自EETimes,版权所有,谢绝转载







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