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模拟IC不能成为电子产业前进的引擎吗?

上网日期: 2010年02月10日 ?? 作者: 孙昌旭 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:模拟IC? DSP? LED?

回顾半导体产业50多年历史,总是数字IC在推动各种应用的进程,并且人们也用数字IC比如CPU和DSP作为产业前进的里程碑。然而,当摩尔定律走过它40多年的历程后,人们突然发现,所有的创新和应用都离不开一个更重要的角色——那就是无处不在的模拟器件。如今,模拟器件早已不是配角了,未来,甚至有可能喧宾夺主,成为驱动电子产业创新的新引擎。未来模拟IC的技术与市场格局将如何变化?本刊独家专访到模拟IC界的顶级人物,TI高级副总裁兼模拟器件事业部负责人Gregg Lowe,以下是他精辟而独到的观点。

艰难的2009年即将过去,TI在这一年模拟业务的状况如何?

实际上,在09年第二季度,我们的模拟业务增长了21%,这是一个非常强劲的增长。在第三季度,我们的业务继续增长,在第二季度的基础上又增长了 20%。因此,在市场开始复苏时,我们的模拟业务引领了所有 TI 业务的增长。我们获得了市场份额,TI 的模拟业务很明显增长得更多。

模拟业务是 TI 总收入增长的重要部分。此外,我们还有嵌入式处理业务,这部分业务的收入增长也较多,但是模拟业务大概要占TI收入的40%。未来TI 的模拟业务将会占到 TI 业务的一半多,50%以上。

半导体业历经了50多年的发展,是诸如CPU和DSP的数字IC加速了电子产业的创新和革命。请问,今后模拟技术是否会成为电子产业创新或革命的引擎呢?

肯定会的。有如下几个原因:一、尽管听起来有点奇怪,但是数字系统越多,其对模拟的需求也就越多。所以,终端设备的准确性、精度和性能正越来越依赖于模拟芯片的性能。

随着数字处理器变得越来越复杂,速度越来越快,其周围的模拟组件也需要变得更加复杂和高性能。例如,假设您有一个计算速度非常快的 DSP,那么所有数据转换器也要求能够极快速地向 DSP 传输信息。

最后,处理器越复杂,其电源管理也就越复杂。因此,电源管理芯片正变得越来越复杂,因为处理器要求不同的电压和不同的顺序。

也就是说,随着数字器件复杂度的增加,其周围的ADC、DAC和电源管理IC,模拟IC 的复杂度都要增加。变得更快,或者更精确。信噪比方面性能更好,数据转换器的速度必须更快,放大器必须更加精确。

从您上面的观点看,我认为还是模拟技术在支持数字技术,并非模拟领导创新,或者说,它仍是配角。你的观点呢?

不全是配角,在很多应用中模拟IC已成为驱动应用的引擎。

例如,您有一台CT 或超声波扫描仪,您试图用它来发现早期癌症。那么,这些扫描设备产生的便是信号,然后,您要对这种信号进行分析。如果您要发现的癌症信号越小,则您的信号也变得越小。但是噪声保持原来的大小不变。因此,在信噪比方面,需要非常精确的放大器,产生的信号进入放大器,放大器将其发送到数据转换器,然后进入到 DSP 中。如果这个放大器不是一个高性能的放大器,不能区分信号和噪声,那么不管 DSP 如何好,您可以有一个世界上速度最快的 DSP,但是如果放大器不能胜任这项工作的话,都会失败。所以,在一些医疗设备中,一个系统最重要的部分在模拟IC。

再比如手机,尽管有数字芯片,但是推动创新的却是能够让系统更长时间工作的模拟器件。因此,大多数系统都像这手机一样,有时系统创新是由模拟器件推动的。

我们知道数字IC产业非常集中。有时前 3 大厂商会占到 80% 或 90% 的市场份额。但是就目前而言,模拟 IC供应商非常分散。所以,您认为未来模拟 IC 产业未来是否也会像数字 IC 一样集中化?

确实如此。但模拟市场的集中度会一点点提升,TI会在其中扮演重要角色。

市场分散有两个主要原因,一个原因是模拟器件种类很多,比如有放大器、数据转换器、接口IC以及电源管理等技术,有时还包括逻辑IC。过去,模拟公司都将注意力集中在某1-2个领域。而 TI正在改变这种状况,我们是第一个涉及所有全部这些领域的公司。第二个原因是模拟IC的客户高度分散,这种客户分散的特性不会改变。比如TI的前30大客户仅占我们模拟收的50%。排名第 31 的客户,仅占到我们收入的 0.2%。所以,我们的客户群非常大,50%的收入来自那些规模非常小的客户。

但其它一些模拟IC公司很难覆盖到这些小型公司。为什么呢。举个例子:比如一个很小的客户,采购额仅为10万美元,模拟IC占50%,也就是5万美元,而电源IC又占模拟IC的5-10%,也就是最多5000美元。如果某个专注于电源IC的公司做得非常好,就是全部拿下这个公司的电源采购额,也仅为5000美元。所以,这个电源IC厂商几乎不可能通过向这个小客户销售这类产品挣到钱。但 TI不一样,因为我们有所有的模拟IC和数字IC,所以我们可以从这个小客户身上获得 9 万美金的销售额。这就是为什么我们有能力覆盖广大的小客户,而其它模拟IC公司很难。

创造50%销售额的小客户市场是一个巨大的机遇。因为我们可以做到,而其他公司却做不到。所以,TI非常重视小客户。TI 拥有业界最大规模的销售队伍。我们每周要做25,000个拜访(包括电话)。

因此,我们认为未来有整合的机会,TI在模拟IC市场的份额会不断变大,可能会一年增长 1 个百分比,从14%到15%,以此类推。因为客户很分散,您必须一点一点地赢得市场份额。


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