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移动视频品质:媒体网关解决方案之革新

上网日期: 2010年02月02日 ?? 作者: James Awad ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:移动? 视频? 媒体网关?

作者:James Awad,Octasic 公司产品经理

多年以来,消费者在电信产品和服务方面一直扮演着“逆来顺受”的角色,新产品开发的主动权通常掌握在产品设计人员和服务提供商手中。但是,客户定义的应用正在推动这一趋势的转变。视频电话便是其中一个很好的例子,很明显,移动视频时代已距离我们不远了。

设想一下,正如 YouTube 这样的视频共享网站所引发的互联网视频革命。这类网站成功的原因很简单:用户可以非常轻松地共享视频并参与社区活动,更重要的是,它从互联网经济中获得了巨大的惠益。换句话说,只要你拥有浏览器,便可以免费获得你需要的资源!

事实上, Infonetics 的一份关于 IP 多媒体子系统(IMS)的最新报告显示,一半以上接受调查的服务提供商均计划在未来12 至 18 个月中部署视频电话和融合移动/固话服务。(IMS 计划: 全球服务提供商调查,2009 年 8 月)。我们已经看到了第一轮视频服务的强烈需求,随着未来一到两年内网络运营商之间的竞争加剧,新的产品和服务势必层出不穷。

如何在移动视频领域仿效此类成功?智能手机使人们能够在移动中共享或访问视频内容。而这类服务若想得到广泛普及,就必须能够支持消费者非常轻松地将视频从移动设备上传至互联网。另外,在移动设备上浏览视频内容时,视频的清晰度必须与在电脑上播放时保持一致。

对于视频网关而言,成功的关键因素在于为最终用户提供的品质质量体验 (QoE)、易用性和经济价格。

应用的发展推动市场的发展

随着视频市场的日趋成熟,应用的数量将会不断增加。2003 年的视频会议(通过3G-324M 协议)和 2005 年的无线 (OTA) 电视是视频市场上出现的第一批应用。

无线电视在运营过程中不需要使用任何网络带宽。支持 DVB-H、T-DMB、1SEG 或 Qualcomm's MediaFlo 等标准的电话能够解码 UHF 或 VHF 频段中的广播 RF 信号。

在使用 3G-324M 协议时,视频会议以 64kbps/秒的速度进行传输。显然,这种低带宽连接提供的视频品质并不理想。虽然这一技术有助于启动移动视频服务的部署,但有限的带宽意味着人们无法在图像大小和帧速率方面获得理想的效果。随着全 IP 无线网络时代的到来,这种技术也将退出历史舞台。换言之,虽然许多系统仍可支持该技术,但其所支持的信道数量非常少。

那么,哪些应用能够推动客户需求及实际部署?

随着 3G 网络的覆盖范围日益扩大,新应用因具有较大的下行链路带宽而将逐渐成为主流。视频流是其中最常见的应用之一。消费者希望在旅途当中访问 YouTube 的视频资源,而3G 网络的普及使这一愿望变成了现实。

移动视频会议也许会有其它发展机会,但可能仅限于商务应用领域,例如,在组织“面对面”会议方面,移动视频会议尤其尤其具有重要价值。或许,视频共享更受消费者的青睐。这种“见我所见”的应用能够与社交网站相融合,并具有“病毒式”的传播效应,更具发展潜力。年轻人喜欢随时随地拍照并将照片上传到他们喜欢的社交网站上,更不必说上传视频了。试想一下,如果新应用能够支持人们实时上传视频,其发展潜力必将十分惊人。无论是令人激动的摇滚音乐会,还是海滩上看到的一些趣闻,青少年可以即时与家人和朋友分享美妙的瞬间。最后,用户手中的手机就是一个 24*7 全天候在线的“电视台”,能够随时将视频传送到其它手机或互联网上。www.Qik.com 等网站已经通过现有技术实现了这些功能。

现在,一种被称为“位移/易地播放(place shifting)”的新服务逐渐引起了人们的关注。Slingbox 促使这一概念逐渐流行,并被服务提供商纳入了“三屏战略”。电视、互联网和无线服务提供商支持用户从任意设备访问电视节目或存储的媒体。换句话说,如果您不在家中,服务提供商可以将您需要的广播电视节目重新定向至其它屏幕,例如您的电脑或手机。

最后但同样重要的一点是短信;令多媒体短信服务(MMS)信息适应目标设备。此外,还包括视频邮件和视频回铃音。由于 MMS 历来都是一项收费服务,网络运营商已经部署了相应的系统执行信息调整(message adaptation),以提高短信的成功发送率和整体使用率。短信与其它应用的主要区别在于它是非实时的,需要支持多种不同的格式。例如,一个 H.263 视频序列可以转换成 GIF 动画,以便与低端电话兼容。

成功的限制因素:成本和品质

移动视频服务发展的最大限制因素还是成本。运营商网络中安装的视频网关仍然售价昂贵。如今,随着许多新兴市场的出现,人们开始设计独立系统以解决这些新的视频需求。这些专用系统通常借助 PC 服务器来构建,以促使最初的设想尽快转化为现实成果。随着这一块市场的成熟,目前可处理语音流的核心媒体网关今后将进一步集成视频处理功能。

基于 DSP 的解决方案可使每一个信道都能实现最高的区域密度和最低的功率消耗。但是,只有能够在一个设备上同时处理语音和视频信息的 DSP 解决方案,才能带来真正的成本节约。这种 DSP 解决方案有助于将每端口的价格降至一定的水平,以便运营商吸引更多的用户。基于 DSP 的解决方案还可提供其它优势,例如低延迟处理。

第二个限制因素与视频品质有关。即使移动视频服务是免费的,其品质若不能达到一定水平,消费者也不会接受。与视频品质有关的问题包括:视频格式没有针对移动设备屏幕优化、图像模糊不清或者信号提前中断。

如果出于成本考虑必须选择基于 DSP 的解决方案,那么该如何进行选择?功耗和品质质量体验 (QoE)是需要人们着重考虑的两个要点。

功耗也许是最重要的选择标准,因为它直接决定了刀片系统中可以支持的信道数量,可谓是降低系统成本的关键因素。目前市场上功效最高的解决方案可处理 5 个信道/瓦特(通用影像传输格式,每秒30 帧),这比标准的 PC 硬件要高 100 至 200 倍,到 2010 年,每瓦特处理的信道数有望超过 10 个。这种性能上的巨大飞跃主要得益于新型 DSP 设备的出现,该设备充分利用了多核及创新的自同步架构技术的优势。

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