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新创公司:SD摇身变游戏卡

上网日期: 2009年11月18日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:SD卡? 游戏卡? 智能手机?

FXI Technologies AS公司CEO Isaac van Kempen希望把任天堂的游戏卡形式引入智能手机领域。该公司计划在2011年初发布内置游戏与硬件加速器的microSD卡,更长期的目标是通过microSD卡为手机提供一些尚未公布的功能,就像PCMCIA卡之于笔记本电脑。

“其实远不止那么多”van Kempen说道,他曾参与开发了一些DVD光盘的底层技术,“我们实际上是把一台个人电脑放进了SD卡槽”。

该产品的潜在市场非常巨大。根据IMS Research和Forward Concepts公司的相关数据,到2010年六月,将有5亿部手机内置SD卡槽。今年出货的12亿部手机当中,有2.4亿部内置了SD卡槽。

设想若能成功,FXI将开辟一条全新的途径,在无需手机生产商和运营商合作的情况下为手机新增第三方软硬件功能。此外它还能进一步提升闪存卡的销售让今天独霸手机外置存储领域的闪存卡销售更进一层。

FXI公司前身是挪威专门开发手机图形加速器的Falanx微系统公司。ARM于2006年收购了Falanx,在它的设计基础之上开发出Mali 55图形加速器。ARM将Falanx致力于SD卡游戏概念的部门分了出去。新成立的公司改名为FXI,拥有图形内核使用权以及相关专利。

Van Kempen说:“我们已经开发出体系结构,并与加州的游戏内容提供商有大量接触。”

软件挑战

FXI面临的一项挑战是让游戏开发者支持自己不同寻常的软件体系结构。

FXI卡的核心是Atmel公司的可编程控制器,包括一个ARM9内核、FXI图形加速器和存储器。FXI卡独立处理绝大多数游戏功能,并将数据通过标准的3GP视频格式传给手机进行渲染显示。

FXI在手机上启动一个跨平台的java小程序捕捉按键输入控制卡上运行的游戏。该体系结构需要手机有一个视频解码器,但不需要3D图形加速器。它也不限制手机采用的音频输出类型。

这样一来,FXI就不需要手机生产商和运营商的任何合作。van Kempen说:“我们打算撇开他们”,不过“你应该会见到手机生产商宣布”自己的手机与我们的卡兼容,“一家公司告诉我们,这种方法为他们75%的手机提供了3D游戏硬件支持。”

这种概念已经在没有3D图形加速器的黑莓Perl手机上进行了演示。

Van Kempen说游戏开发人员需要改变他们的习惯模型以运行在FXI图形加速器上,至少得确保游戏为FXI GPU编译。

这些卡将至少搭载4GB闪存,可以用来提升手机游戏的视觉效果,大部分手机游戏所用内存不足10MB。实践中,单个游戏所用卡上空间一般不会超过300MB。

FXI计划在2011年年初发售时准备好至少50款游戏。他们现在已经和一家潜在合作伙伴进行接洽,对方拥有超过500款游戏。

FXI卡可能还包括数十款软件,锁在内置存储器里。等用户在网上以每个一至二美元的价格购买后解锁。卡上将保留部分闪存空间供手机使用。FXI未来也会新设网站出售卡和游戏。

半导体合作伙伴

FXI选择Atmel的CAP 9H平台作为内置片上系统的基础。该平台包括一个ARM9内核处理器、大量外围设备以及最多150万个FPGA门用于自定义设计。

FXI仅需要当中很少一部分门作为图形处理内核,并不需要ARM Mali 55的全部性能。FXI卡功率必须保持在SD卡槽330mw的限制下。“我们不需要那么多多边形计算能力,因为我们打算只支持QVGA及以下分辨率”。

Atmel还提供了一个参考板卡,让游戏开发者将自己的游戏移植到FXI卡上。Atmel CAP平台最大的优势是产品上市时间短。Van Kempen说Atmel的片上系统方案“帮助我们将上市时间缩短了近一年,CAT开发者平台缩短了大约18个月”。

Atmel公司ASIC营销主管Jay Johnson说:“为了满足FXI快速降低成本和体积的需要,我们从平台上剥离了一大堆不需要的功能。CAP集成了LCD控制器、以太网MAC、相机接口等各种FXI不需要的外围设备。我们还定制了外部总线接口,只保留他们需要的NAND和移动DDR接口”。

Van Kempen说:“我们是ARM授权持有公司,还有自己的ARM内核。我们曾考虑和飞思卡尔、意法半导体或Xilinx合作完成设计。但他们的工具价格以及雇佣整套设计班底的成本对我们这种希望减小风险与成本的新创公司而言太高了。我们喜欢Atmel现成的硬件,可以直接把设计用上去”。

FXI目标在明年下半年完成第一个可以工作的芯片。他们现在已经完成了体系结构设计以及芯片的布局规划。







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