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有效利用IP,加速创新

上网日期: 2009年09月10日 ?? 作者: 王彦 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:IC设计? IP? 调查?

模拟:绑定生产线

上海岭芯微电子CEO张翌表示,由于所希望的性能能否实现和工艺有着很大关系,模拟领域的很多I P是不能直接拿来用的。张翌说,如果其I P是在TSMC或UMC等代工厂制造时获得的,那么和其他同行相比,这样的模拟IC设计公司不仅毫无特色可言,且成本结构又一样,产量上又不能和别人同日而语。“这样你怎么和别人竞争?”

正是由于这个原因,岭芯走了一条看起来和大多数本土模拟IC设计公司迥然不同的道路—与生产线结盟。张翌表示,I P一般是基本单元的组合,而在模拟领域,类似的概念应该是模块,同样是已经优化过的基本电路,不同的是,这些模块是基于生产线而优化来的。也就是说,在开发这些模块时,岭芯都是结合生产线进行的。

“一般我们找的都是不太成熟的线,原因是其对外接单不能和TSMC这样的大厂相比。这样一来就相当于双方是绑在一起和其他同行竞争的。”张翌说,“因为生产环节中本身就有一定的利润,这意味着在对手没有毛利的时候,我们还有空间去竞争。”

绑定生产线的另外一个好处便是工艺定制化,从而进一步降低成本。用张翌的话说,就是可以利用其工艺上的特色。某些特性可以不需要通过设计来保证,而是通过工艺来保证。而且省却一些不需要的特性还可以降低掩膜成本。“到最后不仅有更小的芯片面积和更少的制造层数,整体成本也降低了。比如我们目前在贝岭做的芯片成本已经是全球最低了,但还在不断优化,还是有很多潜力可挖。”

本土力量卓有成绩

简单浏览一下一些公司已经开发的IP。除了已经介绍过的上海谱瑞外,力合微电子总经理刘鲲表示,该公司在数字电视、电力线载波方面开发了很多IP。而北京君正周生雷则介绍,该公司所有多媒体处理器芯片的开发过程中用到的CPU内核、视频引擎、多媒体加速器等核心IP都是自行开发的。“虽然短时间内不如直接购买IP核来的快,但几年下来效果不错,不管在功耗、成本还是产品差异化上,优势不小。”另外,杭州国芯开发的IP也已经涵盖了数字电视信道解调、信源解码、视频后处理、总线构架、数据存贮、软件加载、画面生成等接收终端关键技术。西安华迅的周文益透露,该公司在GPS自主开发IP方面取得一系列的成功,并已申请30多个专利。

张翌表示,岭芯目前在LDO领域的模块开发已基本完成。DC/DC模块也大部分开发完成,该类IC已开始批量出货。另外,AC/DC是该公司正在进入的领域,一些简单的产品已开始向外推广。不过涉及到高压部分的模块还需进一步完善。

由于时间有限,未能采访到所有活跃在市场上的本土厂商。不过笔者也从SSIPEX的孔晓彬那里得知,诸如和芯微电子、龙芯、苏州国芯、杭州中天等公司已经开始活跃在IP交易市场。孔晓彬对这些企业的表现给出了“卓有成绩”的评价,但他也指出,有待进步。“IP本身只是一部分,IP的成功推广还必须注意文档和相关脚本的完备性。这方面我们相对还很欠缺。举例来说,国外公司的用户手册非常详尽,动辄几百页,而且非常容易理解。但是我们很多公司的文档最多也只有几十页。光自己懂是不够的,还需要让别人懂。这方面我们还有相当大的差距。”

合理挑选和使用IP

虽然进步不小,但是毕竟中国本土IC设计公司仍然年轻,因此在S2C董事长陈睦仁的眼里,在挑选和使用IP时,这些企业还存在一些误区。比如相当多的IC设计公司会认为最大的IP供应商提供的IP就一定是最好的。“但事实却非如此。”陈睦仁说,“只看公司的大小和市场宣传来

挑选是不可取的。要选择最合适的I P,最关键还是要与I P厂商一起深入细致地评估一切适用性,以及后者能够提供怎样的后续技术支持。他们是否看中这单生意,是否会持续地放力气去支持这些IP等。”

在正确使用IP方面,陈睦仁的建议是,企业需要在I P的开发、评估、整合与最终S oC的验证等步骤上保持很好的一致性。“如果I P厂商用他们自己的平台开发IP,而最终用户又用自己独特的方法进行评估,而在整合和验证阶段又是另一套平台,那么很多的技术储备就无法复用,并造成使用风险以及耗费更多介绍了该公司的TAI IP平台。

作者:王彦


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