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欧洲模拟设计人才短缺

上网日期: 2009年06月19日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:模拟设计人才? 模拟与混合技术? 医疗电子?

模拟芯片设计与制造工程师对欧洲半导体产业的发展至关重要,但当地具备此类专长的人才却有日渐减少的迹象;在一场于德国慕尼黑举行的半导体论坛上,与会专家呼吁相关单位应该付诸行动避免该现象恶化。

在该场GSA & IET半导体论坛的座谈会上,多位业界专家都同意,在欧洲越来越少有工程师专长于艰涩深奥的模拟与混合技术芯片设计。Mentor Graphics全球技术总监Wesley Ryder即举例指出,英国苏格兰系统级整合研究所(Institute for System Level Integration,ILSI)最近参与模拟/混合信号研究项目的40位人员中,就有36位是来自印度,仅有4位是来自英国本地。

这样的比例反映了欧洲模拟技术领域的现况;欧洲在模拟技术领域仍具优势,而欧洲当地的汽车电子医疗电子等许多产业,也对此类技术倚重颇多。不过,当座谈会主持人、台积电欧洲分公司(TSMC Europe)总经理Maria Marced询问与会专家该怎么解决此一问题时,却得到内容互异又不明确的回答。

“我们得花非常大的工夫来鼓励学生投入模拟技术领域;”Ryder先前在讨论中甚至将模拟设计称为“魔法(black art) ”,以形容其多方面的复杂性。但与会专家却没有提供什么具体的想法,仅有一些较普通的建议,例如给予模拟技术新公司较低的创业门槛,或是提供相关领域学生奖学金等。

在CSR负责先进制程技术开发的Mark Redford则认为:“现在不是问我们可以做什么的时候,而是该问我们必须怎么做。”他的意见说明了欧洲模拟技术专家短缺问题的急迫性,以及缺乏具体可行解决方案的现实。

欧洲缺乏模拟技术新血,更精确地说,是缺乏来自欧洲本土的新血;可惜这并非该场座谈会的主题。在座谈会上还讨论到设计品质、IP再利用/可交换性,以及来自远东的竞争等问题;针对后者,英飞凌(Infineon)的Andreas Bertl认为,设计品质就是竞争的关键:“欧洲的成本确实很高,但只要我们能维持品质水准,就有很好的生存机会。”

很显然的,模拟/混合信号并非能轻易地在一个理论周期内学成、然后将所学知识导入量产的技术;在物理层面,必须要有经验与个别制程的融合,才能达到理想的结果。

举例来说,要在IP的可交换性与性能中间取得折中,而每家晶圆厂都会有独家秘方来让投片的设计案达成最好的性能;但这当然也会有副作用──客户无法像是纯数字设计案那样轻易地更换晶圆代工厂。

而欧洲模拟/混合信号技术领域面临如此窘境,或许首先该归咎于那些显然对此“魔法”兴趣缺缺的风险投资业者们;“那个技术领域没有什么风险投资业者;”Ryder表示:“但这又是另一个难题了。”







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