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闪存业几家欢喜几家愁,周岁恒忆稳中求变应危机

上网日期: 2009年03月16日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:存储器? PCM? NAND?

邵乐峰

“虽然无人知道产业何时复苏,但恒忆(Numonyx)正在积极准备迎接这一天的到来。”这是该公司首席技术官兼副总裁Edward Doller日前在IIC-CHINA 2009北京站发表主题演讲时做出的承诺。

恒忆(Numonyx)首席技术官兼副总裁Edward Doller:虽然无人知道产业何时复苏,但恒忆正在积极准备迎接这一天的到来。

而这也是恒忆自2008年3月成立以来,首次在北京的媒体前公开亮相。由于其主要竞争对手之一,Spansion公司已于2009年3月1日宣布破产保护,所以媒体普遍认为此次Numonyx在时间点的选择上非常耐人琢磨。

“在竞争对手那边也有我很多的朋友,经济不景气确实给他们带来了很大的困难,这一点我觉得非常难过。但对于恒忆自身的发展而言,这又的确是一个很好的机会。”Doller对记者说,“与其它独立的存储器公司相比,我们的速动比率非常好,这说明公司的财务状况是非常健康的。”

“速动比率”是测量一家公司偿还短期负债能力的财务指标,数值越高越好。其简便算法是用流动资产减去库存的差除以流动负债。从Doller提供的数据来看,恒忆的“速动比率”值介于2-2.5之间,Elpida、Sandisk、Micron等公司为1.5左右,而近况不佳的Spansion、Qimonda则还不到1。

Doller坦诚,目前闪存市场整体呈现下降的态势。2008年Q4和Q3相比,NAND降幅16.6%,NOR降幅高达30.7%。尽管形势严峻,但Doller仍然坚持认为,由他所领导的这家公司通过实行一系列有效的措施,已经在这场危机中比对手占据了更有利的位置。

他解释说,闪存行业正在上演经典的供应过剩/不足的市场需求周期,而应对周期性需求的最佳制造模型就是采用“灵活资产策略”(Asset Smart)。例如,通过代工解决短期的市场需求波动;或者通过合作获得RAM/NAND制造规模,而无需承担产量责任;或者是当需求有确定时,进行内部产能投资。

“这样做的好处就在于能够最大限度的保护客户,规避财务风险。同时,通过提高内部工厂的开工率,提高内部供货的成本效益。”Doller表示,“对于存储器行业,资产精简优于轻资产策略(Asset Lite)。”

除了在新加坡和以色列拥有自己的2座晶圆厂之外,恒忆还与尔必达(ELPIDA)和海力士(Hynix)签署了战略供应协议。这使恒忆只需购买所需的产能,而不必为兴建和装备自己的工厂而背上财务负担,从而使自己变得灵活而安全。

由Intel与STMicroelectronics两家公司的闪存业务部门合并而成的Numonyx,此前留给人们的印象似乎是一家专注于NOR闪存的公司。但Doller正试图改变这一看法,“我们已是一站式内存供应商,拥有包括NOR、NAND、片内/片外RAM以及PCM(相变存储器)在内的全线产品组合。”

不久前,恒忆宣布针对无线通信、嵌入式设计和数据存储市场推出新系列NAND闪存产品。新系列产品包括32Gb的多级单元(MLC)NAND闪存、32GB的eMMC存储芯片和高达8GB的microSD产品,全部采用先进的41nm制造工艺;NOR方面,恒忆也最新推出了据称是业内首款采用45nm工艺的1Gb MLC闪存样片。

有业内人士曾对记者表示说,其实无论是NAND还是NOR,都不是恒忆未来发展的真正重点,Numonyx最关注的其实是下一代PCM。这似乎也从Doller在发布会上花大篇幅介绍PCM所具备的种种优势中得到了印证。

“首先,跟EEpROM相比,PCM的成本更低,而且写入速度更快;第二,跟NOR/NAND相比,PCM的可扩展能力、升级能力更强,而且位数可以改变、更加耐用。当NOR和NAND遇到扩展方面的瓶颈时,PCM能超越这样一个瓶颈,继续向上进行扩展。第三,跟DRAM相比,PCM能够向客户提供更低的成本和更低的功耗。”

“我们现在正在研发的是每单元两位的PCM,一旦成功,它的成本将有望低于NAND的成本。”Doller补充说。

他还同时否认了会对SPANSION采取收购的做法,认为在目前糟糕的经济形式下,恒忆作为一家成立不久的新公司,当务之急是专注自己的业务,并保持足够的现金流,以及稳定的财务状况。“当然,我们也会随时关注对手的发展。”







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