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全球化浪潮冲击北美工程师职场生态

上网日期: 2009年01月24日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:全球化? 薪资? 电子工程师? 外包?

过去二十年来,全球化(globalization)一直为电子产业带来巨大的机会。但据《EE Times》所做的‘2008年工程师薪资与意见调查’(Annual Salary & Opinion Survey)显示,对于欧洲、北美和其它已开发地区的许多工程师来说,全球化也导致了工作机会减少和薪资降低等伤害。

根据《EE Times》的问卷调查,由于行动设备、网际网络和嵌入式系统等新技术在这段期间已普遍被接受,越来越多的设计和制造任务也逐渐外包至亚太区、拉丁美洲和东欧等较低工资的国家,导致美国工程师薪资下降、工作机会减少并对职业前景感到担忧。

针对北美电子工程师中1,158位响应者所揭露的一项重要发现是,美国本土工程师(特别是50岁以上者)正艰难地调适对于全球化所带来的影响。在思科(Cisco)、戴尔(Dell)、惠普(HP)和IBM等大公司中,许多美国本土工程师们已经被来自印度、中国和英国等来自国外的工程师所取代。

薪资收入的差异是一个重要的关注重点。该调查研究显示,在北美工作的北美本土工程师们平均工资为10.7万美元,低于在北美工作的外国工程师──来自印度、中国大陆/台湾和英国的工程师平均薪资分别为11.4万美元、11.37万美元和13.19万美元。

美国电子工程师的职场困境

该研究还发现,在北美,每5位工程师中就有一位是外国人。美国行销与研究公司Beacon Technology公司合伙人Jim McLeod-Warrick指出,在《EE Times》进行工程师薪资调查的10年来,这一次是非美国本土响应者比例最高的一次。

尽管美国大量地吸纳来自海外的工程人才,另一方面,美国公司也积极扩展其于海外的势力范围;他们雇用当地的工程技术长才或扩展制造厂,并以远低于美国员工的薪资来雇用当地的外国员工。

最近的报告并显示,扩展海外市场的趋势正强劲上扬。惠普公司在去年十月表示准备在中国重庆地区打造一座PC制造厂,以扩增其于中国西部的知名度,并为当地市场提供更好的服务。

其它业界主要的公司们也同样强势出击。去年六月,Dell公司表示计画推动其于巴西、俄国、印度和中国等新兴市场中的软件服务业务。由于电信和金融服务公司在印度的技术支出依然强劲,升阳(Sun Microsystems )公司在今年年初宣布,希望该公司持续在印度实现营收每三年成长一倍的速度。

“全球化隐含着这样一个事实──雇用一位美国工程师的薪资可用来雇8位中国工程师或4位台湾工程师,”一位不愿透露姓名的北美工程师说,因为他的公司正是由中国人的管理而营运的。

除了考虑薪资以外,这位北美工程师还说,美国公司正寻找具备高度实用技能的外国工程师。“过去我曾经这么说:‘我是一个美国人,外国工程师并不如我们的工程师,但他们肯学习不懂的事情’;而今我也可以亲口告诉你,许多外国工程师在任何方面都不比我们差。”

由于业界公司不断地聘用外国工程师,他们必须透过H-1B工作签证,才能让这些外国工程师们进入美国合法工作,使得许多美国工程师们正面临艰困的时期。从一个取得放射生物物理学博士的Gene Nelson所经历的一切,我们可以看出美国工程师目前必须在一个多么混乱且竞争激烈的世界中寻找出路。

Nelson在1990年初失去一份工作后,在微软(Microsoft)公司的一家合约商工作了7年,他负责微软所外包出去的电话技术支持业务。现在,Nelson在非营利组织NumbersUSA工作,该组织提倡降低美国移民门槛。

“大约在1990年以前,雇主还会付费为员工进行技术培训。现在,大部分的成本和风险均已转移到技术人员身上。美国的技术人员通常必须花费5万到20万美元,以取得大学文凭。接着,在雇主能够大部份地回收这项投资之后,这名技术人员甚至还不到40岁,雇主就可能过早宣布这名技术人员已经‘年纪太大’或‘退化落伍’了,”Nelson说。

在年过40岁以后,不管年龄多大或从事哪一种职业,美国公民大多会发现自己或者失业或者受雇于非技术领域,他补充说。“雇主滥发工作签证,雇用便宜且受契约约束的外国年轻人来取代美国市民。”

这项调查还指出,大部分年龄较大的北美工程师认为全球化并未对其职业生涯带来任何好处。“过去20年来,电子产业的全球化是否改善了美国工程师的机会?”针对这一问题,只有30%的50岁或更年长的工程师们认同此一观点,而在35岁以下的工程师中,则有60%的响应者认同。

此外,该研究还发现,外包及其对工作未来的影响正是美国工程师最为关心的问题。针对工程师在职业方面所最关心的议题方面,36.4%的响应者选择海外外包,34.3%的响应者选择就业市场、工作稳定和失业,而排在第三位的是工作和生活的均衡问题。

工程职业的前景

这些统计数字明显地反映出,那些已经在该领域研究或工作30年及以上的资深或年龄大的工程师们,正逐渐失去对于这一工程专业的信心,他们现在认为,专业技能不再像过去一样带来保障了。

这一数据也反映许多工程师是否会愿意自己的儿女步入这一职场。在35岁以下的工程师中,有38%的响应者表示会建议自己的孩子以工程为职业,但35-49岁之间的工程师中,这一比重则降低到26%,而在超过50岁的工程师中,只有33%的响应者的答复是肯定的。

“我会鼓励我的女儿尽可能地远离这一工程职业,”Nelson说。

HP Labs公司资深副总裁兼研究总监Prith Banerjee说,当他在芝加哥担任伊利诺大学工程学院院长时,亲身感受到工程学系招生美国学生的困难。“我一直很努力地试图吸收美国学生进入伊利诺大学,接受大学工程学教育,”Banerjee说。“然而,美国的孩子认为数学和科学是很困难的,而在印度和中国,支持结构十分看重数学和科学教育。”

Prith Banerjee提醒人们不要相信一些有关职业环境的错误观点。美国工程师具有良好的工作前景,他说。“我们一直在进行招募,”Prith Banerjee说。“当我观察一下HP Labs在帕罗奥多(Palo Alto)分部的释出的职务中,就有15个职位需要拥有博士学位的工程师。”

Banerjee说,在全球化浪潮的推动下,HP Labs在全世界便设有7个分部。“例如,我们目前正着手进行的一个计划就包括了来自帕罗奥多、布里斯托尔和中国等研究者的参与,”他说。“这种试图透过来自不同大陆的人们进行脑力激荡的合作计划,以往40年前是从不可能发生的。”

Banerjee说,HP Labs目前正投资于5个关键领域的研发:信息爆炸、云端计算、智能IT基础架构、内容转换和替代能源。这些领域为HP的工程师们承诺来了最美好的未来前景,他说。“所有的这些领域都是影响未来的问题、挑战与机会。我认为,工程的未来确实是光明美好的,” Banerjee说。

未来的工作机会

对于未来的工作机会,看好替代能源技术的响应者比例最高,约占63%,其次分别为太阳热能(占54%)、奈米技术(50%)、SoC(46.9%)、光电技术(46.6%)等。

这项调查研究也发现,44%的响应者已经在其设计中使用了绿色技术,这表示许多大型电子公司已经开始转而更关注降低功耗了。

当OEM正开发可促进绿色技术的产品,销售领域的设计团队也更为专注于可提供更高能效的技术。Norcross公司储存业务经理Keith Baskin指出,虚拟化和资料中心的整合等项目计划正为工程师带来了更多机会。总部设于美国乔治亚洲的Norcross是一家Optimus解决方案加值销售公司,销售惠普、IBM、思科、EMC、微软和Oracle等公司的产品。

“我建议工程师转进销售通路领域,”Baskin说。“在过去的6个月来,我的公司便雇用了8位安装工程师──一位从事储存、一位从事网络、三位在英特尔公司领域,还有三位则在软件领域。”

Baskin也指出,销售领域为工程师们提供了在美国工作的机会,如果这是工程师最喜爱的工作地点。“在为美国公司建置项目时,我们必须手动作业能力强且已本地化的工程师,”他说。

作者:刘维宁







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