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WLAN武装超市,日常采购更精确省时

上网日期: 2008年01月14日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:LCD显示器? 服务器? 实时监控?

一家美国新创公司Altierre日前在其总部内所设置的仿真超市,展示了一个无线平台的新应用。透过将购物车、库存商品与Altierre的旗舰产品──基于WLAN的射频卷标系统以及相应的LCD显示器、服务器、接取点和无线基地台相结合,实现了对超市库存产品的实时监控与价格调整。

用可以显示价格和商品信息的电子标签来替代低科技的纸质标签,感觉是不必要也太昂贵的;但Altierre的主管们表示,超市/大卖场在纸质产品卷标上更新产品价格和产品信息的工作,不但花费大量的人力成本、效率也很低,而且无法做到随时更新、并经常出现人工错误。

采用Altierre的平台,大卖场的员工只要花几分钟按几个键,就能随时更新库存产品的信息;该公司董事长暨执行长Sunit Saxena表示,他们的系统不但能节约时间、人力成本,减少人为错误,而且也是一个“绿色”解决方案,每年可以节约数以亿计的纸质卷标。

Altierre还在展示中将一个购物车装满替换掉的纸质卷标,暗示仅在一家大卖场使用其方案,就可以节省大量的纸质卷标。

除此之外,该系统还可望带来另一个潜在的市场优势──在Altierre的仿真大卖场中,当购物车在产品货架间的走道通过时,安装在购物车上的屏幕视讯能快速显示产品广告,以及购物车所在区域的商品折扣信息、营养成分等。

Saxena表示:“人们的日常生活步调越来越快,很多消费者往往因为时间不够,所以在购物时匆匆忙忙,以致于无法挑选到自己最满意的商品;而新科技的应用将能让他们迅速找到所需的信息,帮助消费者缩短采购的时间。”

而 由于Altierre的平台能机动快速更换货品标价与销售讯息,超市、大卖场业者也能藉此对随时对各种不同的商品提供特价活动,以吸引更多特定的消费者族 群。例如在每个非周末日的白天,通常会出门采买的都是不用工作的年长消费者,此时大卖场业者就可以针对这些消费族群的喜好商品推出限时特价活动。

Altierre表示,目前该公司正与数家美国前十大连锁零售业者合作开发这种无线动态定价解决方案,其中包括超市业者Safeway。Altierre并已取得总计约6,000万美元的风险资金,包括最新一轮来自D.E. Shaw集团和Labrador Ventures的800万美元融资。

Saxena 拥有27年的业界经验,其中有大部份时间都在半导体领域,包括曾在Alliance Semiconductor和Sandcraft担任高阶主管。他在2003年与经验丰富的软件工程师Anurag Goel合伙创办Altierre,Goel现任该公司技术长和软件开发副总裁。

Saxena表示,他与Goel在很多年前就开始思索这个新应用了。一开始,Altierre试图透过采第三方业者的硬件来实现他们的方案,但很快地他们意识到,那些现成的IC解决方案无法满足他们对高可靠性、低功率与低成本条件:“我们发现一切都得靠自己。”

因 此,Saxena利用他在半导体产业的丰富经验组织了一个研发团队,来开发Altierre自有的通讯控制器和显示驱动芯片,两种组件都采用0.18微米 CMOS制程,操作电压3V,频率在1Mhz以下。该公司表示,他们的芯片方案仅需很少的外围组件,能降低BOM成本并缩减PCB面积,而利用成熟的制程 技术,也能节省支出、提高收益。

为了让配备点阵式LCD屏幕的装置,能有长达五年的电池寿命,Altierre所有阶段的设 计都采用节能概念,包括时脉闸控、动态电压开关、动态频率调整、低功耗的SRAM编译器、低电压执行和低功耗标准电池。时脉频率尽量被降低,并采用专利的 LCD寻址架构(addressing scheme)来进一步降低系统功耗。

Saxena表示,过去五年来,Altierre历经不少辛苦过程投入研发,现在则对其技术成果信心十足。该公司估计,该技术在连锁大卖场/超市产业的应用规模可达100亿美元,也将获得零售业供应链其它业者的青睐。未来该公司并打算以0.13微米制程生产新一代产品。







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