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倡导协同与智能化板级设计,Altium推出中国市场新策略

上网日期: 2008年09月23日 ?? 作者: 王彦 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:PCB? 印制电路板? Altium Desinger?

尽管所提供的产品与芯片级EDA软件有着截然不同的应用领域,但Altium还是从前者的发展历程中找到了突破创新的灵感:沿着Cadence、Synopsys、Mentor Graphics和Magma在芯片设计领域所走过的道路,这家凭着PCB板级设计工具Protel 而扬名天下的澳大利亚公司正尝试将智能化协同设计的理念植入到板级设计的过程中去。一些工程师们抱怨新版工具占用了太多的系统资源并且太过花里胡哨,但是市场的大部分反馈还是相当正面的。为了促进更多的中国客户向最新一代产品的升级,该公司最近启用了新的市场策略。

Emma Lo Russo: Altium无意进入芯片级设计领域,我们的目标是为工程师在板级设计之后提供更多的智能化操作

于1999年推出的Protel99及其升级版Protel99SE是Altium公司成长历史上最具影响力的产品,迄今为止仍然有大量板级设计人员正在采用它进行电路板的设计工作。虽然在跨入新世纪后该公司仍然陆续推出了DXP、DXP2004等Protel的新版本,但影响力却无法与Protel99SE相比。一直到2005年底,Altium将旗下电子产品开发工具整合到了Altium Designer平台之下,推出了业界第一款完整的板级设计工具Altium Designer 6.0,从而将PCB硬件设计、FPGA以及基于处理器的嵌入式软件开发功能整合在了一起,才又获得了市场的再次称赞。

在PCB板级设计工具领域,Altium最主要的竞争对手是Cadence和Mentor Graphics。前者的OrCAD以原理图见长,后者则是凭借拥有优秀布图能力的PowerPCB而闻名业界,因此许多工程师都采用了OrCAD+PowerPCB的工具组合来进行板级设计。不过,如果从长远的角度来看的话,与Altium Designer平台化概念相比,Cadence和Mentor Graphics已经落后了一步:Altium Designer的推出不仅让Altium继续获得已有Protel客户的支持,也令许多没有选择过Protel的工程师跃跃欲试。有鉴于此,Altium Designer还加入了对OrCAD和PowerPCB的支持能力,力争让更多的尝鲜者“弃暗投明”。

Altium的思路非常清晰,那就是尽可能的扩大这个平台,使其尽可能的适应电子产品设计师在面对板级电路开发和生产中出现的各种变化时所需要的种种新需求。很显然,“协同设计”已经成为这一平台最重要的开发理念:电子设计不再只是一个独立的流程,Altium Designer可在单一、集成的设计环境中管理开发的所有方面;该平台还可管理所有制造数据的生成和验证,从而搭起了设计和制作间的一座桥梁;搭配桌上型可重构硬件平台NanoBoard,Altium Designer开创了FPGA-PCB协同设计、软硬件协同设计的电子产品开发新概念。而在今年,Nick Martin和他的研发团队则推出了将电子与机械系统进行协同设计的新版本。

通过将ECAD和MCAD两种文件格式结合在一起,Altium在其最新版的一体化设计解决方案中为电子工程师带来了全面验证机械设计(如外壳与电子组件)与电气特性关系的能力。电子与机械系统之间相互孤立的设计已经困扰了电子界长达25年之久,在此之前,人们一直都采用昂贵的试差工作法来猜测设计板与机械外壳之间是否匹配。而使用Altium的3D系统,如今的Altium Designer可以直接读写STEP文件,通过在ECAD(电子设计)和MCAD(机械设计)之间建立起一个动态链接,从而将电路板布局、组件放置乃至组件封装选择等工作的自动化水平提高到一个前所未有的层次,以便适应产品最终定型前在外形设计上的各种变化。

相比9年前的Protel99SE,如今的Altium Designer已经增加了太多的功能。今后这家公司还会进入哪些领域?最大胆也最合理的猜测应该是IC的设计软件市场。不过在不久前上海新办公室的启用仪式上,远道而来的Altium公司总裁兼首席运营官Emma Lo Russo却否认了这一点。“我们并不会涉及IC元件的设计。”Lo Russo直截了当地表示,“Altium的目标是为工程师在板级设计之后提供更多的智能化操作。未来的解决方案不仅能够将标准化元件更快更有效地组合到PCB上,更致力于帮助工程师在现有的硬件基础上不断更新升级。电子市场的变化速度正在加快,所需的知识结构也需要迅速更新。工程师们也许会发现,他们在五年前所学的许多电子设计知识已经面临老化淘汰的命运,因此能够帮助他们设计出反映电子元件及技术最新发展产品的智能化工具必不可少。”

NanoBoard的推出是否标志着Altium从纯软件供应商向软硬件混合方案供应商的转变?Lo Russo的回答同样是否定的。“无论Altium Designer还是NanoBoard,他们都是Altium一体化设计平台的的一部分。NanoBoard的实质是将更多的软件IP整合到硬件中,从而将设计计升级并延伸到真正的产品布署阶段。它是Altium所倡导的智能化设计概念的体现。”她表示,在工业设计、医疗电子、汽车电子、航空和军事等行业,这种智能化设计将能体现更多的价值。

Altium Designer的不仅在欧美获得了叫好声,在中国市场取得的反响也相当不错。这种认可反过来也促进了其积极推动的正版转换项目――在过去的半年里,这家公司已经将其在中国市场的转换率提高了一倍。Altium声称中国有73%的工程师和80%的电子工程相关专业在校学生正在使用其所提供的解决方案,而目前正版率只有3%左右。有鉴于此,Lo Russo此次带来了两个项目,分别是针对使用未授权Altium软件用户的“I3计划”和以扩大新产品影响力的全新“大学计划”。

根据计划,参与“I3”的用户将可获得特殊定价、专用软件授权、培训以及本地化语言支持,而授权用户还可以访问Altium授权用户中文技术论坛。Altium将对在全国实施该项目的经销商进行认证,同时还将建立起为其提供支持的5个培训中心。这5个与知名工科大学直接合作的培训中心同时也是最新“大学计划”的部分内容。Lo Russo表示,Altium力争在3年内为30所大学提供支持――5所首先与其合作的学校将作为1级合作单位得到特殊定价和全方位培训,并通过这5个“Altium培训和认证中心”帮助他们培训25所二级大学。此外,作为项目的一部分,Altium还将创建一个Altium中国???盟,在资深工程设计学术工作者与高级Altium技术专家间形成一个广泛的支持网络。

作者:王彦







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