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无线HDMI即将进入家庭,芯片商展开口水战

上网日期: 2008年09月12日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:UWB? 无线HDMI? 无线高清? 芯片商展?

自从美国FCC在2002年为超宽带UWB)技术放行,支持者不断推动该技术用于家庭内的无线高清视频传输。经过数年后,UWB芯片供应商还是很难达成他们的承诺,该技术在各个领域都断档了。然而,日前在最近的CEDIA展览上的一个发布会似乎预示该UWB无线标准的产品可以批量出货了。UWB并不需要在整个房间内传送无线视频信号,但它可以是HDMI的一个可选的替代品。Tzero公司高级市场经理Dave Borison表示:“UWB比有线的HDMI更优秀。”Borison表示相对于HDMI两米的线缆,UWB可以覆盖20米到30米的距离,并且提供一系列附加的输入灵活性,尽管价钱会很贵。

专注于家庭影院装置的A/V设备专业公司Gefen发布了两款基于无线连接的产品,而没有采用HDMI。可以察觉不管是象Gefen那样的公司还是UWB芯片公司在描述产品时都使用了一个微妙的说法:“无线的HDMI”,而HDMI版权公司实际上控制了HDMI这个品牌并且没有官方的关于“无线HDMI”标准的说法。而诸如Gefen的公司采用其他技术,包括无线链接和五类线连接来与HDMI接口混为一谈。

在CEDIA展会上,Gefen展示的基于UWB的系统是采用TZero的技术。TZero该产品采用了WiMedia的基于OFDM的UWB标准,Gefen的产品提供HDMI的优点,让高清信号连接至HDTV,而且可以更为方便的是实现了无线的链接-- 特别是在HDMI线缆太短的情况下。另外TZero的技术允许多个HDMI源的输入,所以本质上来说,该产品还在一条无线HDMI链路上实现了HDMI开关的功能。

不过价格上就不是什么好消息了。初次发布的产品一对发射器和接收器的价格高达700美元,使其限制在高端家用市场。定价高企是与UWB芯片的高价决定的,发射机需要将无压缩的HDMI信号进行编码和调制,而接收机需要解调、解码。

而Amimon公司则大肆宣扬其无压缩的5GHz频段无线传输的好处。Amimon表示不压缩数据优势明显,在CEDIA展会上,Gefen也发布了一款采用Amimon方案的产品,可惜的是该款基于Amimon方案的产品同样高价。

而Amimon宣称的无压缩高清传输似乎经不起推敲。Pulse~Link CTO John Santhoff表示Amimon宣称的支持3Gbps的数据率违背了香农信道定律。Amimon采用的一种方法是只传输一帧图像的一部分,因为这样人眼一般无法察觉。而这样出来的效果就是Amimon的方案与采用MPEG压缩的方案看不出什么区别。

Pulse~Link也提供基于UWB的无线HDMI方案,并且已经被西屋(Westinghouse)的电视机采用。Pulse~Link的技术基于他们自己的连续波UWB。Westinghouse的该款电视目前并没有付运,不过Pulse~Link老总Bruce Watkins表示几个人后就可以上市了。Pulse~Link,与其他的无线HDMI公司一样,对数字内容保护公司(DCP LLC)的一纸针对转发内容的许可已经等待了很长的时间,Pulse~Link公司刚在七月底得到了许可。

依然存在的问题是无线高清视频传输的成本何时才能降到主流市场可以接受的程度。问题的关键又回到是否需要对视频进行压缩上来。HDMI的支持者一直宣称内容所有者需要非压缩的链路,但实际上,内容所有者已经同意为诸如IEEE 1394(火线)接口标准签署DTCP(数字传输内容保护)许可了。

Amimon选择非压缩方案的初衷是从内容所有者得到的反馈是消费者对压缩的东西都是报反感态度的。但事实上用户在意的只是视频质量。在未来几个月内把几家候选者的产品列出来看谁的显示质量好一定是一件很有趣的事情。而一些增加的编码/解码算法通常都会使内容质量进一步下降。

在整个视频链路上采用全部压缩的方式可以消除传输质量的问题,Pulse~Link的John Santhoff表示,“你找不到不压缩的信号源。”Santhoff的这个观点是正确的,因为从蓝光播放器、高清卫星电视接收器、高清有线电视到高清摄像机,给到的视频流都是压缩过的,因此没有理由不将压缩的视频流不做信源上面处理而直接发送到显示器,让显示器进行一次解码。

基于压缩的构想将会有成本和性能的优势。压缩后较低的传输率让信道设计更为简单 -- 不管是有线还是无线。因此如果编码、解码的问题解决好,UWB产品将会快速降价。TZero的Borison称该公司为机顶盒和电视机提供的UWB无线芯片将会达到大概10美元左右的价格。







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