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UWB在无线USB的应用面临困境,新兴公司寻求突破

上网日期: 2008年09月08日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:UWB? 无线USB? 频带?

分析师预测,一场动荡会出现在很多从事无线USB接口专用超宽带芯片的设计公司面前。新兴公司Staccato通信公司周二推出其Ripcord2产品,以期能躲避这场动荡。Ripcord2使用了65纳米技术,Staccato希望凭借该产品的尺寸、功耗、成本等方面的优势能引来各种目前尚未采用该技术的应用。

至少有十几个获取风险投资的公司从事于将超宽带应用到诸如消费电子与计算机之间连接无线USB的实际需求中。目前,相对价格较高以及性能与监管方面的限制,成为该无线连接市场的应用障碍。

InStat公司的首席分析师Brian O'Rourke称,“这类芯片一直存在的问题是价格太高,所有的芯片大约都需要15美元,芯片加重了最终产品的成本,并且也不存在杀手级应用来刺激这类芯片。”

O'Rourke表示,2007年无线USB芯片的出货量不超过10万枚。要想批量投入市场,UWB芯片需要定价在5美元左右,正是这个价格刺激了蓝牙芯片的发展应用。

他还补充道,“这种情况可能会在2009年底或2010年初发生。今年不可能成为无线USB实现突破的一年。”

Staccato首席执行官Marty Colombatto,没有披露Ripcord2的价格。实际上Ripcord2今年只是生产样品,量产预计将在2009年第一季度。Colombatto表示,“这是一款能让我们定价在5美元的芯片。”

Colombatto称,“自第一代110纳米芯片问世后,我们正在跳过90纳米工艺直接生产更小尺寸、更低功耗和成本的产品。我们的经历一直围绕着集成并积极利用工艺技术,从而带来具有吸引力的价格。”

尺寸为5毫米x5毫米的Ripcord2也支持频带组1、组3和组6―基本上覆盖了3.1-4.7和6.3-8.9GHz频谱,从而满足欧、日、美无线监管部门规定的UWB频段。Staccato认为,该范围将来也会覆盖加拿大和中国的频段规定。

该芯片正在根据无线USB标准进行扩展。无线USB1.1标准预计将在2009年中期完成,支持类似的频段。该标准还包括了一些新技术来降低功耗,并采纳了近场通信标准中规定的彼此设备识别方式。

Staccato 营销副总裁Jeff Chang 称,采用了数项新的电源管理技术,Ripcord2的发射模式峰值功耗为600毫瓦,平均功耗为200毫瓦。

Colombatto表示,就性能方面,该芯片目前支持发射速率为100Mbs。目前工程师们正在对主机控制设计进行优化,预计在未来3个月后,发射速率将达到200Mbs。

第一代无线USB设计饱受测试者的批评,主要因为实现的速率不到50Mbs。早期的控制器对收发信号采用有线USB协议,是供应商指责的主要根源。

在最近的英特尔开发者论坛上,竞争对手Alereon公司展示了第二代芯片,实现的速率达到150Mbs,并支持三个频带组。在论坛上展示的无线USB设备包括富士通-西门子的笔记本电脑,台湾华硕的LCD显示器,以及Kensington的无线基座接收器。

Staccato公司并没有将设计获胜的希望全押在无线USB上。Ripcord2还支持高速蓝牙、因特网协议以及其他协议。

尽管已经取得了一些进展,分析时O'Rourke预计未来的一年对于这些超宽带新兴公司而言还会艰难。

O'Rourke称,“对于很多这样的公司而言,将会是不成则败的一年。有些公司从2004年起就开始跟进,而有些投资者正在寻求退出战略。”

Colombatto称,“我们将在下年底获得投资,目前我们正在跟我们的7家投资者进行洽谈。我认为我们将在今年能看到超宽带和无线USB的腾飞,明年下半年将成为加速上升期。”

他还表示,“这些事情总需要比人们所期望的更长的时间,来解决基础设施和监管决策以及芯片问题。”同时还指出,蓝牙开始于2004年,而那时很多专家预言蓝牙不会获得成功。

Colombatto认为已经摆脱了来自很多新技术组的竞争,包括精简版本的Wi-Fi近距连接,一些60GHz的技术组,及索尼领导的超宽带技术TransferJet。

Colombatto称,“我认为这些竞争中有很多会半途而废,60GHz离商业化的功耗、成本和尺寸要求还差很远,并存在应用场合的限制。而TransferJet实现传输的距离只有3厘米。”







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