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1394最新观察:打一场有线接口的保“位”战

上网日期: 2008年06月03日 ?? 作者: 杨治澜 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:1394? USB? HDMI?

提起接口,绝大多数人首当其冲想到的就是USB,自10年前抢滩PC和个人数据存储领域后,USB到目前仍然风光不减;在高清音视频传输领域,HDMI接口自然锐不可挡,并受到电视设备厂商的追捧;除此之外,802.11n、UWB等高速无线连接技术也是人们津津乐道的话题。但是,人们似乎很少想起昔日有线接口的“功夫之王”、对等连接技术的领头羊——1394。究竟1394是在韬光养晦,准备发起新一轮进攻?还是准备另辟蹊径,面对现实,勇于开拓新的发展空间?带着这些问题,我们参加了不久前在深圳举行1394行业协会春季产品研讨会。

韬光养晦,1394又有新突破

尽管此前IEEE1394早已经制定出1394b规范的FireWire S3200,理论传输速率是3.2Gbps,不过目前1394的实际最高速度还只是800Mbps。在本次研讨会上,芯微(Symwave)公司成功实现了1394技术的又一次突破,新产品FirePHY-1600将1394的传输速率提高了一倍,达到了1.6Gbps。芯微公司在现场向大家展示了基于1394接口技术的多项应用:DV的无延迟实时PC播放;超长线缆传输能力;不需外部电源支持的多个1394 设备拓扑级联;个人固定和移动存储应用等。

但是,现场并没有出现TI、Apple等1394行业巨头产品的身影,而只是芯微和其他几家大家并不熟知的公司在支撑着1394的半壁江山,多少有点英雄薄暮的感觉。芯微公司深圳总经理叶军的几句话也同样引人深思:“我们已经向Apple公司提议将新的1394技术应用于其新产品,现在还没有得到回应。”

USBHDMI、1394实力比拼

有多位1394行业协会的资深人士出席了本次研讨会,其中包括WJR咨询公司总裁兼1394行业协会营销总监Bill Rose、Symwave营销总监Jim Kappes、Littelfuse公司营销顾问兼1394行业协会的创始人之Max Bassler等,他们向大家详细阐述了1394接口相对于其他方案的优点。

Bill Rose对比了以太网和1394接口,并称以太网的不同步和低可靠性是其最大的缺憾,而1394像是一条有计划地铁路运输,不会存在数据不能及时传到的问题。而可靠性主要是基于软件设计的原因,不是由硬件来控制的,1394的软件架构保证了高度的安全性能。

那么,USB 2.0是否比1394好?对此,Max Bassler解释,首先目前1394的速度占优。虽然鉴于USB3.0的速率将达到5Gbps,届时1394 b的速率优势不再明显,但是1394 所具有的其他特性还是要优于USB:数据传输可以直接通过同轴电缆、传输距离最长可达100米以上,光纤则可以达到几公里;USB的数据传输需要通过CPU,而基于P2P的1394则不需要,所以1394的CPU占用率一向比USB低出许多;USB无论如何是需要主控的接口,而1394接口是可以提供IP的,满足联网需求。

至于HDMI,也非娱乐设备连接的唯一选择。HDMI只是点对点的本地连接,如果需要用到路由和桥接的时候,这时候就是1394的天下了。HDMI是不对称网络,且不允许内容拷贝,而1394由于对版权问题有很强的安全性,所以允许在自己的播放设备范围内进行拷贝;HDMI是网络的终端,所以不能再继续拓扑。

夹缝求生,尴尬地位凸显

据Max Bassler称,截至去年,1394接口全球历史出货量的统计数字是10亿个,如果拿这个数字跟USB来比,有点小巫见大巫。USB设备的从01年到07年中的出货统计数字是62亿,还不排除一个设备上含有多个USB 接口。相对于HDMI在高清领域的广泛应用,1394也动作甚小,我们只是偶尔能在DV和相机上看到它的身影,这跟上述1394的诸多优点仿佛偏离甚远。如果要讲点无奈的原因出来,1394的首要竞争者是个庞然大物,英特尔孕育了USB,而主板规范的制定大权也掌握在其手里,USB在PC的普及理所当然;当然,成本因素逃避不了,当前的1394的成本比USB 要高很多,单独的1394数据采集卡也是价格不菲。在当前的大多数应用对速率、实时要求等都不太高的情况下,好像还没有充分的理由让人们广泛采用1394。

USB的王者地位至今还没有任何一个技术可以挑战,随着USB3.0规范的完善,1394在速率方面的优势消失殆尽,要想与其竞争更是难上登天。而在传统的音视频方面,HDMI又广受各厂商的吹捧,几乎只字不提1394。夹缝求生,说实在的,1394的日子不好过。所以1394今后要攻要守,仿佛都是比较尴尬的局面。任何组织都不会放松对自己钟爱标准的支持,1394的生存尚且凶险,要重拳出击又谈何容易。举个例子,微软虽然支持1394发展,但是也对DVI视如己出,历史上曾坚决反对1394作为一个连接数字机顶盒和电视必须的标准出现。USB和HDMI势如破竹,USB3.0规范的推出让分析师们普遍看好,HDMI的火热让众多厂商趋之若鹜,所以1394可是需要仔细掂量掂量了。暂且能打个成功的保“位”仗,看来已经是1394行业协会的最大心愿了。

另辟蹊径,进军汽车电子

早在2000年9月,1394 行业协会就和IDB等多家标准机构联合制定了面向汽车电子应用的IDB-1394标准。之后虽然应用寥寥,不过却一直在发展前进,最新的包括1394 Automotive Copper Standard会作为IDB-1394标准的补充写入1394标准,并将于2008年六月正式发布。

这次的产品研讨会,1394的汽车电子应用也成为一个亮点主题,Max Bassler详细介绍了1394标准在汽车领域的应用前景,同时他也证实尼桑将会推出一款采用1394总线的新型商务汽车。不同的设备形成同个网络,通过摄像头还可以让倒车和前进中的地面路况信息变得如此直观,而且不存在延迟,完全支持高清视频和音频格式数据传输,让汽车也高清一把。处在夹缝中的1394,如果能在汽车电子领域顺利辟荒,对1394的从业人士来说,恐怕也是最值得欣慰的事情了。

图题:1394应用于高速硬盘存储
图题:1394应用于高速硬盘存储

作者:杨治澜







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