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工程师们的设计新帮手——让人欲罢不能的网络社区

上网日期: 2008年05月05日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:网络? 社区? Web 2.0?

在MySpace和Facebook等社交网站成为Web 2.0的新宠之前很久,工程师们就已经开始在Usenet或Newsgroups新闻组上,通过互联网探讨问题并相互帮助。他们经常把文件上传到FTP上,与其他工程师共享。

就像十几岁的年轻人喜欢在MySpace上获取声望、财富和友谊一样,工程师们喜欢在互联网上结识同行并获取同行们的认可。和其他人一样,他们也渴望在能够展示自己才能的地方获得关注。

不过工程师们喜欢访问的网站,通常是由科技公司自己主办的用户社区网站。工程师们在这些网站上更多的是进行 “计算机社交”,而非“网络社交”。

两者的差别暂且不谈,但它们之间的共性却都是让人欲罢不能。对此问题,维基百科的共同创始人Jimmy Wales曾经写道:“维基百科的关键就在于它充满乐趣,让人上瘾。”

更重要的是,它提供了一个可以让人独处、同时又具备社交特性的场所。

在《纽约书评》最近的一篇文章中,Nicholson Baker描述了这样一种现象: “所有互联网行业的卓越成就 —— 例如电子邮件、AOL聊天、Facebook、Gawker、Second Life、YouTube、Daily Kos、魔兽世界等 —— 或多或少都具备一些让人上瘾的因素;它们之所以能够让用户乐此不疲,都是因为具备这种以独处的方式进行社交的特性: 用户不断地登录、不断地查看信息,就好比你试图睡觉时,却想参加楼下举行的热闹聚会一样。”

The MathWorks作为科学计算和基于模型设计的领先软件供应商,见证了在其用户社区中出现的一场巨大变革。 MathWorks用户社区的负责人Ned Gulley提起了过去两年中发生的“巨变” ——Matlab站点的访问人数每年增加一倍。

The MathWorks成立于1984年,从20世纪90年代初就主办了一个名为Matlab Central的用户社区。如Ned Gulley所说,公司“并非从零开始”。 但其FTP站点的文件从最初的几百个已经增长到了7500个。用户每天会向Matlab的文件交换区增加7到8个文件。 公司的新闻组也会不断收到新的问题,提出进行文件交换。

根据The MathWorks公司提供的报告,公司起初建立了一个可容纳100万用户的Matlab计算语言社区,实际每月吸引约400,000名用户。

虽然The MathWorks公司会不断维护自己主办的社区,但正如Gulley说过的一样:“客户为网站带来的资源要远远多于公司本身,从某种角度来说,他们才是网站的主办者。” PicScout公司(一家视觉内容监测供应商)的研发副总裁Yair Altman是个活跃的Matlab用户。他居住在以色列,第一次来到The MathWorks的用户社区时,认为这只是一个在线帮助网站。 之后却很快发现,这个论坛可以提供比预想中更多的东西。

Matlab社区由两部分组成:论坛和文件交换区。Altman认为Matlab论坛对他来说非常重要,因为他在这里能比在Google更快、更有效地搜索到与The MathWorks相关的问题的答案。

Altman说:“如果用户在微软的封闭软件包中发现了一个bug,然后发邮件给它的服务团队,那简直就是遥不可及。而在Matlab社区,用户可与使用The MathWorks的用户直接对话并得到回应。”

这让人上瘾。 即使在Altman忙得不可开交的时候,他每天仍然忍不住要登陆Matlab社区,查看新帖。 他还向Matlab的文件交换区提交过程序。 他说:“在我获得正面评价时,会感到非常地自豪, 而同行们给出的负面评价则会让自己懊恼。我会对自己说,‘这是一个完美的程序! 为什么他们不接受?’”但通常这种经历只会激励他提交更多的修改程序。

通过展示最佳编程法,工程师们找到了一个释放专业自豪感的出口。 而类似于Matlab的社区网站也“为实习工程师们搭建了一个平台”,Gulley说: “一名年轻的工程师通常需要在一位资深工程师的带领下,学习最佳的编程方法。”

“类似于Matlab这样的社区论坛,可以为经验丰富的工程师们提供一个平台,结识‘新工程师’,并帮助他们成长,”他补充道。

John D'Errico是一名Matlab用户,他在Kodak公司做了29年的数学家,2年半前退休。 D'Errico非常熟悉Matlab,但在退休前总是缺少时间和精力参与到其中。

现在他有了自己的时间,每天清晨4:30起床,之后至少从Matlab的文件交换区上下载一个文件。 D'Errico是评论组中的一员,他翻来覆去地研究那些程序文件,查找错误,确定它是否符合标准。 然后写一份详细的评论文章,发布在文件交换区上。 D'Errico被看作是Matlab社区中最有魅力的导师之一。

“在我开始做出长篇的、实质性和建设性的评论前,Matlab社区上的大多数评论都只是三言两语,没有任何建设性意义。 之后,我看到其他一些人也开始为此付诸努力。 有人做出建设性工作、为其他人提供反馈时,就可以提高所有来访者的水平。”

D'Errico补充道:“提供指导有多种方式: 回答问题、为所提交的代码提供评论是最常见的两种方式。 第三种就是提交自己的代码。 通过这种方式,可以让其他人看到自己的作品,有时还会仿效你的作品。 ”

“我们从在外部世界中看到的以及自己的错误中汲取经验。 如果自身的知识和经验仅来源于随机的错误和成功,会让自己花费很长的时间才能取得进步。”

Gulley表示,对于社交网站,绝不要低估“人们对做出贡献的需要” 。 人们希望贡献自己的知识与经验,获得别人的欣赏和尊重。这也是维基百科之所以能兴盛的原因之一。

在公司里,网络社交会与一些潜在的商业观念产生冲突。 D'Errico说,在他将代码提交到Matlab社区的文件交换区之前,如果想钻公司的空子,Kodak是不会让他轻易成功的。 他说,这种努力“不是一般地麻烦。”

D'Errico说,如果哪个员工想写些新程序,首先一个问题就是: “我们是不是应该对此拥有专利?”

PicScout公司的Altman并不把专利问题看作是涉足Matlab的一种阻碍,在很大程度上是由于别人所提交的代码“与自己所做的工作并没有任何直接关系。” D'Ericco对此保持乐观态度。 随着年轻一代网络社交爱好者进入工程师圈子,公司对于专利问题的担忧也许会有所降低。 “仅仅需要一小部分人”就可以彻底改变局面,D'Ericco说道,“各家公司都会鼓励员工更频繁地公开他们的代码,与外部世界分享资料。”

如果计算机社交已经在工程师的圈子中过时,那如何解释最近在用户社区中出现的流量猛增现象? 无需再左顾右盼,看看近几年来消费者在线购买行为的变化就足以说明问题。Gulley说: “如果今天你想买一个数字便携摄像机,毫无疑问,你一定知道应该去哪一个网站。 那一定是一个你非常信任的网站,你可以在其上比较型号和价格,并最终购买一个理想中的机型 。消费者们知道,他们不需要去怜悯销售商。”

这与工程领域相似。 如果一名工程师被要求开发新软件,他并不需要重新温习大学课本并开始重新书写代码,而是会想到,“在某个地方一定有类似的程序。 我并不需要重新开始,”Gulley解释说道。

正如在Matlab社区中常见的问题,经常会有人质问: “你是想要我们来帮你完成工作么?”简而言之,论坛也有它自身的礼节。 “你不可以简单地说,‘请完成以下工作’,然后期望别人把东西喂给你,”Gulley说。

Matlab社区是一种“网络社交”吗? Gulley认为它更像是一种“计算机社交”,不过用户的体验正在使两者之间的界线逐渐模糊。

D'Errico说道:“有些人我会经常和他们沟通,和他们一起我会觉得很开心,我愿意把这些人称为‘朋友’。在论坛上帮助过许多人后,我也会收到类似这样的信息,‘如果你到城里来,我愿意请你喝啤酒。’”。 可惜的是,D'Errico很少有机会再出差,自然也没有机会喝到这样的啤酒。

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