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MP3音乐成手机市场宠儿,和弦铃声芯片何去何从?

上网日期: 2008年01月17日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:手机和弦芯片? 基带? 解码芯片?

作者:张国斌

手机和弦芯片曾风靡一时,是每部手机中必备的组件之一。然而,随着基带芯片的集成化进程的逐步推进,专用和弦芯片的市场份额逐渐被蚕食,业内人士也纷纷表示对其前景的担忧。上海方泰电子曾是国内首批推出自主知识产权和弦IC的公司,近日,电子工程专辑就和弦IC的前景采访了方泰电子的市场总监姚彦。

说到手机和弦芯片,就不得不谈手机发展的历程。早些年的手机设计由于系统内存的限制和不支持外围存储,要求铃声音源文件尽可能小,和弦铃音正是因此而风行。随着人们对音质的要求逐步提高,和弦的数量也从起初的8和弦一直增加到了如今的6?和弦。然而在和弦芯片的发展过程中,手机基带芯片也同时进行着巨大的变革,系统内存增加,支持大容量存储卡,以及终端用户对更优质铃音的要求,使得MP3铃声逐渐成为市场宠儿。于是相对地,和弦芯片的市场份额也就相应减少。

MP3解码芯片的进入固然是和弦IC份额下降的主要外因,但和弦铃声资源的不足是导致其走低的另一因素,即内因。和弦铃声的音乐制作过程比较复杂,通常由专业人士根据已有歌曲进行编辑制作。而MP3的拥有无数免费下载资源,音乐库庞大。同时,由于手机存储的瓶颈已经突破,和弦铃声文件小的优点就不再突出。

“但是,和弦铃声至今仍然是日韩系手机的标配,尽管不再一枝独秀,但也不曾消亡。此外,和弦芯片相对于MP3解码芯片的成本优势和系统整合优势对手机以外的应用具有很大的吸引力,如中高端的有声玩具和白色家电等。方泰电子正不断地为和弦芯片拓展新的市场机会。”他这样指出。“对于手机应用,既然市场需求无法逆转,就必须顺应潮流。方泰已陆续推出了多款MP3铃声解码芯片,支持MP3音乐播放和外部存储卡。方泰不会放弃和弦,也不会置音乐播放市场需求于不顾。”

方泰电子没有进入竞争激烈的本土多媒体应用处理器市场,姚彦认为多媒体处理器拼的不仅仅是芯片硬件设计,软件开发和服务能力也很重要。现在,多媒体处理器对MIPS需求越来越高,早期音频解码仅需20-30MIPS,而现在移动视频应用普遍要求200MIPS以上,在加上内部存储的需求也在不断增加,这些都导致芯片面积不断增大。但是,本土产品多采用.13微米或90纳米工艺,而国外大公司已经切入65纳米工艺了。工艺的差异导致的成本差距,直接影响到本土厂商的利润收益,同时也带来功耗和处理能力的问题。所以,对本土企业来说,今后在硬件层面将是一场白刃战。至于软件,为了降低软件开发成本和周期使用开源代码,需要投入大量人力,同时也担负了系统稳定性的风险,技术支持和服务的成本也不容小觑。另外,在软硬件的成本难以降低的情况下,独立的多媒体处理器还被基带集成替代方案所挤压。“我个人认为处在基带集成趋势范围内的专用芯片都将面临艰难时世!”他这样总结。

对于方泰的研发策略,姚彦指出:“现在要做的是基带暂时没有集成,以及集成后会造成系统开销过大,或有较大局限性的产品,这就需要时时刻刻对产品发展趋势进行密切关注。”当谈到业界厚望中的移动视频应用,他表示在视频方面,方泰拥有自己的IP,目前还在密切关注标准的最终确立。

姚彦还透露,方泰早已开始进行模拟芯片的开发,其开发的音频功率放大器已经出货,每月出货量维持在KK级别以上。同时还在开发其他模拟类芯片。“不要把鸡蛋放在一个篮子里,不仅是对应用方面,产品的研发也是一样的道理。”在模拟产品研发方面,方泰已经拥有技术积累,两位founder也是相关领域中的专材。方泰今后还会走模拟、数模混合并存的发展路线。

对于前段时间业界对半导体行业的悲观看法,姚彦认为,市场始终都是存在的,就看如何去发掘。同ODM厂商进行密切合作可能会成为未来本土半导体公司的生存之道之一。对于半导体公司在消费类电子产业链中所扮演的角色,他认为IC公司不应试图引领潮流,而是与系统客户一起寻求最优化的资源整合方案!






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