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UBM China

以恺撒气魄驰骋多媒体处理器创新战场

上网日期: 2007年10月12日 ?? 作者: 胡萍 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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在今年年初《电子工程专辑》主办的2007年度电子成就奖(ACE)活动中,上海杰得微电子及其Z228多媒体应用处理器分别入围年度新兴公司和处理器与DSP类产品前五位候选名单。不久前该公司又隆重发布了X900多媒体应用处理器(MAP)新品。在百舸争流的中国IC设计界,这家新锐公司为何能迅速立足、卓尔不群?作为杰得掌门人的欧阳合又是怎样带领其团队在多媒体处理技术领域不断创新?前段时间《电子工程专辑》记者专访了上海杰得微电子有限公司董事长、总裁兼首席执行官欧阳合博士,分享了这位IC设计精英的创新理念与独到见解。

创新设计已成为目前中国半导体业界谈论最多的话题,在您看来,本土IC设计公司应如何实现设计创新?

谈到创新,其实有很多东西都可以去做,关键是要敢想敢干,想到就去做,要有凯撒大帝“Veni,vidi,vici!(我来了!我看见了!我征服了!)”的气魄。本土公司要形成自己的核心竞争力,我认为,核心竞争力 = (科学+艺术+工程+营销)×执行力/心理障碍,如果心理障碍越大创新的可能性就越小。对于IC设计公司而言,敢于突破传统思维才是创新的关键。

本土工程师要树立敢于挑战权威、挑战传统的理念,同时还要注意培养自己的观测与分析能力。IC设计从本质上来说是很抽象的,许多方面需要验证。在美国,验证和测试工程师对IC设计的影响很大,而中国本土IC设计公司在这方面相对弱一些,为了缩短面市时间,一些公司在产品流片后,没有经过严格的测试就投放市场了。

此外,还应该关注应用创新,就是要了解用户的需求。记得有一次我到意大利旅游,注意到路标文字给外国游客造成很大不便,当时我就想,有没有一种眼镜可以自动分析这些标示,然后转化成我们可以识别的文字显示出来?这是不是一种创新?目前我们公司就在开发类似的产品。

在中国IC设计公司阵营中,杰得显得有些特立独行,在产品规划、公司定位等方面您是怎么考虑的?

在产品规划方面要有前瞻性,至少要看到一年后会起来的市场,而不是当前的市场。杰得从成立之初就规划好了公司十年间产品开发的路线图,要基于自有算法,在音视频编解码技术领域保持领先。

目前大多数中国IC设计公司走中低端路线,注重成本控制优势,但是,杰得瞄准高端产品,我们的竞争对手是Intel、Freescale、TI等公司。我在硅谷工作过多年,体会到硅谷精神就是“敢于挑战”,小公司挑战大公司是硅谷的传统,Yahoo、Google都走过这条路。我认为,中国工程师并不比国外的差,本土IC设计公司要敢于做一些国外公司没有做过的事情。

中国人做的产品为什么一定要便宜?事实上,即使就中国市场本身而言,对于高端产品的需求也是非常大的,本土厂商对此表现很积极,都想做高端产品。杰得X900最理想的目标应用是iPhone、iPod、N95这类产品,在X900发布后,有很多主流厂商都开始与杰得洽谈。随着3G的到来,MAP在中国的市场潜力更大,我们潜在的机会就在中国。此外,我们还有一条战线在欧美,以获得西方主流公司对我们产品的认可。

请结合杰得的产品设计经验谈谈如何寻求技术创新突破口?

目前基于成熟技术进行设计对工程师来说已不再是最大挑战,而如何发挥创意、在功能定义以及工艺实现等方面有所突破才是设计创新的关键所在。同时,设计创新还必须紧贴市场。在定义产品开发方向的时候,既要考虑自身技术资源的积累,也要分析市场应用。例如,针对手持设备处理器市场,杰得选定多媒体处理器作为研发方向。而在具体的编解码实现方式上,考虑到技术资源和以往经验,并兼顾手持设备系统对带宽、功耗等方面的限制,我们最终选择硬件解码方案。除了MPEG-4的编解码能力,X900的Main Profile H.264、VC-1解码能力也为满足消费者日益增长的高品质视频需求提供了保证。

从标准上寻求突破是在既有领域实现创新的途径之一。中国本土IC厂商要敢于在标准上创新,从应用市场寻找突破口。现在,数字化正在使家庭客厅成为一个多媒体中心,将来的手持终端需要与家庭媒体中心、办公室网络交互信息,然而,视频格式的多样化却在一定程度上阻碍了这一目标实现的进程。历史上,秦统一六国终结了战国时代的纷乱局面,与此类似,在数字音视频领域,也需要统一,格式的统一。我们提出以软硬结合的方案支持各种视频格式,以硬件支持主流格式,再用软件扩展视频格式。与AC-3、DTS等其他音频编码技术相比,在同等的音质下,杰得的精简音频编码技术(CAT)的计算复杂度仅为前者的2/3。

除了CAT技术,您还为新一代手持终端起了有趣的名字HIT/GDP,能否介绍一下其应用理念?

在MAP的开发过程中,我们认识到个人信息处理的重要性以及其广泛的应用前景,因而提出了手持信息终端(HIT,Handheld Information Terminal)的概念。HIT的目标是使人们能够自由选择资讯、享受娱乐,它强调的是“商务+娱乐”,使用户随时随地享受高清内容。GDP包括游戏(Game)、数据(Data)和播放(Player)。HIT是X900和Z228应用最多的市场,GDP这类设备可通过Wi-Fi来打Skype电话或进行MSN、QQ即时通信。当MAP的速度超过1GHz以后,UMPC处理器的全部功能就可以移植到智能手机中,这时候手机就真正成为一个HIT/GDP,利用Wi-Fi和以太网,用户能够随时随地体验即时聊天(例如QQ、MSN、Skype)、网络浏览和网络游戏等功能。

高端MAP的应用前景很广阔,不仅是便携式产品,还可以用于桌面电子系统,如数字电视机、可视电话、IPTV机顶盒、电子像框等设备。如果采用工业标准的工艺生产和封装,还可以用于智能监控、汽车电子、医疗仪器等领域。

随着便携式电子产品功能的不断增多,软件规模日益庞大,MAP必须在不增加功耗的前提下大幅提升处理能力和速度才能够适应新的应用要求。对此您有何见解?

MAP是伴随智能手机发展起来的,目前是以协处理器的形式出现在智能手机中,不过这种情况很快就会发生变化。基带处理器会整合到MAP中,或者说把MAP整合到基带处理器中去。目前尚未整合是由于两种技术分别掌握在不同的公司手里,MAP厂商开始设计芯片结构时就想把基带IP内置于自己的芯片中,但却买不到合适的IP,或者存在时间和风险上的问题。而基带厂商也有同样的想法,于是这种整合延到了下一阶段。现在虽已有基带MAP面世,但这是语音基带厂商设计的,多媒体功能比较弱,尚无力与主流MAP抗衡。

发展到混合设计阶段,MAP需要与模拟/混合IC配合构成系统;未来的MAP除了外接DDR和FLASH以外,无需其他外围IC,将成为名副其实的SoC。目前最强大的嵌入式CPU是32位的ARM11,其时钟速度可达750MHz。但提高时钟频率后,功耗会大幅上升,需要高效、智能的电源管理技术和低于45纳米的低功耗工艺来实现性能突破。

多核结构也是一种增强功能的途径。有关MAP采用ASIC还是DSP设计的争论在未来还将继续,比较理想的结构是CPU+DSP,将嵌入式操作系统整合进CPU,用以运行应用程序、处理用户数据,而DSP的作用是对付格式繁杂的音视频信号。未来便携式电子设备中的核心部件将会采用单片混合SoC,到那时应用处理器这个名字也许就该消失了。

欧阳合博士欧阳合博士

主要工作经历

现任上海杰得微电子有限公司董事长、总裁兼首席执行官;

曾任:

美国WIS Technologies公司创始人、总裁兼首席执行官;

美国Cornerstone Imaging公司首席工程师;

美国Chips and Technologies公司高级体系结构设计师;

美国AXS公司高级软件开发人员;

Enertronics Research公司研究科学家和软件主管;

Hmedia公司共同创办人及研发部主管。

教育背景

国防科技大学数学系学士;

北京师范大学数学系硕士;

美国华盛顿大学数学系博士。

作者:胡萍







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