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瞄准移动电视市场,苏州源见最新低功耗SoC挑战竞争对手

上网日期: 2007年08月23日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:手机电视? VF1000? 移动电视?

作者:王彦

8月14日,苏州源见科技在苏州国际科技园召开产品发布会,宣布推出该公司研发的第一个H.26?/AVS多核片上系统(SoC)解决方案VF1000。据称,该芯片主要瞄准移动电视和可佩戴多媒体播放器,甚至还能实现仅有名片夹大小,却可以实现VGA视频回放的STB。然而从会上所得的信息来看,该公司目前主要还是希望在移动电视,特别是2008奥运会所带来的手机电视收看方面的巨大需求中占得先机。

“VF1000是针对移动多媒体市场的一款视频解码器。”在8月14日苏州源见科技(Visionflow)召开的新闻发布会上,该公司CEO袁开智开门见山的表示,“对于终端用户来说,视频解码的根本问题是视觉效果。但是以大名鼎鼎的iPhone来说,如果不看电影和看电影两者之间待机时间的区别是7小时和3小时,那就不是他们想要的了。人们希望在手机上看DVD,但不希望因为这个手机就没电了。VF1000的推出就是为了解决便携式移动电视的功耗问题。”

虽然在过去几年里数家大厂就已经推出了面向手机电视的开发平台,但袁开智却指出,这些方案的功耗根本无法满足手机电视对功耗的高规格要求。“在过去的几个月里,我们接触过许多潜在的客户。对于既有的一些方案,他们抱怨的最多的就是功耗。”他说,“在QVGA的H.26?解码下,VF1000的功耗低于20mW,完全能够解决这个问题。”此外,该芯片的小面积也非常适合在手机这样的终端中使用,由UMC作为晶圆代工的该芯片采用了13mmx13mm 大小LPBGA-324封装,而晶片面积仅有5mmx5mm。

除了小尺寸与低功耗之外,VF1000还有另外两个优点。首先,由于能够借助软件来升级,这是一款可完全兼容H.26?标准的解码器,从而为系统厂商带来宝贵的上市先机,同时还可借助软件来提高运算能力。其次,它还是一款真正具有多核可编程能力的系统级芯片(SoC)。三核片上系统架构使得视频、音频和图像处理能够合理分工,从而达到较优的处理模式。

源见科技成立于2003年。袁开智介绍,这家公司由5、6个美国工程师创建的公司最初是做验证和架构以及产品实现的。“最初我们的想法是将主力留在美国。但是随着整个产业的东移,2005年初,我们在苏州和上海分别设立了研发中心。目前公司的主力都在中国,美国总部主要从事下一代架构中先进算法的研发工作。”

平台概念正在被越来越多的本土公司活学活用。在智多微电子(Chipnuts)刚刚宣布了他们的NX200手机多媒体平台之后,源见科技的这款产品也扯起了平台概念的大旗。袁开智表示,VF1000是源见科技多媒体平台构架的第一个产品,其设计理念是在平衡能耗和性能的基础上把解码过程模块化,分别用硬件和软件以便于同步开发。而之所有走平台化的路线,主要是因为许多客户并不限于将低功耗的H.26?解码器仅用于手机,还可能在PMP、GPS以及蓝牙设备中使用。“低功耗H.26?解码器的市场很大,但它需要业界的通力合作。大家可能注意到,我们在芯片中提供了许多接口,其目的就是——不管手机、GPS,都可以一起工作。”

VF1000广泛的系统接口包括:100/10BT、USB OTG with on-chip PHY、SPI、UART、UART/IrDA、I2C、GPIO和SDRAM、Flash。这使得该芯片可连接至任何无线或有线的网络/存储设备。此外,它还能够支持全球范围内的DVB-H、TDM-B、ISDB-T、MediaFLO以及本土DMB-TH等各种移动电视发射标准。

“移动终端制造商应该抛弃‘头痛医头,脚痛医脚’的旧做法。他们应该有着更为长远的眼光。”袁开智认为,移动要和最新的科技成果结合在一起,就不能幻想有一次性的完整解决方案。“平台化的概念非常适合这类产品,类似‘搭积木’的开发模式将增强产品扩展性,令以往一年的产品开发周期缩短至6个月。”


VF1000破冰仪式

然而在视频解码,特别是H.26?解码方面,源见科技并不是第一个尝鲜者。上海杰得不久前就发布了能够支持MPEG4以及H.26?和VC-1解码的X900。不过,袁开智并没有认为前者具有优势。事实上,在讲解过程中,记者还没有问及其如何将源见科技与这家公司进行比较,他就主动提到了上海杰得。“是的,视频解码器市场非常热,而市场需求也非常大。但需要强调的是,我们是第一个能够达到VGA(DVD)品质演示的供应商。”他说,“许多竞争者都在标榜他们的解码器功能有多强大,但是目前为止我们还没有看到真正演示时的性能超过VF1000的。”他表示,源见科技曾经邀请上海杰得,在某个约定的场合下,将采用双方解码器的产品放在一起进行展示和比较,但目前还没有得到对方的回应。






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