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思科专利可能搅浑CEE发展蓝图

上网日期: 2007年06月14日 ?? 作者: Rick Merritt, 麦利 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:CEE? 以太网光纤通道? Iscsi?

越来越多的公司计划通过可支持Fibre Channel的增强型以太网来强化数据中心网络,而这很有可能会削弱iSCSI和Infiniband的增长机会。从目前来看,关键问题在于各企业能否团结起来,共同努力,从而开发出针对这一概念的详实方案。

另外,该领域还存在一个无法预知的因素,那就是思科系统公司一年多以前提出的专利申请,该专利中涵盖了许多新兴的概念。

近日,Brocade、EMC、Emulex、思科子公司Nuova Systems、QLogic和Sun宣布正式加入Broadcom、思科、IBM和英特尔组成的阵营,来支持这一计划。在前不久T11委员会于美国圣地亚哥举行的一次会议上,Brocade、思科、Emulex和IBM各自表达了对以太网光纤通道(FCoE)概念的支持。T11委员会负责对Fibre Channel标准进行审查。

几家公司目前都在制定详细提议,并计划在本月于美国Minneapolis举行的T11会议上进行陈述,但他们之间的合作程度尚不清楚。据悉,Nuova和思科将联手准备一项提议,而Brocade也于近日表示,将与IBM共同提交一项提案。

“我们正在与一群非常有才华的工程师们合作,目前的困难在于如何将他们集中在一种单一方案上。”Luca Cafiero表示。Cafiero以前是思科的高管,目前在Nuova Systems公司与思科资深院士Prem Jain共同负责工程部门的工作。

Cafiero和同事Silvano Gail(前思科员工)是思科去年5月所提交专利的作者。Cafiero透露:“该专利并没有绘制详尽的实现方案。它实际上只是实现方案背后的一个概念而已。”

即使这项专利得到了批准,Cafiero认为思科在进行授权时也会“象征性地收费”。他提到,他协助开发的另一项专利是用于100Mbps以太网中的编码方案,对该专利思科也是免费授权的。

图:数据中心网络对比
图:数据中心网络对比

负责主持这次T11特别会议的是来自阿尔卡特-朗讯的高级工程师Dick DiPasquale,他指出,T11的方针禁止在这一阶段讨论专利问题。不过即时在会场之外,也没有出现针对专利的非正式讨论,他补充道。然而,一位分析师却声称,专利问题已经明显至极,但大家却刻意忽略视而不见。“没有人提及思科已申请了这项在该领域用途极为广泛的专利,”The Linley Group高级分析师Bob Wheeler表示,“这很值得玩味。”

这项专利申请,是在Cafiero和包括首席开发官Mario Mazzola在内的其他几位高管离开思科创立Nuova的前不久提交的。Nuova从未披露过其具体的战略计划,只是声称正在为企业数据中心开发下一代解决方案。思科现在是这家新创公司的大股东。

思科在2006年5月11日提交了这项专利申请,编号为20 060 098 681,专利名为“Fibre Channel over Ethernet”。但是,该专利中包含可以使以太网更为可靠的一系列先进技术,其中涉及到IBM和Brocade等公司曾讨论过的一些计划。

这些计划包括完善IEEE 802.1au小组在拥塞管理方面的工作、形成基于优先级的暂停方案、以及实现分组调度功能。IBM把这种概念称之为聚合增强型以太网,即CEE。

在其专利申请中,思科把这项技术描述为一种“低延迟以太网解决方案,也可归类为数据中心以太网——它简化了数据中心的连接,为承载IP网络流量、存储流量和集群流量提供了高带宽、低延迟的网络,而且不会丢包”。

FCoE背后的推动力很简单:数据中心的管理人员希望减少他们所支持的网络数目和类型,削弱对不同种类适配卡、开关和线缆的需求。

当前,以太网是网络之王,但它在存储和集群方面的性能和稳定性不够高。Infiniband的集群性能最好,但在存储方面缺乏成熟的软件。光纤通道和iSCSI则只适合存储。工程师认为,带有板上光纤通道的增强型以太网虽无法满足所有的需求,但可以为多数用户解决大部分问题。

如果以太网想要承载光纤通道,就需要新的第4层路由机制来控制拥塞、避免缓冲器溢出和丢包。在IEEE 802.1au小组中,这项工作才刚开始进行。

一位来自IBM奥斯汀eServer 网络部门的首席工程师Renato Recio表示,用于CEE的芯片可能在2009年初面市,比一般的10G以太网芯片要稍贵一些。

这些芯片将需要新的算法和状态机来处理.1au拥塞管理问题。但最增加成本的地方是把以太网的一个6?-128kB的缓冲器扩展为3到5个6?-128kB的缓冲器,这样做的目的是把存储、网络、集群和管理流量分开来。

Recio表示,只要最终的网络能够利用现有的光纤通道管理软件来工作,至于光纤通道究竟如何在CEE上实现他就不得而知了。“如果我们必需利用新的管理工具来重新开始,那就算了吧,没人愿意继续做下去了。”Recio指出。

CEE可能会稍微提高以太网的性能,延迟也许比Infiniband好3-4倍,而不是10倍。但是,Infiniband仍将在需要最佳性能的大型集群中占主导地位,而本地光纤通道也将在大型存储网络中继续发挥作用,Recio补充道。

“即使在CEE时代,也没有一个网络具有你所需要的所有检查框。”Recio指出,他预言每家销售商都将支持多种网络类型,“在这个问题上,你会得到多种解决方式。”

事实上,Mellanox Technologies公司已推出它的ConnectX产品,该产品支持其Infiniband技术和1Gb及10Gb以太网。光纤通道的倡导者如Emulex等公司,都有望尽快推出自己支持10Gb以太网的产品。

若增强型以太网获得成功,那么iSCSI可能是最大的输家。这种TCP/IP上的SCSI协议曾一度被认为会击败光纤通道,成为主要的存储技术。但它并不十分突出的技术性能,以及在数据中心缓慢的进展阻碍了自己的发展。

“在已部署了光纤通道的地方,iSCSI将不会有显著进展,这是明摆的事实。”分析师Wheeler表示,“CEE或多或少是iSCSI不能在高端存储网络中获得发展动力的原因。”

据称Broadcom仍然在供应iSCSI产品,并对该技术抱有很大的期望。“我认为还不到放弃iSCSI的时候,它仍然很有前途。”Broadcom高级首席工程师、802.1au小组主席Patricia Thaler表示,“我认为,不应该在某种技术进展缓慢时,就立马结束并转向其它技术。我们是iSCSI的坚决拥护者。”

Thaler希望.1au小组在7月份举行的会议上能从这4种拥塞管理提议中选出一种,并在11月前开发出一个比较稳定可靠的规范。“这是个相当复杂的问题。”Thaler表示。为了解决这个问题,他们每周召开一次5人参加的仿真小组会议。

到2008年,.1au工作组可能会为“优先调度和基于优先级别暂停”的规范制定铺平道路,她表示。

作者:麦利






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