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养在深闺人未识,音视频通信IC领域资深的“新玩家”

上网日期: 2007年04月09日 ?? 作者: 罗翠钦 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:DSL/Wi-Fi? 机顶盒? 高端广播设备?

作为全球领先的数字视频技术公司,汤姆逊公司在广播、网络接入设备领域的知名度很高,但是由于其相应IC产品多为自家供货,因此在业界并不为很多人所知。汤姆逊硅器件(TSC)公司正是汤姆逊旗下专门负责IC、软件,以及参考方案开发的子公司,其产品涉及xDSL/Wi-Fi、机顶盒(STB)和高端广播设备三大领域。

做汤姆逊最擅长的事情、卖更多的IC,是TSC的基础和发展目标。TSC计划将北京研发中心建成汤姆逊全球第二大研发中心(计划到2007年底雇员超过500个),该公司总裁兼汤姆逊科技战略经营部首席运营官Claude Barraud更是底气十足地称:TSC不怕与当前市场的领先者竞争!

汤姆逊在数字视频设备领域的知名度很高,但是在IC领域的知名度似乎却不够高,这是为什么?

汤姆逊在音视频领域有悠久的历史,它从20年前就开始进入这个领域。目前,汤姆逊是世界第一的机顶盒、DSL设备提供商,其DSL设备和网关占有50%的市场份额,在VoIP市场大约也占到20%的份额。另外,目前世界上仅有两家能够提供专业广播设备的厂商,汤姆逊正是其中之一。

因此,汤姆逊在机顶盒、DSL和专业广播这三个领域极具优势,在上述领域,汤姆逊为自己生产芯片。可以想象,如果要做世界上最好的IC,你必须知道你的最终客户拿IC来做什么。只有这样,才能了解客户到底需要怎样的IC,从而满足他们的要求。

回想17年前,那时我还年轻,当时我在做一些类似的芯片,他们跑来告诉我:“不要做了,我们有你需要的产品。”我问是谁家的产品,索尼?还是三菱?他们说:“不是,是汤姆逊做的芯片。”那时候汤姆逊在做设备,芯片只为自己生产,从来不外卖。所以,尽管做了多年,但汤姆逊在芯片领域的知名度并不高。而他们对设备的了解,有助于他们生产最好的、满足最终客户需要的IC。

TSC的业务定位是什么?目前TSC的进展如何?

正是基于汤姆逊最擅长的领域,TSC把芯片业务同样专注在通信(包括ADSL2+/VDSL2和Wi-Fi)、机顶盒以及专业广播三个领域。我们现在有5条IC产品线。

机顶盒方面有两个产品线,一个是解调器,另外一个是支持MPEG-2、MPEG-4、H.26?等编码格式的后端解码器。此外,我们还有很好的调谐(tuner)产品,来与解调器和编码器配套,从而提供一个完整的解决方案。

对于通信领域,第一个产品线是DSL接入芯片,比如ADSL2/2+,以及即将供货的单芯片VDSL2(2月份提供样片,7月份量产);第二个产品线是Wi-Fi芯片,但我们的Wi-Fi芯片不是给笔记本电脑使用的,而是针对嵌入式应用;我们可以把DSL IC和Wi-Fi IC集成到一个系统上,这样就可以组成支持Triple-play(三网合一)的IPTV机顶盒,从而实现数据、语音和TV的综合应用。

最后一个是高端广播的产品线,包括CMOS成像IC。例如CD解码单芯片TCI4支持CD-DA、CD-R、CD-RW和Video-CD回放,TCI5-V5在TCI4功能的基础上又增加了一个复杂的压缩音频解码功能,这些单芯片可以帮助专业广播设备实现比现在低得多的成本。实时电视信号传输将在2008年大范围出现,我们也将在今年6月或7月推出支持H.26??实时编码产品,从而大大降低目前价格昂贵的高端广播设备成本。

目前,我们在三个领域都有芯片产品供应,包括DSL、WiFi、STB芯片,而且新一代产品将会陆续推出,例如VDSL-2芯片会在7月份批量供应,支持MPEG-4-Part10解码的芯片也将于8月份付运。除了IC产品,我们还提供软件和参考设计。软件包含所有的驱动,而且很多都是中文的,方便中国工程师使用。我们把参考设计送给客户,如果他们喜欢这个设计,就会选择我们的IC。我们的设计方案主要针对高端应用,特别是在STB、专业广播方面。

机顶盒市场的竞争非常激烈,TSC是否有独到的战略?

TSC主要集中在高端市场,这些领域的IC追求差异化,是非常难做的。目前,中国有很多小的机顶盒制造商非常活跃,并推出了很多具有价格竞争力的产品和方案,但我们的关注点并不在低端打价格战的市场。

如果说独到策略,那就是TSC专注高端市场应用,例如PVR机顶盒,可以实现实时硬盘录像、画中画、时移、快进快退等功能。也可以这样说,低端产品的竞争对我们的影响并不大。

目前,我们的大部分产品基本都是对外供货的,但是涉及到一些具体产品会有具体的决定,例如是否对外供货、什么时候开始供货,我们会随时告知客户。但对于一些特别具有核心价值的差异化IC,我们还是会选择内部使用。

在机顶盒领域,ST等早期玩家非常成功,TSC作为后来者是否面临压力与挑战?

在机顶盒方面,ST是很有名的,如何与其竞争确实面临很大的挑战。但是与单纯的IC厂商相比,我们有自己的优势,这主要体现在两个方面:第一,我们有自己的整机设备部门,所以更了解客户的应用和需求,知道如何更好的为他们服务;第二,10年前我们和ST合资做研发,后来ST得到了所有的IC技术,他们提供IC,汤姆逊做机顶盒。放弃IC是汤姆逊的一个遗憾。但是,我们在5年前开始自己的IC生产能力,同样的“遗憾”不会再次发生。

TSC不害怕与当前的市场领先者竞争,我们很可能将成为机顶盒领域主要玩家的竞争对手。例如,大家都有Total Solution,但我们可以利用同一个芯片支持STB、PVR,同时提供相应软件,这一点是竞争对手还做不到的。

服务客户和增加销售额,TSC如何在两者之间取得平衡?

应该讲,这两点是互为补充、很难分开的。有一点是很清楚的,即我们不会通过降低对客户的服务力度和质量,来促进某些短期的销售增长。TSC在中国的事业是长期的耕耘过程,我们需要培育客户、培育市场,这些都是要付出的。TSC的原则,是通过切实地服务客户,来实现公司事业的长期健康增长。

比如,我们即将提供的卫星数字电视单芯片解决方案、有线电视数字化及双向改造解决方案芯片组、高清数字电视机顶盒芯片方案、移动电视片上系统方案等等,都是针对中国数字音视频市场今后3-5年最活跃的产业成分准备的。我们将这些方案推荐给客户,帮助他们迅速形成自己的最终产品,同时也就实现了我们自己的价值。

TSC对北京的研发团队有怎样的规划?您认为中国工程师的研发能力如何?

我们北京研发中心的雇员超过350人,计划今年年底增加到500人,将成为继汤姆逊在法国第一大研发中心(800人规模)之后的全球第二大研发中心。在北京,我们有很好的研发团队,他们很多人是设计天才。

目前,我们在全世界有550人的基础研究队伍,他们中的有些人是为TSC工作的;另外,我们还有很多合作实验室,比如清华大学,现在一个拥有12名博士的实验室正在和我们进行合作开发;我们的合作者基于DVB-H标准也开发了相应的产品,这些合作对我们也非常重要。

在我出售合伙公司的股份、加入汤姆逊的时候,就想做一些自己更感兴趣的事情。现在我所做的事情就充满了乐趣,这里所有的人都很聪明能干,有一些非常令人兴奋的项目,以及TSC非常有竞争力的产品,这个工作让人充满激情。

简介:

Claude Barraud于2003年加入汤姆逊公司,现为TSC总裁、汤姆逊科技战略经营部首席运营官(COO),并直接负责TSC的运营;

2000年与两个合伙人成立自己的公司,专注在卫星移动通信业务;

先后在法国电信、斯伦贝谢(Schlumberger)、索尼负责各种研发及管理工作;

作者:罗翠钦






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