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消费应用吸引802.11n进入数字家庭娱乐

上网日期: 2007年03月27日 ?? 作者: 卫玲 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:802.11n? Wi-Fi? UWB?

当IEEE首次为802.11n WLAN标准考虑天线多样性时,多入/多出(MIMO)天线拓扑结构曾被视为是将网络数据存取速率提升到500Mbps(大约是802.11b的50倍)的通用工具。但是随着802.11n草案芯片在2006年样产,业界的焦点开始集中在IPTV和HDTV视频流所使用的专有天线上。

从某种意义上说,802.11n关注点的转移,还让我们可以看到了一个短距离无线技术,即超宽带(UWB)的身影。去年1月,IEEE 802.15.3a UWB工作组具有讽刺性地解散,雄心勃勃的WiMedia联盟小组将自己的视野局限到一些可以把UWB作为USB的无线替代品的应用上。但是最近,“获得认证的无线USB”已经黯然退居二线,让位给针对家庭视频分配而开发的UWB芯片组。

事实上,这两种技术是互补的。因为802.11n首先应该作为一种宽带接入技术使用,所以其集中星型(hub-and-spoke)LAN结构主要面向联网而设计。而UWB除了多点WiNet拓扑结构外,是个短距离的串行文件共享个域网(PAN),而且数据速率可以接近(有时甚至超过)1Gbps。目前,局域和个域网络都正在优化配置以实现在家庭内的视频分配。

一些WLAN芯片组开发商甚至希望重新利用OFDM MAC和PHY芯片,并辅以4 x 5天线解决方案,来直接替换高清多媒体接口(HDMI)线缆。在今年的国际消费电子展(CES)上,Amimon公司展示了这种解决方案的原型。而Metalink也已采取了一个较为传统的方法,利用增加了QoS的WLANplus芯片组,作为改进室内HDTV分配的良方,尽管其未必会成为HDMI的替换品。

对基于MIMO天线的HDTV网络而言,甚至是低速802.11b/g也在其中扮演着一定的角色。2005年底,Ruckus Networks公司携基于MIMO的接入点(AP)出现在公众面前,该产品采用802.11b/g,主要针对家庭环境中的视频分配。2006年,Ruckus将业务扩展到住宅网关,并打算提高其天线多样性架构以支持802.11n


F1:UWB在HD视频传输中领先,Wi-Fi则是可以路由的联网技术

Ruckus公司的两个专有产品为出现在该领域的新兴OEM厂商指明,它们可以利用第一代802.11n芯片在哪里增加功能。Ruckus公司没有再仅仅依靠天线的空间多样性,而是增加了束形(beam-forming)算法,从而可以在家庭应用中自适应选择最佳的RF路径。之后,它还增加了路由层组播多样性(被称作SmartCast技术),从而能够最好地利用IPTV组播。理论上,在新一代802.11n网关中组合MIMO和路由概念,能实现快速IGMP协议的添加和结合操作,这对实现快速“频道转换”来说是必须的。

Broadcom和Atheros Communications公司去年1月推出802.11n草案芯片的举动让业界大为震惊,不过即使在本文截止之时,IEEE工作组还是没有最终敲定这个标准。另外还有一件同样让人大跌眼镜的事情,那就是他们在自己的网站上强调的是消费应用,而不是企业应用。

Broadcom公司副总裁兼家庭与无线业务总经理Michael Hurlston表示,802.11n的许多安全以及QoS特性能够吸引商家从b/g升级。不过,简单的市场动态显示,数字家庭潜在的零售和分销市场将淹没企业市场.

沉迷于家庭联网的业内人士曾试过在家庭内部分配标清802.11g TV流,Hurlston表示。新兴的802.11n不仅能够增加带宽和覆盖范围,还能提供更好的前向纠错和QoS。

对Atheros公司而言,5.7GHz的802.11n所带来的优异的性能表现,以及2.4GHz的使用局限性,意味着开发人员会迅速将WLAN标准转移到更高的无须授权频段。Broadcom公司的主管们对此还不太确定,Hurlston表示,他认为PC OEM厂商会付运主板上带LAN功能的802.11n双频版本,同时家用路由零售商则会销售2.4GHz的单频产品。

有线电视和电话运营商也将采用能够在住宅网关提供802.11n的技术。对于运营商而言,良好的TV性能应该能够确保5.7GHz平台表现,Hurlston说。

802.11n和UWB芯片开发者们认同一个观点,即两项技术可以在家庭应用??存。问题在于,两者在何处相接和重叠?专著UWB技术的Tzero Technologies公司创始人兼CTO Rajeev Krishnamoorthy指出,在接入像笔记本电脑这样的平台时,802.11n始终扮演重要角色。但是比起在多媒体设备间传送信号的高速PAN,进入家门前的线路铺设却一直是个瓶颈。

一些开发802.11n WLAN网关的制造商们,相当看好天线多样性带来的机遇,并提出UWB的唯一作用是作为一个严格的串行互连的替换品,尤其是针对获得认证的无线USB。Broadcom的Hurlston表示,这种看法忽略了在非USB应用中UWB所带来的利益,例如Tzero和ADI所开发的无线HDMI模型。

“事情的关键在电视机内部。Ruckus和其它研究802.11网关的公司,都指望在电视内部直接集成一个模块。到目前为止我还没有看到有厂商直接这样做。”Hurlston表示,“另一方面,作为HDMI的替换品,UWB可以集成进电视或机顶盒里,目前已有一套OEM厂商熟悉的接口模型。”

作者:卫玲






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