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IBM助弱视群体上网,科学家开发出“超级工具”

上网日期: 2007年03月20日 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:视觉损伤? 流视频技术? 医疗电子? IBM?

IBM于近日宣布推出一种新的工具,改善弱视人群访问互联网上流视频和动画片的能力。

这种多媒体浏览可访问性工具尚未获得命名,但是,却是在IBM的东京研究实验室完成的。Chieko Asakawa是在IBM负责可访问性研究的高级研究员,他从14岁开始就成了盲人,他因为无法观看流视频而遭受挫折,从而决心担纲流视频软件的开发。

传统上,对于那些看不见屏幕上的控制按钮或用鼠标访问按钮的人群来说,屏幕阅读软件和自对话流览器无助于网上视频。当人们打开一张页面的时候,音频就会自动开始播放,其声音干扰到屏幕阅读软件。

新的IBM工具让人们采用智能按键或键盘上的快捷键而不是可视控制板来调节音量和播放。它也容许用户增加音量及音频速度,因为,对于受到视觉损伤的人来说,从流视频中发出的声音似乎非常慢。

该工具还容许用户挑选不同的声音源,包括屏幕阅读器。该软件提供元数据的灵活性,其中包含解释屏幕上正在发生什么的文本脚本,如果内容创新者提供语音描述的文字的话。

开发人员主要采用Java来编写软件,它支持IE,并通过了Adobe Flash Player和微软的Windows Media Player的测试。

“可以说,新的工具安装在普通的媒体播放器上,”IBM全球可访问性中心的总监Frances West在最近的一次采访中说,“它确实很酷,因为它是我们的一位盲人科学家发明的,他曾经因为无法观看流视频而倍受挫折。”

四位研究人员大约花了3-4个月的时间来开发该工具。该工具是首创,West表示道,它为网络上快速变革的技术提供了一个解决方案。IBM计划不久将展示该工具并向该公司的开放源联盟发布,以做进一步开发。

“我们希望发挥集体和创新的力量,”West补充说,IBM希望把该创新发展为“针对弱视群体的超级工具。”

IBM已经开发了其它针对弱视的技术,包括对话型浏览器和帮助视觉遭受损伤的人群调节字体大小和网页对比度的程序。

West表示,IBM把可访问性作为一个领域,在那里既可以承担社会责任,也可以切入新的商业机会。根据全球卫生组织(WHO)的消息,在2002年全球有1.61亿人视觉遭受损伤。

这些辅助技术不仅仅针对那些天生视觉受损的人,而且面向上年纪的残疾人。随着他们从婴儿变成老人,其状况越来越多地受到关注。根据WHO的统计,82%的人超过50岁之后都存在视觉损伤的问题。

West表示,大多数人当到了50岁的时候将有一种残疾——通常都能视觉;但是,当他们到60岁的时候,通常可能会出现两种残疾;而到了80岁,行走都会感到困难。






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