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从Broadcom技术战略得到的一些启示

上网日期: 2006年11月23日 ?? 作者: 赵艳 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:SoC? 标准? Wi-Fi? 802.11n?

单纯从芯片出货量和金额来看,Broadcom算得上是全球最大的无晶圆生产线(Fabless)半导体供应商,众所周知,该公司也是知名的通信应用半导体公司。今年8月,它刚刚度过了自己15岁的生日,15年来,其不断创新和付诸工程实践的技术战略推动着公司获得一个又一个成功,特别是一系列首创技术和单芯片方案的推出给工程界留下了深刻的印象(详见15年,从初创到领袖!揭开Broadcom高速成长之谜一文)。

相比成立几十年的老牌公司,这家年轻公司的成长经历对本土IC设计业来说,直接的借鉴作用可能更大。前段时间我受邀参加Broadcom的15周年庆祝活动,期间与该公司大中国区总经理汪凯博士进行了深入交流,了解到这家公司的运营情况特别是技术战略,并从中获得一些启示,在此想与大家分享一下。

首当其冲还是有关人才方面的战略。始终保持初创公司的活力和执行力是Broadcom向员工始终传达的一种理念,这里面包含了秉承创业之初的奉献精神和技术创新精神。在平均每位员工年创收价值方面,“全球不到10%的公司能超过50万美元/人,超过80万美元/人的更是凤毛麟角,而Broadcom达到了77.6万美元/人。”汪凯表示。

不过,在该公司研发工程团队(占全部员工人数的70%)的职能设置上,我们可看到:50%的人在从事芯片设计、20%的人在从事系统和硬件设计(如参考设计方案)、30%的人在从事软件设计;其??有超过10%的人拥有博士头衔,他们中的大部分人主要从事IP、算法、协议的开发,或代表公司参加各种行业协会、标准联盟的工作。

其次,与其研发人员职能设置相适应的是一套先进的研发体系和超越单纯芯片产品的端到端系统解决方案:参与国际标准制定、各类芯片产品、配套的完整软件平台、完整的认证及可执行测试平台、可投入成品制造的参考设计。这种人才配置和研发体系体现出Broadcom对新时期先进IC设计理念以及客户需求的深刻理解,从而对保持其技术和产品领先性提供了保障。

及早提出自己的技术参与国际标准的制定是拥有一定技术实力的芯片厂商普遍采取一种战略,这有助于率先在某一领域赢得话语权和抢占市场先机。Broadcom在下一代Wi-Fi标准——802.11n方面的积极动作可谓一个典型的例子:基于自己的Intensi-fi技术,第一个推出符合802.11n草案的芯片组方案,并且出货量已超过100万套(这主要是用于一些主流Wi-Fi设备厂商如Buffalo、Netgear、Linksys的实验性草案N设备开发。预标准芯片能取得这样的市场成绩,可以说是相当不错的)。

不论最终的802.11n标准如何定案,越早进入相应的技术和产品就越可能从各方面得到充分的测试和验证,从而获得比竞争对手更快的改进,并更早与关键客户建立紧密的合作关系(包括技术上的合作),为今后迅速占领新兴市场做好铺垫。

再者就是该公司注重知识产权的积累,致力于发展单芯片SoC解决方案。除了自身开发,Broadcom还通过30多次收购活动不断丰富其IP库,并与原有技术融合,针对各种应用开发相应的SoC解决方案,一旦时机成熟,就推出单芯片方案。

在该公司单芯片方案名单上,最近又出现了单芯片IPTV机顶盒方案及高清数字电视方案两个名字。而在被业界炒得沸沸扬扬的移动电视领域,Broadcom目前采取的策略是用自己的移动多媒体处理器配合其他厂商的前端器件为客户提供解决方案,但据汪凯透露,Broadcom自己的调谐器、调制器已排在日程上,明年将陆续推出。进一步推算,这样的场景不是不可能发生的:即该公司重现当年推出世界首款单芯片6?/256 QAM有线电视接收器的豪迈,第一时间打造出首款单芯片移动电视接收芯片。

作者:Melody Zhao

执行主编

《电子工程专辑》






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