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IMS网络融合路上遭无线运营商质疑

上网日期: 2006年11月21日 ?? 作者: Loring Wirbel, 卫玲 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:IMS? MSF? 软交换? 媒体网关控制协议?

运营商们目前对在所有固网和移动网络上部署语音、视频和影像服务寄予厚望,该服务主要通过以互联网协议为基础的IP多媒体子系统(IMS)得以实现。尽管IMS有望开创真正的网络融合新纪元,但是近日参加美国波士顿VON(Voice on the Net)会议的业内人士却提出警告:IMS时代尚未揭开帷幕。事实上,几位行业内的高管还特别提醒大家,当前许多服务供应商,特别是无线运营商,都对IMS持怀疑态度。IMS是由3GPP开发的一组标准。

IMS或许是实现固网和移动网络融合最可行的方法,Acme Packet公司CEO Andy Ory在VON会议上指出,但这种融合眼下却被认为是有线运营商由于羡慕无线网络而采取的手段。无线运营商现在还没有感觉到促使他们进行转变的压力,但是一旦第一代可行的双模Wi-Fi/蜂窝电话问世,情况就会大不一样。目前,Legerity公司和CSR公司等混合信号领域的专业厂商正在积极开发此类电话的参考设计。与此同时,Sylantro Systems公司也利用VON会议的机会,发布了其首套以服务器为基础的软件,可在Wi-Fi与蜂窝网络之间进行切换。

但是对无线运营商而言,目前仍缺乏允许客户向Wi-Fi网络等内置IP网络转移的足够动力,因为这些网络的服务不能以分钟计费。

业内专家提出警告

IMS无疑是此次VON会议的焦点。在会议中,多元服务论坛(MSF)推出了其由标准软交换向3GPP模式演进而形成的最新互操作性规范。而在SIPconnect这一新SIP论坛的推动下,会话初始化协议(SIP)的一致性从客户终端延伸到基于SIP的中继,由此业界对SIP的普遍接受也接踵而至。

然而,与Acme Packet公司的Ory在同一座谈小组的多位执行官们纷纷提出警告:提供多元服务的运营商应该为自己留有后路,不能完全依靠IMS。MetaSwitch公司CEO John Lazar就力劝厂商切勿一味跟风,而Hatteras Networks公司的CTO Matt Squire就此补充道:“不要依赖于任何单独协议。”Squire指出,正在开发新技术的初创公司应当兼顾各种接口或协议,倘若商业计划只基于单独一种协议,很可能无法获得发展动力。

IMS的建立以基于IP的软交换发展为基础,后者在90年代以SS7(Signaling System 7)替代者的身份出现。最初的软交换概念采用了面向网络中间件的更为复杂的媒体网关控制协议(MGCP),而3GPP版本的软交换则处处基于SIP客户端。尽管IMS起源于无线领域,但却更受有线运营商的青睐,有线运营商采用软交换架构的历史已接近10年。

同时,VON扩大会议还欢迎众多新型IPTV厂商的参与,而且如同VoIP先驱所具有的有线特色一样,被赋予了浓郁的无线内容特色。

与会的发言者纷纷宣扬把IMS拓展到IPTV服务中的好处,这种策略正与VON创始人Jeff Pulver的会议发展计划相符合,因为VoIP目前已臻成熟。网关开发者正在意识到,要有效提供多个IPTV频道,就需要对类似IGMP等特殊协议进行实时控制。不过,跨网络交换和协调IPTV服务的功能目前尚处雏形。

虽然内容开发商早已预见到统一网络上将出现各种IP短片(clipcast)和虚拟广播服务,但是在早期阶段,业界最应寻找的就是杀手级应用,Sonus Networks公司CEO Hassan Ahme指出。IMS拓扑刚刚开始融合无线、语音、数据及视频网络,而且只有终端用户才能决定什么类型的服务将主宰未来的IMS网络。


图1:IMS将无线、电话以及有线接入世界相融合,但是谁将采用这种技术?

“如果你能回忆起最早期的互联网和Arpanet,那么目前的IMS服务发展就处在X.25时代。”Ahmed提到。倘若不同类型网络间的开放式接口会改变所有运营商的金融模式,那么某些运营商保持缄默是很正常的,他认为。

跨网络管理成最大难题

在前不久举行的GMI(全球MSF互操作)活动期间,MSF对其以IMS为基础的Release 3架构进行了测试。该组织目前正在努力使节点实现具备更大的自由度,比如把会话边界控制器“解构”为两个截然不同的部分,从而拓展IMS的接受度。与此同时,Acme Packet公司也推出了自己的会话边界控制器“分解”版本,把控制器分解为媒体和信令两部分。

在MSF董事会任职的北电网络的James McEachern谈到,IMS控制面元素的提取实现了更为灵活的操作以及IMS元素的分布式执行。

很少有运营商能抗拒向IP的传输模式转换,加拿大IMS应用开发商NewStep Networks公司CMO Craig Gosselin声称。但现有的问题在于,如何才能对不同类型网络间的流量进行有效管理与计费。在NewStep公司的发展过程中,像蜂窝/Wi-Fi这样的双模服务是实现IMS“全移动性”最困难的一步。在双模服务获得支持之前,运营商必须通过单模/单号和单模/延伸站(single-mode/extended-office)服务进行工作,这两者都伴随着更复杂的呼叫路由模式和服务网关功能。

“软件开发商不得不继续为单模单号的IMS服务增加更多的功能,而且还得帮助运营商向双模服务转换。”Gosselin表示,“对于没有做好统一服务准备的无线运营商来说,一些Wi-Fi和WiMAX模型令其恐慌。”

Sylantro Systems公司在其Synergy 4.1虚拟无线PBX中实现了这种转换,该系统已经演示了蜂窝/Wi-Fi电话间的切换;另外,Sylantro公司也正在为巴基斯坦的一个WiMAX网络进行类似概念的试验。巴基斯坦的这个802.16e网络的基础架构由摩托罗拉开发,并利用Sylantro公司开发的IMS服务进行分层。

Airvana公司于去年春天发布了它的通用接入网关,并在此次VON会议上宣布与Tatara Systems公司达成合作协议,双方将联手开发能够访问TDM、Wi-Fi、WiMAX和蓝牙服务的Windows Mobile客户端。Airvana还在马萨诸塞州的Chelmsford建立了一个测试实验室,该实验室用来向无线运营商演示采用IMS实现复杂的IP转换所需的步骤。

所有这些工作都意味着IP流将具有更好的监控性,这对测试设备供应商而言受益匪浅。给性能分析领域带来震动的一个最新概念是“体验质量(QoE)”。对此,Tektronix公司通信业务行销总监Gary McFarlane认为,这不仅仅是一个主观的术语,因为正如QoS意指网络的特定传输特性一样,QoE则代表终端用户对统一服务品质好坏的感受。

甚至芯片级的嵌入式测试也适合这种模式。Legerity公司选择与TI合作来强化自己的语音测试套件,并同时推进TI的Piqua质量管理工具的发展。在VON会议上,Legerity同意将其面向用户线芯片集的VeriVoice测试套件与用来测量IP语音质量的Piqua算法相结合。Legerity公司销售和行销副总裁David Boikess表示,该举措加上稍早的合作协议,实际上把Legerity同每一家VoIP芯片组厂商连接在了一起。

在VON会议上,所有的软件和硬件开发商都一致表示,IPTV和无线服务必需实现多样化,因为自Vonage公司首次公开募股(IPO)表现不佳以来,风险投资商已对“VoIP”这个词儿颇为反感。分析公司TeleChoice的总裁Danny Briere认为,Vonage在华尔街的受挫并不值得同情。

“针对先进的IP服务,Vonage原本可以成为第一个吃螃蟹的人,并且可以利用视频等新型服务来吸引投资者。”Briere指出,“但是,他们却定位为简单的语音模式交换中心。该公司的商业模式非常糟糕,我看不到它有任何前景可言。”

作者:卫玲






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