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本地化设计渐入佳境,Atmel以系统解决方案搅动中国应用市场

上网日期: 2006年06月01日 ?? 作者: Jimmy Zhou, 周志明 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:系统解决方案? AVR? AVR32? SAM?

“为什么中国(本土)厂商不来找我们?”

在不久前举行的第十一届国际集成电路研讨暨展览会(IIC-China 2006)上,Atmel公司资深执行副总裁兼亚洲营运总经理任启发出了这样的疑问。令这位在半导体产业打拼37年的老将感到不解的是,中国不乏有志于角逐全球市场的厂商,但在Atmel面向中国推出的系列系统解决方案 (System Solutions)面前,中国客户的“策略和恒心”令他无法捉摸。

中国目前已经成为全球数码相机的生产与消费大国。任启以Atmel的数码相机(DSC)解决方案为例指出,尽管Atmel面向数码相机等推出了800万像素解决方案,但不少(潜在的)中国本土客户仍然习惯于“等日本客户采用了再说”。任启不无遗憾地表示:“那样已经没有意义了。”

除了对本土厂商的策略与恒心有着更高期望,Atmel重视系统解决方案实际上有着更深层的原因。一方面,Atmel在2005年的增长不尽如人意,销售收入同比增长仅为1.58%,且净亏损达3,290万美元。另一方面,2005年中国已跻身全球最大的IC消耗国,成为全球性半导体企业必须重视的一个应用市场。鉴于此,在IIC-China 2006期间,Atmel推介了其一系列系统解决方案,如GPS/ZigBee、MP3播放器、POS终端、光存储媒体设备(CD/DVD播放器/刻录机)、射频识别/指纹识别、ARM9内核应用、数字广播接收装置(DAB/DMB/DRM)、汽车仪表电子/车体控制、胎压监测系统(TPMS)等。

任启介绍,该公司的系统解决方案有两种,一种是系统级封装,即系统在单个封装件中的多个IC上实现;另一种是SoC,即系统在单个封装件中的单个IC上集成。而对于业界有关系统解决方案会否造成同质化竞争的疑虑,任启并不为然。在他看来,目前还远未到会带来同质化竞争的程度。

在华三家设计中心瞄准热点应用开发解决方案

近年来,不少跨国公司纷纷在中国建立设计中心。在这方面,Atmel是其中的一个先行者,其本地化设计至今已渐入佳境。

今年是Atmel北京设计中心成立的十周年,该中心最新推出了长距离UHF RFID读写器TAGIDU IDIC ATA5590。ATA5590支持EPC Gen2规范及私有协议,工作频率在952-954MHz(日本频段),还计划支持902-928MHz(美国频段)和865-868MHz(欧洲频段)。

在此基础上,Atmel也于2006年初推出了操作距离可达12米的超高频(UHF) RFID演示套件。该演示套件的操作距离可达7到12米,在返回链路采用异步低功率设计架构和PSK调制,特别适合需要标记装有液体的金属容器。该演示套件提供使用TAGIDU IDIC ATA5590的各种标签、UDL 500、长距离UHF读写器和两个集成天线。

任启特别强调了其RFID方案在作用距离方面的优势。他表示,中国的国际贸易非常活跃,主要贸易伙伴美国和日本的仓库大门两边距离常常宽达7米,而目前还没有其他厂商的RFID方案做到了7米的作用距离,甚至欧洲厂商最多的只做到2米。如果采用Atmel的解决方案,装载了嵌有RFID标签货物的卡车可以直接通过设有RFID读写器的大门,而无须停车,从而带来更多的灵活性。此外任启指出,采用Atmel的方案还有助于中国厂商应对国际贸易中常常会遇到的技术壁垒问题。

任启非常看好该方案在物流方面的应用。目前从海外情况来看,物流行业主要采用的频段是860-960MHz,这与中国电信行业所采用频段相冲突,使得中国RFID应用发展目前仍以非物流应用为主,物流应用方面依然只是试点。但是另一方面,水清木华研究中心日前发表的一份报告预计,到2008年中国RFID超高频方面标准和技术将相对成熟,规模应用即将出现。这将促使中国RFID标签需求总量出现一个跳跃发展,达到44亿支,其中超高频标签需求量预计将达到2005年的3.6?倍。任启认为,这将为Atmel北京设计中心的成果提供广阔的应用空间。

任启透露,目前已有两家日本公司(富士软片和大日本印刷)采用其RFID方案用于工业设计,目前出货量“可观”。中国国内方面,据悉Atmel也在与华东师范大学合作,为物流应用开发解决方案。

在RFID之外,Atmel北京设计中心还负责开发基于ARM微控制器的GPS方案。据悉,该公司的GPS方案主要面向汽车应用。在中国国内,他们将与GPS地图公司合作,共同开发面向中国市场的解决方案。

除了1996年就成立的北京设计中心,Atmel还分别于1997年和2004年在上海和深圳建立设计中心。其中,上海设计中心主要为数码相机、照相手机或视频播放模块等图像应用开发整体解决方案,而深圳设计中心主要基于Atmel的AVR微控制器,面向照明、小家电、大家电和电动自行车等解决方案。

Atmel上海设计中心开发出了AT76C113/114/120系列数码相机(DSC)解决方案,这些高度集成的器件提供现代照相机应用的所有功能,最高可支持1,600万像素的CMOS和CCD传感器,并且包含了所有必需的接口,如LCD、USB(主设备或从设备)、复合视频输出、所有主要Flash存储卡和音频接口。

此外,集成拍照功能的手机越来越普及。市场研究公司IC Insights的报告预计,2006年照相手机出货量将达4.75亿部,到2007和2008年将分别增长到6亿和7.8亿部,而到2009年将达到10亿部。与此同时,照相手机支持的图像分辨率也在不断提高,预计200万到400万像素的照相手机将主导市场潮流。鉴于此,Atmel也正在与一家日本/欧洲合资公司联手开发手机摄像模块。该模块采用Atmel的AT76C850协处理器,该处理器支持Bayer-RGB传感器数据,可改善拍照手机所拍照片的质量。Atmel透露,该公司期望可以很快将该摄像模块投入生产。

而针对贴近中国消费者需求的电动自行车应用,Atmel深圳设计中心开发出了充电电池电源管理方案,据称可将其效率提高多达40%。此外,深圳设计中心基于AVR微控制器开发的日光灯镇流器,在-20℃仍可正常启动,非常适用于中国东北地区冬天严寒气候下的应用;相比较而言,任启称,一般产品在-5℃温度下就不能正常工作。

任启总结说:“Atmel设计中心的技术成果正反映了我们的全球业务战略。Atmel已将产品重点转向瞄准微控制器和射频能力,并同时加强其安全性、加密性和生物测量功能。目前,我们北京设计中心为支持2008年北京奥运会和2010年上海世博会的先进保安系统和电子门票等所做的工作,正好也突显了Atmel亚洲区崭新的企业方向。”

藉全新32位MCU/DSP瞄准便携应用

Atmel推出的8位微控制器已在市场上获得广泛应用,迄今出货量据称超过14亿片。而在IIC-China 2006展会中,Atmel还宣布推出其融合了MCU与DSP的全新AVR32架构。

任启解释说,大多数传统处理器都是在上世纪70-80年代开发,当时还没有MP3播放器、数字视频、GPS、语音识别等应用,也没有针对小尺寸和低功耗的手持产品而进行优化,而AVR32采用32位RISC架构、SIMD DSP指令、Java加速引擎、先进的7级CPU管线,专为C和C++设计,使得AVR32具有较高的性能;此外,它针对需要密集计算和最低功耗的电子产品进行优化,应用可以更少的时钟运作和更低的功耗来执行。

Atmel称,由嵌入式微处理器基准协会(EEMBC)进行的AVR32初期基准测试显示,AVR32内核每个时钟周期性能是其它处理器的三倍,且编码长度减少50%。更快的处理能力意味着应用产品可以更少的时钟运作,从而降低功耗,并延长便携式视频播放器、MP3播放器和移动电话等便携产品的电池寿命。

而在不久前,Atmel正式推出基于AVR32架构的首个芯片家族——AVR32 AP7000。该芯片是一款高集成度SoC,据称在单芯片上几乎集成了手机、数码相机、PDA、汽车娱乐信息系统、机顶盒与家庭娱乐系统的多媒体系统中所需的全部功能。它包含向量乘法协处理器(VMU)、32KB片上SRAM、16KB指令和16KB数据缓存、存储器管理单元;外设包含16位音频立体声DAC、2,048×2,048像素TFT/STN LCD控制器、480Mbps USB 2.0接口,以及片上收发器和两个10/100以太网MAC。较高的集成度允许在单一平台上部署各种软件库和应用程序代码,可以更好地控制系统集成度,方便测试,并加快产品上市。

AVR32所采用的新颖架构使应用程序能以比竞争的处理器更低的时钟频率来执行。由于功耗由时钟速率直接决定,更低的工作频率也会使功耗按比例递减。而AP7000家族所采用的动态控制多时钟总线结构和SoC级的集成度,可以进一步降低系统功率耗损。例如,仅以100MHz速度运行时,AP7000的片上以太网MAC可完成解码320×240 MPEG4电影所需的所有处理工作,而在以每秒3帧的速度解码时仅要求120MHz的CPU时钟频率和60MHz系统总线时钟频率。该处理器能够在运行完全的Linux操作系统的同时,以这些时钟频率驱动QVGA TFT LCD。使用AP7000家族处理器时,处理这种应用的功能仅为250mW。

任启透露,目前Atmel已与日本一家著名的游戏机开发商合作利用AVR32 AP7000开发便携游戏机。这位祖籍中国东北、出生于日本而深谙两国国情的行业老将也不忘以日本厂商的魄力与成功来激发潜在的中国客户,“日本厂商可以开发出高质量的产品,中国人同样也可以!”

作者:周志明

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