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软件GPS芯片瞄准大批量的消费应用

上网日期: 2005年08月15日 ?? 作者: Rick Merritt, 麦利 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:GPS? GPS芯片? Software? 软件?

飞利浦和美信集成产品公司(Maxim)已经合作实现一款基于软件的GPS产品,大批量订货时单价低于4美元,大约仅为使用专用GPS基带芯片的一半。与此同时,Sirf Technology Holdings公司(一家GPS定位技术供应商)出资2千万美元现金从摩托罗拉公司那里收购了GPS芯片组产品线。这两个事件使面向消费领域的GPS芯片进一步迈向大批量生产。

飞利浦和美信希望它们的努力可以将GPS功能带入广泛类别的产品中,包括笔记本电脑、数码相机和MP3播放器等。不过,至少有一名竞争者(Sirf技术公司)早在一年以前就拥有了一款类似的产品,但目前还没有看到哪个客户推出基于该产品的设计。

飞利浦发布了一款代码量为650kB的ROM 软件,可以在一颗ARM、奔腾或Xscale处理器上完成所有GPS处理任务。飞利浦正在将该代码移植到TI公司的Omap系列处理器。该软件可以在小至1MB的RAM上运行,但飞利浦建议使用4MB的RAM。

该软件已经与5种GPS无线电芯片进行了测试,包括美信用于基于USB的参考设计中的一款集成器件。美信的MAX2741带有一个片上低噪声放大器、一个自适应放大器增益控制和一个电压控制振荡器,另外还带有一个集成的1、2或3位A/D转换器并??持2MHz到26MHz的参考频率。在2.7到3伏的电源电压下,平均消耗电流为30毫安。

该软件的性能指标类似于采用专用GPS基带芯片的解决方案,精确度在三米之内。首次卫星定位(即冷启动)的时间为30秒,而热启动时间少于4秒。按照大约占用500MHz Xscale CPU的10%来计算,主机的消耗电流预计为80mA左右。

软件方法使飞利浦的解决方案可以在无辅助模式和辅助模式之间进行切换。在辅助模式,主机会考虑通过现有网络得到的位置信息。它还允许用户决定是否希望不间断地更新定位信息,大约每秒钟一次;或是处于步行模式(pedestrian mode),更新频率降低到每两分钟一次。

预计低于4美元的软件和RF芯片解决方案不包括天线或外部参考时钟。

随着成本降低到4美元以下,消费者将看到GPS被嵌入到许多新型设备和应用中,飞利浦软件公司的业务发展总监Johan Peeters表示。

Peeters预见会出现带有内置GPS的USB闪存驱动器以及自动使用位置数据来标记图片的数码相机。他还设想了一种MP3播放器,可以处理用户慢跑或骑自行车时的距离和海拔高度。该软件也可以应用在使用Longhorn操作系统的笔记本电脑中,Longhorn是微软视窗的下一代主要版本,预计可能实现新型的基于位置的服务。

智能电话是使用GPS提供位置服务的另一个关键对象。目前,高通(Qualcomm)公司正在将GPS特性嵌入在其CDMA芯片组中。Nextel公司也正在使用Sirf公司的技术来实现其手机中的GPS功能。

Sirf公司创始人之一兼营销副总裁Kanwar Chadha认为,低于4美元的价格是否能够帮助GPS技术蓬勃发展仍值得怀疑。

早在2004年,该公司就发布了自己基于软件的方案,可以运行在TI的DSP以及Xscale CPU上,但迄今为止还没有一个客户推出基于该软件的设计。

“平台优化需要时间,它不是一个快速上市的解决方案。”Chadha在谈到该软件时表示。该软件的售价大约为每套5美元。“我们的产品非常具成本竞争性,但我们不认为成本是GPS发展的主要推动力。”他补充道。

Chadha介绍Sirf的所有产品均具有在辅助型和无辅助型GPS之间切换的能力,并允许用户选择位置数据更新的频率。Sirf在2003年早期收购了新兴公司Enuvis,获得了辅助型和基于软件的GPS技术。

“许多人都在谈论软件GPS,但据我所知,只有我们一家推出了产品。”Chadha表示。

“软件GPS这个概念并不新鲜。创新点在于我们可以借助一颗商用CPU,以非常小的内存占用量实现这个概念。”飞利浦公司的Peeters表示。

作为Sirf公司收购摩托罗拉GPS芯片组产品线的一部分,Sirf也成为摩托罗拉首选的GPS技术供应商。

Sirf公司计划把摩托罗拉现有的GPS芯片组产品(包括用于远程信息处理应用的MG2000和用于蜂窝电话的MG4x00)纳入其产品系列中。Sirf公司还购买了摩托罗拉正在开发的一些GPS芯片组产品。

作者: 麦利







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