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SigmaTel集成和创新MP3播放机芯片,向安全性、图像提供和移动性方向发展

上网日期: 2005年04月14日 ?? 作者: simon zhou, 周智勇 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:MP3? 播放机?

作者:周智勇

据市场调查公司isuppli分析,从2004年起,随着HDD价格的逐渐走低,便携式数字音频MP3市场开始向两个方向发展:1. 基于闪存的播放器;2.基于HDD的播放器。其中,后者的增长势头强劲,预计年复合增长率达到28.8%。面对迅猛发展的新兴市场和竞争压力,SigmaTel意欲在降低成本、新功能集成和应用创新领域谋求突破,并切入HDD播放器市场。

“目前,硬盘MP3播放器的平均价格要三百美元到四百美元,闪存MP3播放器的价格一般来说在一百美元以上,为了进一步降低闪存MP3播放器的成本,”SigmaTel亚太地区副总裁刘家声说:“目前技术上是做一个混合信号和数码信号处理器的整合。SigmaTel能把所有的功能都集成在芯片里面,包括时钟管理、电池充电、编解码器、USB、电源管理、抗电磁干扰、抗静电等功能,我们都可以在芯片内部全部集成和解决,到现在为止我们已拥有120个已获得和正在审查中的专利。”

时钟树是一项节省电池的关键功能,通过切换不同功能部件的工作顺序和时间,电池的寿命大为延长。“这是我们跟其它厂商的主要分别。我们的电池寿命是五十个小时,一般的厂家只有二十个小时。SigmaTel除MP3以外也做音乐编码解码器,利用先进的混合信号和软件技术,可以达到105dB的信噪比,从而实现家庭影院的效果。”

采用SoC技术和ARM9内核,SigmaTel满足了OEM对更加小巧/成本更低、更长的电池寿命、缩短上市时间以及加强最终用户体验的需求,且产品线也将完成从低成本型向价值型、主流型和超大容量型硬盘MP3播放机的升级。图1所示为SigmaTelSoC发展路线图,所采用的主流工艺是0.18um工艺,流片厂家为台湾的TSMC和新加坡的特许半导体。预计2006年将推出基于ARM核、0.13um工艺、具备视频和静态图像浏览以及一体化RF功能的SoC MP3播放器芯片。

一些读者对日益激烈的MP3降价竞争颇感忧虑,对此,SigmaTel移动SoC业务高级副总裁Mike Wodopian说:“随着我们不断地给高端产品提供更加丰富的功能,比如说更大的显示屏、一边听着音乐且显示照片、图像的移动多媒体功能等等,功能多了之后成本毕竟要往上升,但是我们努力地在硬件开发上控制成本。我们把成本降下来,就能使得越来越多的用户可以买得起播放器。”

SoC给设计带来了极大的便利性,但是对OEM厂家也存在产品功能趋相近的风险。为了实现不同OEM厂家之间产品的差异,Mike Wodopian表示:“我们既做芯片的开发,也做中间件的开发,实际上花的精力更多的在中间件上。我们在提供SDK(软件开发工具)的产品,客户可以根据需要在SDK产品基础之上添加他们自己的软件或功能,这样就能实现他们之间相互的差异性。”

此外,Mike表示不同的OEM厂家拥有自身的优势和消费者,他们会根据不同的消费习惯设计出来外观完全不同的MP3播放机产品。“根据消费者的偏爱进行外观设计是MP3播放机市场的一个热点。” Mike补充说:“随着客户越来越多,而且大多的客户都集中在亚太地区,我们在香港、深圳建立办事处,招聘本地的技术人员,同时建立一个非常庞大的分销渠道团队,在香港、新加坡、韩国都有这样的分销渠道。渠道里面有本地的工程师,能够提供很好的技术???持。”

目前,欧美国家对音乐版权的管理提出了要求,刘家声:“我们正在做这方面的工作,最近就会有一些相关行动。我们公司将来产品会更关注于以下几个方面:安全性、图像的提供和移动性,按照这三个方向设计产品。把不同的技术整合到一个芯片上、把电池寿命提升上去、把体积进一步缩小是我们产品的发展方向。”

Mike Wodopian表示,MP3市场的成长关键就是价格点的问题。他说:“北美地区我们定价是99美元,一旦能够把价格降到低于99美元,比如8?美元就可以买一个256兆的播放器,达到这样的价格点的时候,肯定不管在亚洲、欧洲或者北美销售量都会极大的增长。可以回顾一下两三年前,当初的预计很低,而目前的增长量比他们在两三年前做的预期大很多。”

SigmaTel公司1993年成立,总部位于美国德克萨斯的奥斯汀地区。该公司是一家无晶圆集成电路公司,专注于提供个人计算机和便携式电子消费产品解决方案。






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