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台湾即将推出两倍于USB 2.0速度的新存储卡格式

上网日期: 2005年04月01日 ?? 作者: Mike Clendenin ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Mmicro-Card? MultiMediaCard? 多媒体卡? Reduced-Size MultiMediaCard?

台湾一个技术联盟拟推出一种新的存储卡格式,目前该工作已进入最后的收尾阶段。据称新格式的传输速度是USB2.0的两倍,且成本更低。该组织宣布,这种称为Mmicro-Card的存储卡格式与目前市场上流行的SD和MMC卡格式兼容。

该联盟的一名会员最近在三月德国汉诺威举行的大型IT业盛会CeBit上揭开了新型闪存架构的神秘面纱。与正进入市场的尺寸缩减型MMC卡或miniSD卡相比,该存储架构能使新型存储卡尺寸缩小66%。

对台湾地区而言,上述努力都是在向正确方向迈进,即使最终结果可能不太成功。台湾岛内的公司常被指责没有投入足够的精力研发可能使本地公司在产品推出方面处于领先地位的自主IP或工业标准。

该款台湾版的Mmicro-Card存储卡格式获得了一批本地存储卡制造商、系统设计者和IC设计公司的支持。

该团体已经组成了一个Mmicro-Card联盟,旨在推进该新型存储卡的发展,并协调后续技术开发。目前团队成员仅包括参与研究的创始会员,不过该联盟表示正准备向几十家对新规格感兴趣的本地公司敞开大门。

正当工程师们加紧制订规格文档之际,该联盟与多媒体卡协会(MMCA)的代表进行了会面。MMCA负责监督开放标准MMC规格,它对两种格式的联手以及推广过程中的合作颇有兴趣。一位MMC发言人拒绝对这种新规格发表评论。新联盟尚未与SD卡协会接洽,而除了瑞程科技(Richip Inc.)外,Mmicro-Card联盟其余的公司都是SD的成员,而且积智日通公司(Power Digital Card Co. Ltd.)和ITRI还是SD协会董事会成员。

近距离解读Mmicro-Card。

Mmicro-Card联盟自去年五月以来一直致力于新格式的开发。该举措的部分动机源于6% 的SD卡授权费用的交纳,而台湾是全球第二大SD卡装配基地,ITRI的项目主管兼Mmicro-Card联盟主席Liu Chih-yuan表示。“我们排名第二,却不能定义自己的规格,因而必须支付巨额版税给国外公司,”他,“为了拥有未来能在市场上流行的自己的规格,这些存储卡供应商已联合起来要求ITRI帮助定义一种新规格和签发新的专利。”

除了拥有16位总线的更高数据率之外,支持者将Mmicro-Card的I/O结构视为新款存储卡的最大优点,声称用此I/O进行设计比用SD卡要简单的多。

“SD 的I/O使用就没有这么容易。它需要付出很大的开发努力,特别是在软件方面,”希旺科技(C-One Technology)的总裁Gordon Yu指出,C-One销售Pretec品牌闪存卡。

Yu解释道,设计的简化源于数字部分使用了USB协议,但其速度却是USB 2.0的两倍,功耗仅为其三分之一或四分之一。“这正是我们的优势。它是一种功耗极低的高速USB兼容接口,与MMC互补。”

过去ITRI(台湾工业技术研究院)也曾帮助建立其它标准,包括称为FVD的HD光盘格式,但最终都没有流行开来。Liu表示,Mmicro-Card可以走与上述标准相同的道路,因为要赢得市场认可,技术仅是一小部分因素。

“我们很清楚这一点,所以我们现在的重点是与芯片组和设备供应商一起合作设计规格。否则,大批存储卡供应商加入我们的行列后会面临没有设备支持的困境。”他表示,“此外,我们必须与MMCA等组织联盟合作,并且还要与日本、中国大陆地区的公司合作。”

Yu也提及了把规格推向市场的困难,这其中的主要原因是当前市场上存在过多令人混乱的标准。“如此多的标准已使人们感到厌烦,”他说,“而且每隔几年还会有新标准问世。”

不过,对该联盟能否成功劝服开发者和制造商支持这一新格式,他持乐观态度。因为目前供应链正在进行支持SD卡和MMC卡的4位和8位总线升级工作,他认为许多企业也会决定增加16位支持。

“主要的考虑因素是对高性能、未来基础架构和简化I/O架构的需求,”Yu表示,“这正是我们的战略。我们并不期望Mmicro-Card在一两年后就能流行起来,但我们正在奠定基础,也就是说,当你正在寻求一种改变时,我们不仅会在接下来的两年里为你创造这一改变机会,而且还会思考今后三到五年的市场需求变化。”

该联盟计划今年分阶段推出这种存储卡,先推出样品,年终前再推出全功能版本。该联盟透漏,基于这种格式的存储卡将与MMC卡在价格上不相上下。

如果存储卡供应商放弃拥有SD格式的IP,那么他们很可能会在控制器上节省资金。Liu估计,目前售价约1美元的控制器可节约成本10%。如果设备和存储卡生产商打算支持包括USB 2.0在内的所有标准的话,则成本会提高30%左右。Liu补充道,此外SD专利持有者还要收取专利费。

Mmicro-Card将与一种硬连线适配器捆绑销售,后者比读卡器便宜,每件售价约9美分,Liu说。

作者: 柯德林







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