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智能USB闪存驱动器面临规范之争

上网日期: 2005年03月01日 ?? 作者: Rick Merritt ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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随着USB闪存驱动器发展到一个新的层次,这将引发一场标准大战。

艾蒙系统(M-Systems)和SanDisk宣布,他们已经成立一家名为U3的合资公司,旨在定义和授权一种智能安全型USB驱动器的技术。与此同时,USB闪存驱动器联盟(UFDA)也宣布开始独立开发USB驱动器规范。

双方都致力于创建一种不仅能存储数据,而且还能存储、启动及运行应用程序的USB驱动器。最终,两个阵营希望该设备将发展得足够强大,乃至被认为是一种小型计算机。

“这很有趣,因为他们将‘撞车’。但对于一个标准有两种相反的声音,这最终将损害市场。”Gartner Dataquest公司负责追踪该领域的高级分析师Joseph Unsworth表示。

“面对竞争的标准和终端用户,供应商将不得不做出选择。在未来12个月,这件事的发展将非常有趣。”UFDA主席Steffan Hellmold补充道。Hellmold还是USB驱动器制造商Lexar Media公司的OEM产品总经理,Lexar是UFDA的六个发起成员之一。

据Unsworth预测,今年传统USB闪存驱动器的销售量将达到5,300万片。支持者认为,将智能和安全技术加载到新改良版的USB驱动器中将进一步加速该市场的增长。

“USB闪存驱动器已经淘汰软驱和Zip驱动器,尽管很少有人注意到这点。”SanDisk的首席执行官Eli Harari指出,“去年,一些人意识到该驱动器还可以加载许多智能元素。”

Hellmold:供应商将不得不做出选择。

事实上,SanDisk及其合作伙伴艾蒙系统在它们各自的闪存驱动器上分别采用了ARC控制器和ARM 32位RISC控制器。“我们只使用了1%的性能去执行存储任务。”Harari表示。

额外的处理能力可以被用来保护和启动一套核心应用程序,因此用户能够有效地把整个系统打包在一个USB驱动器中。然后,他们只要将这个USB盘插到任何一个主机系统,就可以像在他们自己的电脑上一样进行工作。

艾蒙系统和SanDisk已经为这种新型USB概念合作了18个月。双方各持有50%股份的合资企业U3公司正式开张后拥有大约20名员工。

大量的软件公司和服务公司,包括美国在线、Corel、McAfee、MedicAlert及Yahoo,都已经在为U3驱动器编写应用程序。这些应用程序包括Web浏览器、聊天和电子邮件客户端以及加密电子病历,U3公司的代理首席执行官Kate Purmal介绍道。

目前,我们尚不清楚这两种相互竞争的USB闪存驱动器规范将有什么不同,因为双方都未公布细节。

U3的合作方已经开发出可工作的设备,但要到今年中期,他们才会发布产品或基本硬件规范和应用程序接口(API)。4月份,它可能将推出软件开发工具,并公布第三方软件合作伙伴的名单。

UFDA仍在起草法律协议,以使其成为适用于多家公司的规范,因此它还没有具体的时间表。不过,USB外设生产商的一个业界组织-USB实施者论坛已经在为智能USB闪存驱动器开发一种新的机械外形和低层次的软件。Lexar Media等UFDA成员预计在短期内将先使用这种格式。“对Lexar来说,目标是到2006年推出可以给用户带来良好使用体验的安全型USB闪存盘。”Hellmold表示。

U3将向USB闪存驱动器制造商收取未定金额的技术授权费,但会把该技术免费授权给软件开发商和主机制造商。

另一方面,UFDA的技术将对所有使用者免费。

UFDA成员包括Lexar和三星,还有微软以及许多元件制造商和驱动器贴牌厂商。

“让业界各方都参与进来是很重要的。”UFDA的主席Hellmold表示。

作者:麦利







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