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安捷伦的QX4 IC解决多端口光纤通道集成问题

上网日期: 2004年11月14日 ?? 作者: Ron Wilson ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:Fibre Channel? 4-Gbit/s Tachyon? 光纤通道? 产品?

任何等待光纤通道I/O规范过时和消失的人现在肯定都变得非常不耐烦了。所有有望淘汰光纤通道的驱动力量已经就绪:存储区域网络(SAN)正在迅速从大型高端数据中心扩展到中型数据中心,从而促使总体市场增长。与此同时,SAN在总带宽方面落后于CPU子系统,因而面临越来越大的压力要提高速度。图: QX4芯片链接了光纤通道与PCI Express

但这种压力并没有导致存储系统OEM厂商涌向新的互连标准。“相反,对更高速度和更低成本的追求驱使他们需要具有更多端口的光纤通道终端,”安捷伦科技公司存储网络ASSP行销经理Kevin Burbank表示。通过使用更多端口,SAN能获得更大的并行性能;而通过把这些端口封装到更少的芯片中,它们能实现更低的成本。

端接大量的光纤通道连接足以成为一个问题。而且,随后所有这些数据必须被链接到一个处理器系统中。

这说起来容易,但只有在集成过程不造成瓶颈的情况下才能实现。这正是安捷伦要凭借其第七代光纤通道接口解决的问题。该公司最近已经将其4Gbps串行/解串器(据称与LSI Logic公司的GigaBlaze串行/解串器有密切关系)转移到130纳米数字CMOS工艺上。这种工艺运行在LSI Logic或IBM微电子公司,但Burbank拒绝透漏到底是哪一家。

对于这类工艺转移,业界一直很担心,而且曾发生过骇人听闻的故事。毕竟,1/f噪声已经变成130纳米及其以下工艺的一个严重问题。漏电流使设计变得更复杂,并减少了噪声裕量。越来越多的工艺变异使得带有匹配元件的传统电路架构很难生产。

“但目前为止,4Gb器件的工艺迁移并没有像我们所担心的那样富有挑战性。”Burbank说,“你必须处理好一些事情,如细心布局串行/解串器模块,以减小至芯片边沿的信号路径。此外,我们的4Gb器件全部转向了倒装封装。但串行/解串器设计看上去依然可靠。”

基于该串行/解串器设计,安捷伦发布了一款新的器件Tachyon QX4,它整合了四个光纤通道端口和八个PCI Express通道。该公司预计今年第四季度供应此器件的样品,并在2005年第一季度开始批量生产。

但在串行/解串器之后会发生什么对于避免瓶颈也同样重要。Burbank特别指出,安捷伦决定使用一种寄存器可编程有限状态机架构,而不是一个嵌入式32位CPU,作为此器件上的协议引擎。该架构首先被用在早期的低比特率器件中,而且表现出很好的伸缩性。Burbank声称,如果该公司选择使用CPU内核,那么在4Gb应用中将面临严重的带宽问题。

安捷伦还在推动它专有的数据完整性区段(DIF)技术。这是一种嵌入在每个256字节有效载荷中的8字节区段,将提供循环冗余检验位以确保通过接口准确地传送数据。

作者:张国勇







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