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遭遇内忧外患,2005年UWB应用能火爆展开吗?

上网日期: 2004年08月20日 ?? 作者: 张国斌 ?? 我来评论 字号:放大 | 缩小 分享到:sina weibo tencent weibo tencent weibo


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关键字:UWB? XS110? 超宽带技术? 消费电子?

作者:张国斌

近日,Freescale半导体的UWB芯片--XS110通过美国FCC的认证,成为第一家可以将超宽带技术应用到通信领域的公司,这为其在美国境内量产消费电子用的110Mbps芯片铺平了道路。Freescale的UWB芯片认证通过把业界目光再次聚焦到UWB的标准之争上。以Intel、TI为首的OFDM联盟(MBOA)和以摩托罗拉挑头支持的UWB论坛(UWB Forum)的标准之争将走向何方?由于WLAN发展迅速,预期的2005年UWB火爆应用可以全面展开吗?

内忧--标准之争拖累应用

仿佛为了回答业界的疑问,FCC的一名官员透露:“对MBOA提议的测试自6月已经开始了,以确定其辐射等级,如果发现其确实无害,其射频提议就获得通过。”显然,FCC无意介入UWB的标准之争。虽然MBOA的OFDM调制技术有减小自信道干扰、提高频谱利用率的优势,但在DS-UWB的咄咄攻势下,MBOA难以马上推出相应的UWB产品使其在标准之争中的优势有丧失的危险。近日,TI 半导体事业部计算机连接与解决方案营销经理Zephra Freeman就表示:“TI会在2005年2Q推出商业用的UWB芯片。”

虽然MBOA阵营的芯片推出的时间迟于Freescale的,但由于该阵营中有Intel、TI、Phlips这样的半导体巨头,以Intel、TI等在PC、通信领域的影响力,后来者居上也不是没有可能。摩托罗拉的总裁就曾说过:“我们最早开拓移动通信市场,却成了先烈。”不过,这些猜测代表不了现实,现实是Freescale的产品马上会大量批运,那些迫切想以新技术拓展市场的OEM不会考虑那么多,国内通信消费设备巨头海尔就表示要和Freescale合作开发UWB在HDTV传输方面的应用,而其他一些OEM也在考虑开发UWB的应用。眼见Freescale的凌厉攻势,Zephra强调:“TI会利用自己的工艺优势提供高性价比的芯片。”他透露:“TI推出的UWB芯片的价格会低于目前市场上蓝牙芯片的价格。推出以后,TI还会考虑提高芯片的集成度。”他还强调:“UWB主要会在未来的家庭多媒体应用中一显身手,未来UWB会仅作为一种物理层技术,在汇聚层我们会开发诸如无线USB、无线1394等应用。”其实,严格说来,UWB只是一种短距离高速无线通信技术,没有完整的通信协议,所以WiMedia目前正在为UWB开发通用抽象层,其目标是支持多个应用(无线USB、无线1394和蓝牙等)在一个通用射频层上运行。相信这也是UWB未来可以展开应用的基础。

不过,虽然UWB拥有低功耗、高带宽、高传输速率等诸多优势,但显然UWB Forum和MBOA的标准之争已经拖累了UWB的应用,这也让WLAN打击UWB找到了可趁之机。使UWB的应用前景蒙上阴影。

外患--WLAN虎视眈眈

抛开UWB内部标准的争议,目前,UWB也面临外患之忧,首当其冲的当属WLAN,如果你留意的话,你会发现WLAN的力推者如coneaxnt、Agere等没有加入UWB阵营,显而易见,UWB会遭到来自WLAN阵营的强烈阻击。近期,WLAN动作频频,不断向更高速的无线数据接入领域发起冲击。在台湾地区近期结束的2004 Computex上,WLAN结合家庭网络应用的趋势已经明显。Atheros公司行销业务副总裁Colin Macnab就指出:“随着802.11技

术的进展,未来更高速的802.11n标准相比其他无线标准将更具成本效益。”而Agere日前也特别声明,杰尔系统将鼎力支持新型无线网络规范,该规范可为无线高清电视(HDTV)及企业与零售无线网络高密度的用户环境提供超高速数据流。这项提案(也被称为IEEE 802.11n 协议)重新定义了新一代无线网络,可提供 500Mbps数据速率,比当今无线局域网(WLAN)的速率快约10倍。此外,该协议还可确保符合与现有 Wi-Fi 标准的板级兼容性,并可支持所有大众化的 PC、消费类电子产品以及移动平台等。

杰尔中国区的副总裁John Cummins就强调:“新型 802.11n 标准要成功地获得普及,就必须能够灵活地支持如 HDTV 等各种新技术;支持包括任何家庭、办公室或高频率使用地点在内的操作环境;同时能够与当今现有的无线协议兼容。”

显然,802.11n 的应用领域和UWB撞车,而且其500Mbps 的高速数据率也使UWB的高速优势面临挑战。不过,由于IEEE 可能在 2006 年才对 802.11n 规范进行最终定案,而UWB标准最早可在今年9月份定案,因此UWB可以赢得时间上的优势,可以先入为主进入家庭多媒体领域。

不过,也许802.11n 也有吸引了,以至于支持UWB的MBOA阵营也开始出现??---TI、ST、Broadcom、Conexant、Airgo Networks、Bermai等6家公司于8月13日宣布成立WWWiSE联盟,并向IEEE 802.11Task Group N提交一个传输速率可达540Mbps的宽带无线标准,该标准基于正交频分复用(OFDM)和多入多出(MIMO)技术,通道宽度为20MHz,并和现有的WLAN设备兼容。8月17日,以Intel、Agere、Cisco、Atheros、Philips、Samsung、Sanyo、Sony等为首的TGn Sync联盟也向IEEE 802.11Task Group N提交一个传输速率最高可达600Mbps的宽带无线标准,该标准使用了自适应射频技术以确保采用该标准的无线产品可以用在中国、北美、日本、欧盟等国家、地区已授权的或无需授权的频段。

这样,和UWB一样,802.11n也将遭遇来自两个阵营的标准之争。最初的802.11n 规范可能在2005年年中完成,在2006年会最终有定论。TI、Intel、Philips这些在UWB标准之争上曾经的盟友在802.11n标准上分道扬镳,是否会影响UWB的未来应用还未可知。但802.11n 确实对UWB构成威胁是不争的事实,TI公司宽带无线事业部总经理Randy

Roberson就表示802.11n产品面市后会对UWB应用构成冲击。但也有业内专家指出WLAN技术易受干扰,这让UWB还有发展的空间。

目前,802.11n发展如火如荼,虽然其标准还未有定论,但很多pre-802.11n设备已经要面世了,近日,Wi-Fi设备供应商Belkin表示,它将推出一款路由器和无线网络卡,使用Airgo Networks公司研制的pre-802.11n多入多出(MIMO)天线技术。Belkin声称,它的pre-N产品的覆盖范围和速度将是基于802.11b和11g的设备的四倍。该公司表示,它的产品将与过去的标准兼容。亚洲供应商SOHOware和Planex目前也提供基于Airgo公司技术的设备。这些供应商声称,它们的产品面向企业,而Belkin则称自己的产品面向消费者。Airgo公司表示,将在不久公布更多使用其技术的制造商。看来这次也是802.11n 产品也要先于标准推出,力争成为事实标准。

火爆应用-幻景还是真实需求?

UWB和802.11n 都强调要瞄准家庭多媒体应用,但是,家庭中是否真的需要这种应用还有待研究。目前,在收看数字电视节目时,多是机顶盒通过线缆和电视机或其他设备连接,未来,家庭中真的需要通过无线方式来传输这些信号吗?还有,各种高速无线协议在家庭中应用,是否有干扰或安全方面的影响?这些都将左右UWN或WLAN的应用。

康佳研究院的袁洪博士指出:“目前,数字家庭是个很热的概念,从现在的应用来看,目前家庭中的各种设备都是利用线缆连接的,未来利用无线方式互连家庭设备是个趋势,UWM拥有很高的带宽,可以保证多个设备互连时数据的通畅,所以UWB在未来家庭多媒体应用中还是有市场的。”他还透露:“康佳也密切关注这个新技术的发展,一旦用户有需求,康佳会推出相应的终端设备。”

对于UWB标准问题,他表示:“由于UWB主要用于个人家庭,它是个底层协议,只要能保证在其上可以开发出新的应用并可以和其他家庭消费设备互连就可以了,UWB的标准之争对终端产品的开发影响不大。”

综合国内其他消费电子巨头的近期举措,我们可以发现国内消费电子巨头在UWB的应用热潮中没有落伍,对于UWB的未来应用,我们拭目以待。







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